El Manual de Protección contra Incendios: Su pasado, presente y futuro
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Punto de vista

El Manual de Protección contra Incendios: Su pasado, presente y futuro

Por Jaime A. Mocada, P.E., SFPE

En 1986, cuando estaba iniciando mi carrera de ingeniería de protección contra incendios, mi padre me regaló una copia del primer Manual de Protección contra Incendios publicado en Boston en 1896. Este primer Manual fue publicado por una asociación de 13 compañías de seguros de Nueva Inglaterra como un libro de referencia para sus inspectores.

Desde esa fecha, este interesante librito ha estado en mi escritorio de trabajo más que nada como algo sentimental, pues no puedo recordar que lo haya utilizado como

referencia en ningún proyecto. Sin embargo, su presencia en mi escritorio confirma lo mucho que hemos avanzado en seguridad contra incendios en los últimos cien años. La última edición del Manual, Edición 19, tiene dos tomos con aproximadamente 3.100 páginas que pesan más de 6 kilos; mientras que la primera edición era un librito que no pesaba más de 200 gramos. Esta primera edición representaba la última tecnología de protección contra incendios de la época y ya se mencionaban, por ejemplo, los rociadores automáticos diseñados en ese entonces por el sistema tabulado. En sus páginas se encuentran rociadores “aprobados” de fabricantes como Grinnell y Automatic Sprinklers. Todavía no se mencionaba la detección de humos aunque sí la detección térmica, y existían reglas generales dentro del Manual sobre seguridad eléctrica.

Adelantando la película un siglo, en el mundo hispanoparlante todos conocemos varias ediciones del Manual que tradujo y publicó la Editorial MAPFRE en Madrid. La cuarta y última edición en Castellano es la traducción de la Edición 17 del Manual en inglés, la cual ha sido impresa dos veces, en 1991 y 2001. Este Manual de Protección contra Incendios ha tenido una gran aceptación en los últimos años porque es la base para el proceso de Certificación de Especialistas de Protección contra Incendios (CEPI), el cual está teniendo gran acogida en muchos países Latinoamericanos y en España.

Desafortunadamente MAPFRE ha decidido no continuar con la publicación de este trabajo. Es una pena, ya que ellos hicieron un extraordinario trabajo no solamente logístico sino también técnico durante los últimos 25 años. Debido al volúmen que tiene esta publicación, su traducción, revisión e impresión es un proyecto a largo plazo y de alta inversión de capital. Hasta hace unos meses no veíamos quien quisiera invertir en este monumental trabajo.

Como suele ocurrir con este tipo de ideas, a finales del mes de febrero en Madrid, durante una reunión junto al Ing. Eduardo Álvarez, gran conocedor del contenido del Manual ya que dicta el curso de preparación al CEPI, el Ing. Jaime Moncada-Pérez quien, en mi parcializado concepto, nos demostró porqué el Manual es tan importante para nosotros, discutimos sobre un posible proyecto de escribir conjuntamente un libro de seguridad contra incendios para el mundo hispano parlante. Durante esta reunión se nos ocurrió que en lugar de hacer un libro paralelo al Manual, canalicemos nuestros esfuerzos para publicar la Edición 19 del Manual en castellano. Una gran responsabilidad no solo técnica sino de inversión de tiempo y recursos económicos para todos.

Presentamos la idea al Ing. Arthur E. Cote, editor en jefe de la edición en inglés, y en principio esto le entusiasmó. Aunque los detalles finales de este proyecto no se han finiquitado, quiero recalcar que éste sería el primer documento técnico que publica la NFPA editado específicamente para los profesionales hispanoparlantes. La idea es tomar como base las 3.100 páginas de la Edición 19 en inglés y modificar su contenido donde sea necesario para hacerlo más útil a nuestros profesionales en la región. Si todo sigue su curso, esperamos tener un nuevo Manual de Protección Contra Incendios en castellano disponible para principios de 2004.

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