Um símbolo que merece ser preservado
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Um símbolo que merece ser preservado

Por James M. Shannon

preservinicon 38x50Esta edição do NFPA Journal Latinoamericano inclui duas histórias sobre locais icônicos dos Estados Unidos cujas renovações recentes mereceram muita atenção pública.

Esta edição do NFPA Journal Latinoamericano inclui duas histórias sobre locais icônicos dos Estados Unidos cujas renovações recentes mereceram muita atenção pública. Mesmo assim, a importância real dessas mudanças ainda é pouco entendida pelo público ou pela mídia que publicou informações sobre o tema.

Fenway Park e a Estatua da Liberdade são duas das atrações turísticas mais populares na América, mas ambas foram construídas numa época onde nossa compreensão das questões de segurança humana era muito menos desenvolvida do que na atualidade. Ambos sofreram uma renovação substancial, mas junto com o embelezamento chegaram aprimoramentos esperados há muito tempo que os tornarão muito mais seguros para os milhões de visitantes que recebem cada ano.

O fundo da questão é que a maioria das pessoas não presta muita atenção aos aspetos de segurança nos edifícios onde vive, trabalha ou busca diversão. Um amigo meu, grande defensor da NFPA, contou-me uma visita recente a seu médico de longa data que acabava de se mudar a um novo consultório. Quando o médico perguntou se ele gostava do novo consultório, meu amigo disse que era bonito, mas perguntou ao médico porque não tinha mandado instalar sprinklers como parte da renovação. O médico olhou para o teto rebaixado e disse “pensei que tinha sprinklers”.

As pessoas assumem que quando visitam um local famoso, compram uma casa ou arrendam uma propriedade para um negócio, o edifício é seguro. Mas eles deveriam formular esta hipótese apenas se a jurisdição onde está situado o edifício tiver adotado o código certo e assumido o compromisso de fazer aplicar esse código. Na NFPA sabemos que isso nem sempre acontece. Algumas jurisdições contentam-se com aplicar códigos superados ou evitam uma aplicação vigorosa. Quando os orçamentos são cortados num clima econômico rigoroso, os grupos de interesses que podem ganhar dinheiro contornando provisões razoáveis dos códigos aproveitam-se da situação 

Vemos essa tendência preocupante manifestar-se de diferentes formas. Vemo-la certamente na luta sobre os sprinklers residenciais e no consenso de ambos os processos da NFPA e do International Code Council quanto à necessidade de incluir os sprinklers em toda nova construção de residências uni e bi-familiares. Os construtores argumentam, sem provas, que a simples inclusão de sprinklers tornará as casas inacessíveis às pessoas de renda média, mesmo quando a experiência das jurisdições que adotaram as provisões sobre sprinklers demonstra claramente que os custos das casas não são muito diferentes onde os sprinklers são requeridos. Alguns estados falam de suprimir um ciclo inteiro de revisão dos códigos para poupar dinheiro, negando aos seus cidadãos o benefício de avanços importantes e a utilização de tecnologias melhoradas que podem salvar vidas e propriedades. Há jurisdições que juntam a aplicação dos códigos de incêndio e de edificações, alegando que estão apenas tentando tornar as coisas mais eficientes, quando na realidade estão reduzindo seu compromisso com a aplicação dos códigos.

Devemos elevar a consciência das pessoas sobre a forma como os códigos protegem sua segurança e devemos aumentar a visibilidade de todo o sistema de desenvolvimento, adoção e aplicação dos códigos que tornou nossos edifícios nos mais seguros do mundo. As histórias de Fenway Park e da Estatua da Liberdade, dois lugares clássicos dos Estados Unidos, demonstram a sorte que temos de possuir um sistema de proteção da segurança pública que passou a prova do tempo. Nosso compromisso com a segurança por meio de códigos fortes é outro símbolo americano que devemos trabalhar para preservar.

James M. Shannon, Presidente da NFPA.

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