Preocupaciones de incendios forestales en California: Recientes acciones para abordar la crisis

Preocupaciones de incendios forestales en California: Recientes acciones para abordar la crisis

11 Maio 2021

Con condiciones totalmente secas en todo el estado, la conversación entre los californianos es sobre incendios forestales. ¿Cuántos incendios tendremos este año? ¿El 2021 tendrá un mayor costo que los cuatro millones de acres quemadas del año pasado? Mi comunidad, ¿será la próxima?

Si alguno de mis compañeros californianos no sabía que “temporada de incendios” ahora es todo el año, el incendio primaveral en abril en el Bosque Nacional Ángeles está aquí para recordárselos. Con más de 10,000 hogares y estructuras quemadas el año pasado, las predicciones por parte de los científicas y expertos de incendios es que el 2001, puede que sea igual de terrible, o peor. La gente aquí está preocupada.

Aparentemente, también lo están nuestros políticos. A principios de mes, el Gobernador Newsom firmo una ley de presupuesto con un poco más de 500 mil millones de dólares solamente para mitigación. Esa ley, Plan de Acción Temprana de Resiliencia y Prevención de Incendios Forestales, designa US$238 millones en reducción de combustible y otros proyectos de resiliencia de paisajismo, US$198 millones para cortafuegos forestales, US$27 millones en endurecimiento de comunidades (community hardening) y US$25 millones para fortalecer el sector forestal estatal. Se estima que unas 15 millones de acres en California necesitan algún tipo de tratamiento de restauración para reducir el riesgo de incendios forestales, que significa que estos fondos son realmente necesarios. Pero, hasta la propuesta de resiliencia contra incendios forestales para el 20211-2022 del Gobernador del 5 de febrero—el marco para la ley de presupuesto—reconoce, estos fondos “sólo abordarán una pequeña parte de la necesidad estimada”.

Con por lo menos tres docenas de propuestas de ley sobre incendios forestales frente a legislatura, los legisladores está debatiendo propuestas para alejar la aguja de la zona roja. Por ejemplo, a fin de mes, el Comité de Vivienda del Senado analizará varias propuestas de ley que tienen el objetivo de reducir el riesgo hoy en en el futuro. Una de estas, SB 63, apunta a expandir la capacidad de evaluación de propiedades de Cal Fire y el cumplimiento de los requisitos de espacio de defensa. Otra, SB 12, mejora los requisitos de estatales de planificación de uso de tierras para incendios forestales. La propuesta requiere que los gobiernos locales elaboren estrategias completas de renovación que reducirán el riesgo contra incendios forestales de las comunidades.

Al mismo tiempo que los incendios forestales son un tema candente en Sacramento, los legisladores también están tratando temas de la pandemia y la otra crisis perenne del estado—vivienda asequible. A pesar de la existencia de estos otros temas apremiantes, es estado no puede esperar para tomar acción sobre todos los cinco frentes de Outthink Wildfire : renovaciones, uso de códigos y normas, aumentar la capacidad de departamento de bomberos locales, gestión de terrenos y educación pública. Desafortunadamente, California no puede salir de esta crisis con un solo ciclo presupuestario del estado, pero puede tomar acciones abarcadoras que cambiarán el curso.

Aprende más sobre Outthink Wildfire y sus políticas de acción clave en nfpa.org/wildfirepolicy.

Ray Bizal es Director de Operaciones Regionales en NFPA

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