Instale. Revise. Proteja
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Instale. Revise. Proteja

Por Christy Bennett

Me llena de orgullo el que me hayan ofrecido la posibilidad de escribir este artículo de prevención, representando a la Asociación Nacional de Bomberos Hispanos (NAHF) y a la Administración de Incendios de EEUU (USFA). A continuación le presentamos una entrevista al Teniente Raul Castillo. Jefe de Bomberos del Departamento de Bomberos y Rescate del Condado de Fairfax.



¿Cómo está colaborando la Asociación Nacional de Bomberos Hispanos (NAHF) en la difusión de la “Campaña Instale. Revise. Proteja”? 
La Asociación Nacional de Bomberos Hispanos apoya la Campaña “Instale. Revise. Proteja”, la cual pone énfasis en que “Los detectores de humo salvan vidas”. Es en gran medida gracias al apoyo que tenemos de La Administración de Incendios de EEUU (USFA), que nuestros grupos de colaboración comunitaria y miembros de bomberos hispanos pueden dedicarse a servir a nuestra comunidad. Y esta campaña de prevención de incendios ha sido muy bien recibida por la comunidad de habla hispana. Nuestros miembros de bomberos colaboran dando lecturas en las escuelas públicas, en reuniones de asociaciones cívicas, en eventos comunitarios y en las estaciones de bomberos. Tenemos que continuar trabajando para facilitar cada vez más programas comunitarios, para educar, representar y brindar protección a todas y cada una de las personas de nuestra comunidad. 

¿Qué es importante que sepan sobre la seguridad humana las familias latinas de aquí y de allá?
Las estadísticas indican que en los Estados Unidos, mueren más de 3.000 personas en incendios residenciales cada año. La mayoría de esas muertes ocurren en viviendas que no tienen alarmas de humo en funcionamiento. La mayor parte de las causas que provocan estos incendios, están relacionadas a fallas en la prevención. Muchas personas de habla hispana no tienen acceso a la información de prevención de incendios en su propio idioma, o no hay representantes de bomberos que puedan hablar en español, o bien no existen folletos de educación en ese idioma. Asimismo, los recursos económicos para implementar programas educativos contra incendio en idioma español en los Estados Unidos son muy limitados.  

Siempre hay que tomar ventaja de los programas contra incendios que existen actualmente en nuestra comunidad. También, hay que informarse acerca de qué asistencia brindan los cuerpos de bomberos locales, y qué programas tienen para ayudar y proteger a nuestras familias latinas.

¿Cuáles son los motivos por los cuales alentaría a las personas a que se vuelvan más conscientes acerca de la necesidad de tener alarmas de humo apropiadamente instaladas y en funcionamiento en sus casas?
Las alarmas de humo residenciales trabajan correctamente sólo si las mantenemos con pilas frescas, y además, resultan confiables sólo si las revisamos al menos mensualmente para verificar su correcto funcionamiento. También es importante que sepan que nunca hay que quitar las pilas, inclusive cuando las alarmas de humo se activan falsamente. 
El riesgo de morir en un incendio se reduce en un 82 por ciento en aquellas casas que poseen alarmas de humo y rociadores contra incendios. En los Estados Unidos, mueren más de 3.000 personas en incendios residenciales cada año: la mayoría de esas muertes ocurren en viviendas que no cuentan con detectores de humo en funcionamiento.
Las personas deben saber que las alarmas de humo están para ayudarle y notificarle cuando hay algún incendio en su hogar—estos dispositivos ¡están para proteger a sus familias!

¿Qué deberían tener en cuenta al momento de instalar o revisar sus alarmas de humo?
Las alarmas de humo salvan vidas. Cada vez que las alarmas se activan, hay que tomarlas seriamente y evacuar rápidamente, porque el tiempo que tenemos para escapar de un incendio, puede ser muy poco.   
Coloque detectores de humo, correctamente instalados y mantenidos, en cada uno de los pisos de su vivienda, y cerca de las áreas de dormitorios. 

Instale los detectores de humo en el techo o en la pared, a por lo menos 4 pulgadas de distancia de las esquinas, o según las indicaciones del fabricante. 
Apriete el botón de prueba una vez al mes para comprobar el funcionamiento de cada detector. Si es necesario, cambie las pilas inmediatamente. Las pilas deben ser cambiadas como mínimo una vez al año. 
Obtenga detectores de humo que puedan sonar rápido tanto en caso de un incendio con llamas (detector de ionización) como en caso de un incendio con humo pero sin llamas (detector fotoeléctrico). La Administración de Incendios de los Estados Unidos recomienda el “detector de humo con doble sensor”, que incluye tanto el sistema de ionización como el fotoeléctrico. 

¿Podría compartir algo de su experiencia personal como bombero? Cuéntenos acerca de algún incidente trágico en el que haya participado, donde haya visto que podrían haberse salvado vidas fácilmente si hubiera habido una alrma de humo en funcionamiento.
 Durante más de 28 años trabajando en el Departamento de Bomberos y Rescate del Condado de Fairfax, he tenido muchas experiencias de incendio en que las personas fallecen porque no había alarmas de humo instaladas, o las pilas habían sido quitadas, o las alarmas de humo no trabajaban por falta de mantenimiento. Todos estos casos resultan realmente innecesarios, además de frustrantes, y lo peor es que continúan ocurriendo no solamente en mi área de trabajo, sino a lo largo de todo Estados Unidos. Las personas mas afectadas son niños y ancianos, muchas veces de habla hispana, y es por esta razón que necesitamos contar con educación y prevención contra incendios bilingüe en nuestra comunidad.  

¿Como bombero, qué otras recomendaciones daría a las familias para que protejan sus casas?
Como bombero, quiero darles las siguientes recomendaciones para la seguridad de su hogar:
   • Nunca deje desatendida la comida que está cocinando. 
   • Mantenga los encendedores y cerillas fuera del alcance de los niños. 
   • Nunca deje cigarrillos desatendidos y nunca fume en la cama. 
   • Asegúrese de que los cigarrillos y cenizas estén apagados. El cigarrillo debe apagarse totalmente en el cenicero o mojarse bajo agua corriente. 
   • Mantenga la ropa, mantas, cortinas, toallas y otros artículos que arden fácilmente a una distancia de tres pies de los calentadores, y alejados también de los quemadores de la cocina. 
   • Haga que un profesional limpie e inspeccione anualmente las chimeneas. 
   • Antes de irse a la cama, asegúrese de que la estufa y los pequeños aparatos electrodomésticos estén apagados. 
   • Nunca sobrecargue los tomacorrientes eléctricos. 

¿Por qué cree que la  “Campaña Instale. Revise. Proteja” es importante para las familias de habla hispana?
Esta Campaña, patrocinada por la Administración de Incendios de EEUU (USFA) —una división de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA)—, ha sido diseñada para aumentar la concientización sobre la forma en que los detectores de humo, correctamente instalados y en funcionamiento, pueden reducir las probabilidades de que una persona muera en un incendio. La Asociación Nacional de Bomberos Hispanos (NAHF) está apoyando este importante esfuerzo para reducir las heridas y las pérdidas de vidas, particularmente entre las personas de habla hispana.

Quisiera que cada familia entienda la importancia de la campaña y que practiquen la seguridad de incendios mediante: 1) la instalación y mantenimiento de detectores de humo y de rociadores residenciales contra incendios—los cuales ayudan a salvar las vidas de los residentes y de los bomberos; 2) practicar los planes de escape en un incendio; y 3) realizar una inspección de seguridad en el hogar para eliminar los riesgos que podrían ocasionar un incendio.

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