Reciprocidade

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Reciprocidade

Por Kathleen Almand, P.E, FSFPE

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Como a pesquisa e o processo dos códigos e normas podem ser mutuamente benéficos

 

VISITEI RECENTEMENTE O LABORATÓRIO NACIONAL SANDIA no Novo México, em parte para continuar a relação de longa data da Fundação de Pesquisa para a Proteção contra Incêndio com Sandia e seu trabalho no campo da segurança da tecnologia do hidrogênio. A viajem lembrou-me da importância desse tipo de pesquisa de alto nível e como esse trabalho pode ser aplicado aos códigos e normas da NFPA.
 
Como parte de seu interesse em apoiar a introdução do hidrogênio como combustível para veículos, o Departamento de Energia apoiou a Fundação no desenvolvimento do NFPA 2, Código de Tecnologias do Hidrogênio. Sandia, o Laboratório Nacional de Energias Renováveis no Colorado e outros Laboratórios Nacionais do Departamento de Energia foram desde o início participantes valiosos do Comitê Técnico sobre Tecnologia do Hidrogênio e contribuíram ao fornecimento de dados sobre a escolha de locais seguros para as instalações que lidam com hidrogênio. A Fundação atuou como uma ponte ajudando o comitê a traduzir perguntas sobre provisões dos códigos em enunciados de problemas de pesquisa e publicou em 2013 uma agenda de pesquisa sobre segurança do hidrogênio e avaliação de lacunas. A relação estreita entre Sandia e o Comitê continua até hoje.

Um objetivo de minha última visita à Novo México era procurar a forma de juntar Sandia e a indústria para lidar com o problema das distâncias de separação na armazenagem de hidrogênio líquido nos postos de abastecimento de combustíveis. Em Sandia encontrei também um grupo que trabalha sobre aspetos da segurança dos sistemas de armazenagem das baterias de íon-lítio. Os serviços de bombeiros expressaram sua preocupação quanto à proteção desses sistemas – as baterias de grande formato em contêineres localizados muitas vezes no interior de edifícios – que proliferam nas instalações comerciais e eu queria encontrar uma forma de utilizar a experiência de Sandia nos testes de segurança dessa tecnologia para desenvolver soluções para os sistemas manuais e fixos de proteção.

A Fundação é a ponte entre a comunidade de pesquisa e uma série de organizações, incluindo a NFPA, que podem aplicar essa pesquisa à resolução de problemas de proteção contra incêndio e outros problemas de segurança. Desenvolvemos relações com uma série de instituições de pesquisa em todo o país e estamos sempre procurando oportunidades para criar esse tipo de relações. O mundo da pesquisa está cheio de projetos e de instalações e processos sofisticados que, se não forem desenvolvidos pensando em aplicações ou num caminho para a transferência de tecnologia e a implementação, apenas juntarão poeira nas prateleiras.

Um dos desafios é a escala: a pesquisa de laboratório e da universidade tem muitas vezes múltiplos escopos, desde a concepção, a execução e a revisão por pares. Em comparação, muito de nosso trabalho, devido à natureza dos códigos e normas e seus cronogramas de revisão, é de curto prazo e muitas vezes enfocado num problema estritamente delimitado. Mas esse contraste marca a força da relação: nossos códigos e normas se beneficiam da fundamentação técnica fornecida pela pesquisa e a pesquisa se beneficia da orientação e da urgência temática fornecidas pelo processo de códigos e normas.

No caso dos sistemas de armazenagem de energia, enfrentamos novamente um problema de segurança criado pela introdução duma nova tecnologia de energia. Espero que a mesma solução que funcionou tão bem para a segurança do hidrogênio – uma parceria forte e do longo prazo impulsionada pela necessidade dos códigos e normas e alimentada por uma pesquisa de alta qualidade – poderá suprir de novo uma lacuna na segurança de nossa infraestrutura.

KATHLEEN H. ALMAND, P.E., FSPE, é vice-presidente de pesquisa da NFPA.

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A National Fire Protection Association (NFPA) é a fonte dos códigos e normas que regem a indústria de proteção contra incêndios e segurança da vida.

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