O Código de Segurança da Vida e os centros de cuidados diários

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O Código de Segurança da Vida e os centros de cuidados diários

Por Kristin Bigda, P.E

Em agosto um incêndio tirou a vida de cinco crianças numa creche em Erie, Pensilvânia. Desde então, verificou-se que a casa onde a creche foi localizada não tinha alarmes de fumaça adequados e quase não tinha como alertar os ocupantes de um incêndio, especialmente à noite, quando eles estavam dormindo - o fogo foi relatado às 1h15. Verificou-se também que as autoridades estaduais que inspecionam creches, como a onde o incêndio ocorreu, não são responsáveis por verificar se há recursos de segurança contra incêndio, como alarmes de fumaça.

Historicamente, o número de incêndios em ocupações de creches é baixo, assim como o número de mortes. Os códigos contêm um pacote de requisitos rigorosos que, quando seguidos, protegem os ocupantes e cuidadores vulneráveis que passam seu tempo nessas instalações. Uma ocupação de cuidados é definida peloNFPA 101®, Código de Segurança da Vida®, como "uma ocupação em que quatro ou mais clientes recebem cuidados, manutenção e supervisão, além de seus parentes ou responsáveis legais, por menos de 24 horas por dia." Podem incluir facilidades tais como o cuidado de dia adulto, o cuidado de dia da criança, as casas de cuidados diários e escolas de berçário/pré-escola. Não há parâmetros de idade para classificar uma ocupação como cuidados diários. Independentemente da idade, aqueles que frequentam uma creche podem não ser totalmente capazes de autopreservação, a capacidade de um cliente para evacuar uma ocupação de cuidados sem intervenção direta de um membro da equipe e pode exigir uma certa quantidade de assistência da equipe da casa para ajudar com a relocação ou evacuação.

Há um limite para a quantidade de tempo durante o qual os clientes podem receber cuidados. A intenção do código é que os clientes estejam na creche por não mais de 24 horas. A intenção é diferenciar entre as circunstâncias em que os clientes estão em residência 24 horas por dia e uma casa onde os clientes normalmente residem em outro local, mas recebem cuidados no local quando seus cuidadores primários estão em outro lugar.

Requisitos no código se concentram na construção de edifícios, recursos especiais de saída, como janelas de resgate em edifícios sem sprinklers, sistemas de alarme de incêndio, sistemas de detecção de fumaça, localização da creche dentro do edifício e separação das instalações de outras ocupações. As unidades de cuidados diários menores, com mais de três, mas menos de 12 clientes, são classificadas como creches. Estes são normalmente localizados em um ambiente residencial, onde uma ocupação de creche é muitas vezes uma instalação autônoma ou está localizado em um edifício de outra classificação, como um prédio de escritórios ou prédio de apartamentos. Os recursos de proteção em creches devem abordar os meios adequados de fuga, alarmes de fumaça, sistemas de detecção de fumaça e detecção de monóxido de carbono. Todas as classificações de ocupações de creches exigem planos de ação de emergência, saída de emergência e exercícios de realocação e inspeções de prevenção de incêndios. Igualmente têm limitações no mobiliário e nas decorações para atender os artigos que poderiam contribuir à propagação da chama e ao desenvolvimento da fumaça durante um incêndio.

Com o código fornecendo um pacote tão completo e abrangente de requisitos de segurança, como o incêndio de Erie deu tão terrivelmente errado? A primeira resposta óbvia é a falta de alarmes de fumaça. Os clientes e a equipe não tinham como ser alertados para o incêndio. Em qualquer ocupação onde as pessoas possam estar dormindo, sistemas de detecção de fumaça ou alarmes de fumaça são exigidos pelo código para fornecer esse aviso e acordar as pessoas. Sem esses sistemas de proteção contra incêndios que salvam vidas, quase não há maneira de ser notificado de um incêndio com rapidez suficiente. Além disso, não parece que havia um membro da equipe de plantão e alerta durante a noite, enquanto as crianças estavam dormindo. O código exige que o pessoal adulto adequado esteja de plantão e alerta na instalação em todos os momentos em que os clientes estão presentes, o que se aplica a ocupações de creches de todos os tamanhos, tanto novos quanto existentes.

Embora a definição de ocupação de creches limite a duração dos cuidados não superiores a 24 horas, não impede que a instalação funcione durante a noite. À medida que as necessidades sociais mudam, as famílias estão descobrindo que podem precisar de cuidados infantis ou adultos durante a noite. As casas que atendem pais solteiros, por exemplo, podem precisar este serviço se os pais trabalham durante a noite ou durante as noites. A creche estereotipada - uma instalação que só presta cuidados durante o dia, está evoluindo para atender às necessidades em constante mudança das famílias. A intenção desta exigência, pessoa adulta acordada a qualquer hora em que os clientes estão presentes, é que ele seja aplicado aos cuidados diários de família e casas de creche em grupo que são operados à noite, bem como as ocupações maiores.

Os requisitos relacionados com pessoal, inspeção, critérios de treinamento e presença necessária de pessoal de alerta se aplicam em todos os momentos em que os clientes estão presentes, pois o código reconhece ocupações de creches que operam em todas as horas. À medida que esses serviços evoluem, expandem e atendem às necessidades em constante mudança das famílias, com crianças e adultos necessitando de cuidados, o código precisará ser vigilante e proativo para continuar a garantir a proteção adequada dos clientes e funcionários de creches em instalações de qualquer tamanho.

Kristin Bigda, P.E., é engenheira de proteção contra incêndios da NFPA. Os membros da NFPA e ACJs podem usar a guia Questões Técnicas para publicar consultas no  NFPA 101 em nfpa.org/101

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