Saídas mais inteligentes

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Saídas mais inteligentes

Por Angelo Verzoni

Em um mundo ameaçado por atiradores ativos, tempestades catastróficas e uma série de outras emergências não-incêndio, alguns especialistas em segurança estão defendendo uma nova abordagem para a sinalização de saída de emergência

ENTREVISTA REALIZADA E EDITADA POR ANGELO VERZONI

Elas são onipresentes. Entre em quase qualquer edifício aberto ao público e você vai vê-los: retângulos brancos ou claros estampados com letras de blocos neon-laranja soletrando "SAÍDA". Foi-nos dito, desde antes de nos lembrarmos, para prestar atenção neles.

Mas num mundo cada vez mais ameaçado por emergências não-incêndio, como atiradores ativos e tempestades do século, alguns especialistas dizem que é hora de repensar os sinais de saída tradicionais estáticos em favor de algo mais dinâmico. Um desses especialistas é Mike Ferreira, um veterano de 25 anos no campo da engenharia de proteção contra incêndios. Atualmente ele atua como vice-presidente da Jensen Hughes e também faz parte do comitê técnico da NFPA 92, Standard for Smoke Control Systems.

O problema com os sinais tradicionais de saída, diz Ferreira, é que as pessoas se acostumaram tanto com eles que passam despercebidos. Sinais de saída tornaram-se apenas mais um elemento dos estímulos visuais presentes nos edifícios - o que Ferreira se refere como "ruído visual". É semelhante à forma como o público começou a ignorar alarmes de incêndio tonais tradicionais, o que criou a necessidade de introduzir sistemas de alarme mais avançados, equipados com mensagens de voz ou sinalização que especificam que tipo de emergência está ocorrendo. "Mas paramos por aí", diz Ferreira. "Nós dissemos às pessoas para sair e por que eles precisam sair, mas então cabe a eles encontrar esses sinais de saída e determinar como sair do edifício."

A necessidade de sinalização dinâmica, como é chamada, está presente agora mais do que nunca, de acordo com Ferreira. Digamos que você tem um atirador ativo no saguão de um edifício, você não quer que as pessoas seguindo sinais de saída tradicionais no mesmo saguão ou saindo da mesma forma que entraram no edifício, o que também, provavelmente, os levará através do saguão. Trabalhando em sincronia com os sistemas de informação de um edifício, sinalização dinâmica poderia colocar um "X" sobre os sinais de saída que encaminham as pessoas através do saguão, ou eles poderiam mostrar um caminho diferente para a segurança. Do mesmo modo, em uma inundação, você pôde querer ocupante do edifício vá a uns pisos mais acima, ao contrário de levá-los ao nível do solo como os sinais tradicionais da saída - e sinalização dinâmica poderia fornecer essa informação única.

Atualmente, a sinalização dinâmica é mais comum na Europa do que nos Estados Unidos, diz Ferreira, mas espera que as coisas mudem nos próximos anos. Há pesquisas que sugerem que não seria difícil para o público se adaptar a tal mudança. "Alguns estudos mostraram que 70% das pessoas que nunca viram sinalização [dinâmica] antes ainda seguirão as indicações dadas pelos sinais", diz Ferreira. "Então é muito poderoso".

A edição de 2021 do NFPA 101® , Código de Segurança da Vida®, provavelmente incluirá uma nova linguagem de anexo sobre sinalização dinâmica, de acordo com Gregory Harrington, pessoa de ligação para a NFPA 101. Embora reconhecendo os benefícios potenciais da sinalização dinâmica, a linguagem proposta também serviria para alertar os usuários de suas desvantagens potenciais, diz Harrington, como a capacidade de tomada de decisão do indivíduo ou algoritmo responsável por mudar as mensagens dos sinais, bem como as preocupações de responsabilização que ela cria.

O NFPA Journal conversou com Ferreira — que foi coautor de uma apresentação sobre sinalização dinâmica de saída que foi apresentada na NFPA Conference & Expo 2019 em junho — para discutir a sinalização de saída dinâmica, como ele acredita que pode melhorar a segurança, o que dizem os críticos do conceito e muito mais.

Primeiro, o que é sinalização de saída dinâmica?

Existem três níveis de sinalização dinâmica. A primeira é apenas qualquer mudança no estado de um sinal tradicional. Normalmente, os sinais de saída apenas se acendem. Mas se você os fizer piscar, esse é o primeiro nível de sinalização dinâmica. Os dados mostram que mesmo uma ação simples como fazê-lo piscar aumentará a atratividade do sinal e as pessoas vão pensar: "OK, isso não estava piscando antes e agora é, então é melhor eu fazer alguma coisa."

Quais são os outros níveis?

Nível dois introduz uma série de rotas de saída, de modo que se um incêndio ou um atirador ativo ou outra situação perigosa existe numa área de um edifício, você pode enviar as pessoas em outra direção. Você poderia colocar um "X" através dos sinais de saída tradicionais para dizer às pessoas "Não vá por este caminho", ou ter setas iluminadas direcionando as pessoas para uma rota de saída segura. O nível dois teria uma biblioteca de soluções pré-programadas ou rotas de saída com base no julgamento de engenharia ou modelagem computacional. O nível três leva as coisas um degrau acima, fornecendo uma série semelhante de rotas de saída, mas fazendo-o em tempo real. Isso exigiria um sistema totalmente inteligente, tipo inteligência artificial, que previsse para onde as pessoas deveriam ir enquanto o evento está acontecendo.

Os sinais tradicionais da saída estiveram aí por décadas e são um componente experimentado e verdadeiro da segurança do edifício. Por que a sinalização dinâmica é necessária?

Minha posição é basicamente que, hoje, não estamos preocupados apenas com incêndios. No projeto dos edifícios, você tem que se preocupar com outros tipos de eventos de emergência, quer se trate de desastres naturais ou ameaças de bomba ou eventos com atirador ativo.

Portanto, é a mudança na paisagem das ameaças à segurança que está impulsionando o movimento em direção a sinalização dinâmica?

Sim, isso e o fato de que, nos últimos anos, fizemos muito na forma de comunicar esses perigos de novas maneiras. Não estamos mais usando alarmes tonais. Temos mensagens de voz. Temos mensagens de voz endereçadas. Estes novos sistemas de alarme avançados estão se tornando mais comuns e agora são abordados em códigos comoNFPA 72®Alarme Nacional de Incêndio e Código de Sinalização®. Então, nós encontramos novas maneiras de dizer às pessoas que eles têm que sair e por quê. Mas, quando se trata do próximo passo de dizer às pessoas como sair, ainda estamos exigindo que elas procurem os sinais de saída que têm sido mais ou menos os mesmos desde a década de 1960.

E você acha que eles não são mais eficazes?

Eles certamente são ainda eficazes, mas eu acho que sinalização dinâmica pode ser mais eficaz. Ao falar com as pessoas sobre a necessidade de sinalização dinâmica, eu tenho introduzido o conceito de ruído visual. Se você está andando em um shopping center, por exemplo, sinais de saída tradicionais podem ser difíceis de encontrar. Eles são como ruído de fundo. As pessoas são confrontadas com todos os tipos de sinalização todos os dias em cada edifício, e os sinais de saída sempre fizeram parte desse barulho. Fazendo algo tão simples quanto fazer os sinais piscarem - o que seria uma versão do nível um da sinalização dinâmica - pode fazer uma diferença.

Você vê a sinalização dinâmica como o próximo passo lógico para melhorar a segurança do edifício?

É difícil prever se isso vai acontecer, mas eu acho que deve ser a próxima evolução lógica na evacuação, especialmente em grandes edifícios complexos, mesmo que seja tão simples como tomar sinais de saída existentes e fazê-los piscar apenas para aumentar a sua visibilidade.

Você mencionou "edifícios grandes e complexos". É aí que a sinalização dinâmica tem mais potencial?

Absolutamente. Nem todo edifício é tão complexo. Em um hotel, por exemplo, você normalmente tem um sistema de saída simples. É um corredor com um conjunto de escadas em cada extremidade, e é bastante intuitivo. Você pode ir para um lado ou para o outro e você acabará por achar um conjunto de escadas. Você não precisa de sinalização direcional muito complicada. Mas em um centro de convenções ou um aeroporto ou um shopping, as saídas podem ser bastante confusas. E se uma saída é bloqueada, por exemplo, se há um incidente com atirador ativo ocorrendo, você quer enviar as pessoas para outra saída. Encontrar esse caminho pode não ser muito fácil em um edifício grande e complexo e é aí que a sinalização dinâmica pode realmente ajudar.

Quão longe disso você acha que estamos?

Se eu tivesse que adivinhar, temos provavelmente 10 anos ou mais antes que a sinalização dinâmica se torne parte dos códigos e normas em grande escala. O que vai liderar o caminho é a publicação de artigos acadêmicos e da imprensa em torno da instalação desses sistemas em estruturas conhecidas.

Onde você acha que isso vai acontecer?

As instalações de transporte estão no topo da minha lista. É aqui que os sistemas de notificação de emergência foram revolucionados nos últimos anos. A Jensen Hughes esteve envolvida num projeto, por exemplo, no Aeroporto Internacional de Denver, para criar um sistema que exibe mensagens de emergência em todas as telas de retirada de bagagem e telas de chegada e partida de voos e outras placas de mensagens em todo o Aeroporto. Faz um bom trabalho de apresentar diferentes cores e visuais para distinguir entre eventos climáticos ou eventos de incêndio ou outras emergências. Então posso ver a sinalização dinâmica, um dia, sendo adicionada a uma instalação como essa para complementar o sistema avançado de notificação de emergência.

O Oriente Médio tende a liderar o caminho em muitas dessas tecnologias. Eu poderia definitivamente ver um grande aeroporto no Oriente Médio adotando sinalização dinâmica. Então a sinalização dinâmica pode chamar a atenção de outras partes interessadas em todo o mundo.

Como chegamos lá?

Mais pesquisa é fundamental. A União Europeia está fazendo um trabalho muito bom na pilotagem de projetos de investigação que demonstraram a eficácia da sinalização dinâmica. Um estudo europeu em 2015, o Projeto GETAWAY, descobriu que apenas cerca de um terço das pessoas pode encontrar sinais de saída tradicionais em edifícios grandes e complexos em situações de emergência, e sua capacidade de detectar sinalização de emergência aumentou em mais de cem por cento quando sinalização dinâmica foi usada. Mais trabalho como este é necessário para desenvolver os critérios de design para sistemas de sinalização dinâmica.

 

ANGELO VERZONI é redator do NFPA Journal. Fotografia superior: Getty Images.

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