Cuidado + Manutenção
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Cuidado + Manutenção

Por Kathleen H. Almand

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Novos projetos pretendem contribuir à pesquisa sobre a saúde a longo prazo dos bombeiros

Durante décadas, a equipe da NFPA incluiu um grupo de bombeiros locais dedicados trabalhando em tempo parcial na Divisão de Análise e Pesquisa sobre Incêndios da associação. Em 2002, um desses especialistas de dados, Bob “Booboo” McCarthy, se reformou do Corpo de Bombeiros de Quincy (Massachusetts). Bob estava preparado para ter uma vida tranqüila, mas ele queria também manter sua posição na NFPA. Contudo, poucos meses após a reforma, foi diagnosticado com câncer. Antes do fim do ano, a doença tinha cobrado a vida de Booboo.

Somos demasiados os bombeiros com histórias similares, que vivemos apenas poucos anos da nossa reforma. Enquanto muitos de nós sentimos instintivamente que a exposição constante dos bombeiros ao ambiente dos incêndios “não é boa”, a evidência científica conclusiva sobre o tema está aumentando – ainda que lentamente - mas fica muito por confirmar.  Contudo, falando de exposição a produtos de combustão nocivos, é fácil alegar que cada incêndio é de fato um evento que envolve produtos perigosos e cada incêndio estrutural é efetivamente uma situação de entrada num espaço confinado. Hoje, a saúde a longo prazo dos bombeiros é certamente uma prioridade para a pesquisa.

Em 2007, a Fundação de Pesquisa para a Proteção contra Incêndios publicou o “Estado de exposição respiratória dos bombeiros”. O eixo dessa iniciativa era proporcionar informação útil para os bombeiros e outro pessoal de emergência que ajudasse a desenvolver orientações baseadas em boas práticas para determinar quando usar (ou deixar de usar) os aparelhos autônomos de respiração e outro equipamento de proteção respiratória. O enfoque principal incluía as atmosferas potencialmente perigosas, mas sustentáveis, como nos casos de operações de rescaldo, combate a incêndios exteriores ou exposição limitada. O estudo incluía um resumo das tecnologias de medição de campo disponíveis, a análise duma seleção de procedimentos/orientações operacionais em uso nos corpos de bombeiros a respeito da exposição respiratória e uma análise da documentação existente para facilitar a futura pesquisa sobre o tema. Dedicamos o relatório a Booboo e outros bombeiros que perdemos prematuramente.

Desde esse estudo, o tema foi adotado como área ativa de pesquisa pela comunidade de segurança contra incêndios. O ano passado, a Fundação publicou “Resumo de Coleta de Dados para Cuidados e Manutenção do Equipamento de Proteção Individual”, que analisava quando o equipamento se considera sujo e quando se considera contaminado. A meta era proporcionar um resumo da coleta de dados sobre práticas e políticas atuais e ajudar a orientar a revisão das normas assim como apoiar a futura pesquisa. Um levantamento amplamente distribuído ao qual responderam mais de 1100 corpos de bombeiros foi muito revelador, indicando o grande interesse que existe em relação a esse assunto.

Agora a Fundação está começando outro importante estudo, “Procedimentos para limpeza do EPI”, um projeto que tem em vista esclarecer os métodos de limpeza requeridos pela NFPA 1851, Seleção, Cuidados e Manutenção dos Conjuntos de Proteção para Combate a Incêndio Estrutural e Combate a Incêndio de Proximidade. O projeto lidará com perguntas como “Quão limpo é limpo”? e “O que fazer com equipamento exposto a substâncias químicas ou biológicas como o Ébola?” A Fundação está procurando apoio sobre esse tema através de seu sítio web.

A comunidade de segurança contra incêndio está avançando bastante no tratamento da problemática dos efeitos da exposição a substâncias perigosas sobre a saúde a longo prazo dos bombeiros, mas temos ainda um longo caminho por percorrer. A Fundação agradece o vosso apoio no trabalho conjunto para resolver essas importantes questões de saúde e segurança.

Kathleen H. Almand, P.E., FSPE, é vice-presidente de Pesquisa da NFPA.

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