Preocupações Compartilhadas, Soluções Compartilhadas

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Preocupações Compartilhadas, Soluções Compartilhadas

Por Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE

sharedconcerns50x39Utilizar a pesquisa para ajudar as seguradoras a lidar com a segurança contra incêndio industrial

Utilizar a pesquisa para ajudar as seguradoras a lidar com a segurança contra incêndio industrial

sharedconcerns 220Desde a sua fundação, a NFPA teve laços estreitos com a indústria seguradora. O interesse compartilhado pela NFPA na redução das perdas se reflete hoje na liderança que fornece nas áreas de proteção por sprinkler e outros aspetos da segurança contra incêndio industrial. Os representantes da indústria seguradora participam nos comitês técnicos da NFPA – uma pesquisa recente identificou mais de 40 empresas de seguros representadas – e a indústria seguradora da América do Norte e muitos de seus contrapartes globais continuam a apoiar-se nos códigos e normas da NFPA como referências para as práticas de proteção contra incêndio.

A conexão da Fundação de Pesquisa com a indústria seguradora também tem sido forte, principalmente através do nosso enfoque na pesquisa relacionada com a proteção da armazenagem. Em 2008, o surgimento duma preocupação compartilhada em relação aos desempenhos dos sprinklers para a proteção de armazéns na presença de ventiladores de alta vazão e baixa velocidade (HVLS, da sigla em inglês), juntou um grupo de seguradoras para colaborarem num programa de pesquisa projetado para entender o impacto dos ventiladores sobre a obstrução da pulverização e a dinâmica dos incêndios. O problema era urgente: as características de conservação de energia desses ventiladores resultaram numa rápida proliferação em instalações industriais e de armazenagem em todo o país. Da mesma forma como acontece para muitas questões de campo emergentes, algumas companhias seguradoras estavam desenvolvendo individualmente recomendações para a utilização dos ventiladores acima dos bens armazenados protegidos por sprinklers. A pedido da indústria, a Fundação implementou um projeto de pesquisa rápido para fornecer orientações preliminares. No fim do projeto, as seguradoras envolvidas reconheceram que compartilhavam outras questões relacionadas com o campo, que poderiam ser tratadas por meio de esse mecanismo.

Em 2010, a Fundação lançou o Property Insurance Research Group, um grupo composto por seis das mais importantes seguradoras de propriedades industriais dos E.U.A, que se juntaram para criar uma lista de preocupações compartilhadas e identificar prioridades de pesquisa. Os recursos foram dedicados ao desenvolvimento de orientações abrangentes sobre a questão dos ventiladores HVLS; realizaram-se 10 ensaios de incêndio em escala real num amplo leque de configurações de armazenagem, para fornecer orientações para o pessoal de campo das seguradoras e recomendações para mudanças da NFPA 13, Instalação de Sistemas de Sprinkler. Os ensaios, realizados no campus de pesquisa da FM Global em West Glocester, Rhode Island, e no Underwriters Laboratories em Northbrook, Illinois, serviram ao pessoal de campo para verificar em primeira mão o desenvolvimento e o controle em armazéns.

O Property Insurance Research Group reuniu-se várias vezes durante o ano 2010 e identificou duas prioridades adicionais para 2011: a utilização de contentores intermediários para granel em material plástico composto (IBCs) para a armazenagem de líquidos inflamáveis e combustíveis e o risco apresentado pela armazenagem das baterias de íon lítio. O primeiro é um problema antigo que a fundação abordou em dois projetos precedentes de pesquisa, e as seguradoras estão agora lidando com os requisitos de proteção e os limites de utilização de IBCs não protegidos no chão-de-fábrica, um cenário usual nas instalações industriais atuais. Junto com colaboradores da comunidade industrial, as seguradoras estão também tratando a utilização segura desses recipientes para líquidos com baixa propensão para ignição.

Como para os ventiladores HVLS, as baterias íon lítio apresentam um novo risco no terreno com orientações limitadas sobre a proteção necessária. Esta questão vem ao encontro do enfoque da NFPA nas questões de proteção contra incêndio dos veículos elétricos, alimentados por essas baterias. Parcerias com a indústria automóvel continuam se desenvolvendo em volta de questões relacionadas com essas baterias.

O Property Insurance Research Group ainda se encontra na infância, mas na atual realidade da indústria seguradora, onde muitas organizações compartilham preocupações e se apóiam nas normas da NFPA como melhores práticas, esse é um mecanismo muito prometedor para colaborar no tratamento dessas preocupações.

Kathleen H Almand, P.E., FSFPE, é diretora executiva da Fire Protection Research Foundation.

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