Custo + Cumprimento das normas

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Custo + Cumprimento das normas

Por Jeffrey Sargent

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Como o NEC 2017 pode afetar a segurança e os bolsos

Sempre achei que os empreiteiros que têm um completo conhecimento das regras do Código Nacional de Eletricidade® (NEC) têm uma vantagem competitiva, não apenas do ponto de vista de um cumprimento de primeira vez, mas o de usar as regras do código que podem resultar numa economia nos custos totais. Com isso em mente, o NEC 2017 incluirá um par de novas regras que terão impacto positivo na segurança e nos custos.

Nos dois mais recentes ciclos de revisão do código, o painel do NEC responsável pelos cálculos de carga aceitou mudanças que podem ser usadas para reduzir o custo total calculado em ocupações comerciais e mercantis. O que levou a estas mudanças propostas foi o aumento na adoção e obrigação do cumprimento dos códigos de economia de energia nos EUA, que estabelecem exigências para a operação eficiente de sistemas de energia, iluminação e aquecimento e ar condicionado em prédios residenciais e comerciais, com o objetivo geral de reduzir a demanda nas fontes de energia. Códigos de energia estão sempre presentes no mundo da construção e cumprimento dos códigos, e precisam ser compatíveis com os códigos de segurança da construção para poderem funcionar nos melhores interesses dos donos das propriedades, seja o projeto uma casa uni familiar ou um complexo comercial de múltiplos andares.

O NEC 2017 acompanhou a mudança, e uma alteração na carga de iluminação para prédios de bancos e escritórios estará disponível via uma nova exceção na Seção 220.12. Esta seção e a tabela que a acompanha especificam uma carga de iluminação mínima para vários tipos de ocupações típicas. Os cálculos usam uma unidade especificada de carga por metro quadrado do prédio ou parte dele que é um dos tipos de ocupações incluídos na tabela. A carga reduzida de iluminação resulta em economias potenciais devido aos menores serviços, alimentadores, transformadores e menor capacidade das caixas de distribuição. Nos casos em que há um gerador, o gerador poderá ser menor, junto com todo o equipamento associado, como interruptores de transferência. O fato de que o código de energia diminui a densidade da iluminação tem o potencial de reduzir o custo total do projeto – uma situação onde todos ganham já que o prédio é mais eficiente na energia e o custo da infraestrutura inicial pode ser reduzido.

A economia de escala entra no jogo aqui e quanto maior o prédio, maior o impacto desta exceção permitida será. Enquanto uma pequena redução nos custos de iluminação para um prédio pequeno possa não ser significativa, a mesma redução num prédio muito grande pode ser importante. Como um ponto de referência, o recém-construído One World Trade Center, em Nova Iorque, tem 240.000 m2 de área de escritórios. O painel do código recebeu propostas de mudanças para reduzir a carga geral mínima de iluminação em vários ciclos de revisão e assumiu uma postura cuidadosa sobre o assunto – afinal, estava sendo solicitado que se reduzisse o “mínimo”. Os códigos de energia começaram como assuntos regionais e o painel hesitava em mudar o código com base numa exigência regional. Contudo, a paisagem mudou significativamente, com mandatos federais e estaduais sobre economia de energia atualmente em uso por todo o país. Com esta informação, o painel do código tem mais experiências em que se basear, o que, por sua vez, dá o nível de confiança necessário de que a redução da carga geral de iluminação não irá comprometer a prioridade número um – uma infraestrutura elétrica segura.

Jeffrey Sargent é especialista regional de códigos elétricos da NFPA. Sócios da NFPA e ACJ podem usar as Perguntas Técnicas para postarem dúvidas sobre a NFPA 70 em nfpa.org/70

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