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Por Jeffrey Sargent

Saiba aquilo que precisa para proteção contra o perigo de arco elétrico

Saiba aquilo que precisa para proteção contra o perigo de arco elétrico

readthelabel 200Recentemente, foram acrescentadas provisões ao NFPA 70®, Código Elétrico Nacional (NEC®), e a NFPA 70E®, Norma para a segurança elétrica no trabalho, requerendo que os rótulos no equipamento elétrico transmitam um importante mensagem de segurança aos empregados que devem examinar, ajustar, dar assistência e manter equipamento elétrico energizado. Ler esses rótulos é como um consumidor que lê a etiqueta dum produto: Elas dizem aquilo que vão obter, ou, no caso de condutores elétricos e partes de circuito energizadas, com que estará envolvido.

Os requisitos de rotulação diferem nos dois códigos. Os rótulos requeridos pelo NEC, introduzidos por primeira vez na Seção 110.16 da edição 2002, alertam sobre a existência dum perigo de arco elétrico e dizem aos empregados de proceder com cautela caso tenham que realizar trabalho energizado. Os requisitos na NFPA 70E avançam mais um passo assegurando que os empregados podem proceder de forma segura com a tarefa à mão após a decisão de trabalhar sobre equipamento energizado ter sido tomada, validada e documentada.

Para certos tipos de equipamento elétrico que possam precisar serem examinados, ajustados, assistidos ou mantidos enquanto energizados, a instalação concluída deve levar um rótulo que avise as pessoas qualificadas da existência dum risco potencial de arco elétrico. O rótulo deve ser visível de maneira que a pessoa qualificada possa lê-lo antes de começar qualquer tarefa que o/a exporá ao risco de arco elétrico, definido na NFPA 70E como “uma condição perigosa associada com a possível emissão de energia causada por um arco elétrico.”

O requisito de rotulação no NEC é desencadeado quando existe a possibilidade de um empregado ser exposto a um risco de arco elétrico, como definido na NFPA 70E. O limiar aceite na NFPA 70E para um risco de arco elétrico é um arco que expõe alguma parte do corpo do empregado a um nível de energia incidente superior ao limiar para uma queimadura de segundo grado, que é de 1.2 calorias /centímetro quadrado. A provisão do NFPA 70 identifica o tipo de equipamento que provavelmente requeira ser examinado, ajustado, atendido ou mantido enquanto energizado, incluindo mas não se limitando a quadros elétricos, painéis de distribuição, centros de controle de motores, e painéis de controle industriais.

Os empregados que se aproximam a um equipamento elétrico que leva um rotulo alertando dum potencial risco de arco elétrico devem determinar se a tarefa pode ser realizada enquanto o equipamento estiver energizado, de acordo com a seção 130.1(A) da NFPA 70E. O rótulo requerido pelo NEC alerta dum risco extremamente sério e, como pessoa qualificada, o empregado deve entender as conseqüências potenciais de trabalhar sobre equipamento energizado e, se o “trabalho energizado” for permitido pela Seção 130.1(A), que passos devem ser tomados para mitigar a exposição ao arco elétrico. O rótulo do NEC pode ser visto como uma defesa de primeira linha que tem por objetivo fazer a pessoa qualificada pensar com cuidado sobre aquilo que ele ou ela está por fazer.

O âmbito do NEC cobre a instalação de equipamento elétrico e condutores, e fornece requisitos que cobrem a segurança do empregado antecipando que poderá ser executado trabalho nalgum equipamento energizado. Esse é o motivo pelo qual os requisitos, como os da Seção 110.16 sobre o rótulo de aviso de risco de arco elétrico na Seção 110.26(A) sobre espaço de trabalho, existam no NEC. Embora o NEC antecipe que o equipamento coberto pela Seção 110.16 possa ser trabalhado enquanto energizado, isso pode não acontecer, que é o motivo pelo qual o requisito de rotulação do NEC não inclui provisões mais especificas sobre o nível de requisito para o equipamento de proteção individual (EPI). A nota de letra pequena Nº 1 para a Seção 110,16 aponta a NFPA 70E para a informação detalhada sobre estratégias e métodos para proteger os empregados. Os requisitos de EPI orientados por tarefa entram no âmbito da NFPA 70E.

A Seção 130.3 (C) cobrindo os requisitos de rotulação de equipamento foi acrescentada a edição 2009 da NFPA 70E, e isso é onde você poderá encontrar informação detalhada sobre quais rótulos devem ser colocados no equipamento para proteger os empregados contra o risco de arco elétrico.

JEFFREY SARGENT é especialista elétrico sênior da NFPA e pessoa de ligação para a NFPA 70E.

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