Novas informações do NEC sobre equipamentos recondicionados

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Novas informações do NEC sobre equipamentos recondicionados

Por Derek Vigstol

O equipamento elétrico inevitavelmente quebrará. Se causadas por uma falta de manutenção preventiva, uma falha no sistema, ou um evento ambiental inevitável, falhas de equipamentos elétricos são uma realidade que as instalações enfrentarão em algum momento.

O que você faz quando isso acontece? Para muitos equipamentos, a resposta é simples - troque-o. O caso econômico, em muitas situações, favorece a substituição sobre o reparo: a recolocação pôde ser comparativamente barata, os custos laborais associados podem ser menores, pode colocar o processo em linha mais rapidamente - há muitos fatores a serem considerados.

Mas e se o equipamento for muito caro? E se o trabalho para substituí-lo levar muitos meses e envolver grandes trabalhos de apoio à substituição, como alterar a estrutura física do edifício, a fim de trazer o equipamento para o espaço? Em situações como estas, pode ser mais atraente reconstruir ou reformar o equipamento onde ele está para trazê-lo de volta às condições operacionais.

No mundoNEC®, definimos essa reconstrução de equipamentos — a edição de 2020 do código descreve-o como "recondicionado". O artigo 100 define recondicionado como "sistemas eletromecânicos, equipamentos, aparelhos ou componentes que são restaurados às condições operacionais. Este processo difere do serviço normal de equipamentos que permanecem dentro de uma instalação, ou a substituição de equipamentos listados em uma base de um para um." Uma nota informativa também foi adicionada para que os usuários saibam que, na indústria, isso também pode ser referido como reconstruído, remodelado ou remanufaturado.

Não importa como chamamos, o que estamos nos referindo é o ato de levar equipamentos que não são mais operacionais e restaurá-los de uma forma que o traga de volta às condições operacionais. Exemplos podem ser substituir o enrolamento num motor que superaqueceu e entrou em curto, ou reconstruir a estrutura do barramento em contatoras que foram danificadas pelo estresse mecânico causado pelo intenso campo magnético gerado em uma falha de fase a fase.

A conversa em torno de equipamentos recondicionados começou com uma nota informativa na edição de 2017, que simplesmente afirmou, em 110.3 (A), que o equipamento pode ser novo, recondicionado, remodelado ou remanufaturado. Isso foi para fornecer orientação durante o processo de seleção e avaliação de equipamentos. No entanto, isso levantou uma infinidade de perguntas entre instaladores, técnicos de serviço e autoridades com jurisdição. Que tipos de equipamentos podem ser recondicionados? Qual é a diferença entre recondicionado e reparado? Como podemos ter certeza de que o equipamento recondicionado é seguro?

Estas perguntas e outras levaram a muitas revisões que estão sendo aprovadas para o NEC 2020 em torno do que pode - ou mais especificamente, do que não pode ser recondicionado. Equipamentos que fornecem proteção GFCI ou AFCI, disjuntores de caixas moldadas e certos suportes de fusíveis e luminárias são exemplos de equipamentos que são explicitamente proibidos de serem recondicionados. Isso ocorre porque muitos desses itens têm uma certa função de segurança incorporada e sem a supervisão de um laboratório de testes reconhecido nacionalmente, não é certo que a função de segurança será totalmente restaurada.

Considere os recipientes GFCI, por exemplo. Estes dispositivos são projetados como medidas salva-vidas de um sistema elétrico que impedem eletrocussão fatal quando o indivíduo está em contato com uma superfície involuntariamente energizada e uma superfície aterrada. Esses dispositivos são construídos com normas exatos de produtos para garantir que eles funcionarão quando precisarem. Ter esse tipo de dispositivo recondicionado abre a possibilidade de que as mesmas normas de produção não sejam atendidas. Em qualquer caso, os fabricantes destes dispositivos não permitem o recondicionamento, uma proibição apoiada por esta revisão. Antes de nos comprometermos a reconstruir equipamentos elétricos, precisamos determinar se seremos capazes de instalá-lo como equipamento recondicionado.

Com o NEC 2020 nas prateleiras, esta informação é mais fácil de encontrar do que nunca. Uma simples pesquisa de palavras-chave para "recondicionado" na nova ferramenta de acesso digital NEC irá ajudá-lo a encontrar todas as informações que você precisa saber para navegar no problema do equipamento recondicionado no NEC.

Derek Vigstol é um gerente técnico da NFPA, Electrical Tech Services. Os membros da NFPA e ACJs podem usar a guia Questões Técnicas para publicar consultas no NFPA 70 em nfpa.org/70.

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