Breve revisión sobre los principales cambios a la NFPA 70E
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Perspectiva Regional

Breve revisión sobre los principales cambios a la NFPA 70E

Por Alejandro M. Llaneza

La NFPA viene trabajando en la norma NFPA 70E desde el año 1976, cuando a pedido de OSHA, formó el comité para atender los asuntos relacionados a la seguridad eléctrica del personal en las áreas de trabajo. Desde entonces, la Norma ha evolucionado en forma positiva progresivamente, marcando los cambios que han dado la pauta sobre seguridad eléctrica a nivel mundial, hasta llegar hoy a ser la NFPA 70E®, Norma para la seguridad eléctrica en lugares de trabajo, edición 2009.

La NFPA 70E edición 2004, desde su lanzamiento causó gran impacto en la industria por el significativo cambio que introdujo sobre la versión anterior; por sus reveladores contenidos y por el tono obligatorio que tomó la implementación de esta norma en los EE.UU. a partir de esta misma edición.

En septiembre de 2008 se lanzó la edición 2009, la cual también presenta numerosos cambios con respecto a la versión 2004. Aquí, un resumen de los principales cambios introducidos.

Relación entre Múltiples Empleadores
El artículo 110.5 exige que los empleadores (patrones) de planta: a) Informen a los empleados (trabajadores) y contratistas sobre los peligros potenciales cubiertos por la NFPA 70E en relación al trabajo encomendado por su empleador directo; b) Comuniquen lo que se requiera saber acerca de las instalaciones donde se desarrollará la actividad para evitar accidentes; y c) Reporten cualquier violación por parte de los contratistas al empleador contratista.

Por otro lado, el patrón contratista debe: a) Asegurar que el empleador de planta comunique a los trabajadores sobre los peligros inherentes al trabajo a realizar; b) Asegurar que sus trabajadores sigan los procedimientos y prácticas seguras de trabajo que el empleador de planta les proporcione; y c) Informar al empleador de planta: Acerca de cualquier peligro específico de la actividad, cualquier peligro que surja durante la actividad y que no haya sido mencionado o contemplado por el empleador de planta, y las medidas que tomará para subsanar y evitar que vuelva a ocurrir cualquier violación.

Requerimientos de entrenamiento 
El artículo 110.6 exige que el empleador proporcione capacitación a los empleados que puedan estar expuestos a peligros eléctricos. La capacitación que se les proporcione debe ser acorde a los niveles de peligro a los que se exponga cada empleado. El entrenamiento debe incluir las técnicas aprobadas para la atención inmediata de víctimas que estén sufriendo un choque eléctrico, los primeros auxilios y RCP (Reanimación Cardio Pulmonar). El empleador también debe certificar anualmente a los empleados sobre las técnicas aprobadas para la resucitación, incluyendo las cardiopulmonares.

Auditorías al programa de seguridad eléctrica 
El artículo 110.7 exige que el programa de seguridad eléctrica sea auditado con una frecuencia establecida por el empleador.

Análisis de riesgos por relámpago de arco
El artículo 130.3 exige que el análisis de riesgos por relámpago de arco sea actualizado siempre que la instalación sufra alguna modificación. Además, este estudio debe ser revisado periódicamente, sin exceder los 5 años entre cada estudio completo a la instalación.

Etiquetado del los equipos
El artículo 130.3 (C) indica que todos los tableros eléctricos deben estar marcados (etiquetados) indicando los niveles de energía incidente o el EPP (Equipo de Protección Personal) que se debe utilizar para la protección contra la energía del relámpago de arco y choque eléctrico.

La selección del equipo de protección personal
El artículo 130.7 contiene varias revisiones con respecto a los requisitos del EPP. Por ejemplo: La tabla 130.7(C)(9) ha sido expandida para incluir tareas (trabajos) adicionales, como por ejemplo la termografía, así como otras inspecciones sin contacto (visuales) y fuera de la frontera de aproximación restringida. También se incluyen categorías adicionales de equipos, como por ejemplo la de tableros resistentes al arco. La tabla 130.7 (C)(10) ha sido revisada y editada a un formato que simplifica su uso.

Revisiones a los anexos
Dos de los anexos han sido revisados considerablemente: Anexo F – Procedimiento de evaluación peligro/riesgo, y Anexo H – Sistema simplificado de dos categorías de ropa RLL (Resistente a la Llama). También, se han incluido tres nuevos anexos: Anexo M – Sistemas de protección multicapas y la protección total contra arco, Anexo N – Ejemplo de procedimientos y políticas para trabajos cerca de equipos y líneas aéreas industriales, y Anexo O – Requerimientos de diseño relacionados a la seguridad.

En resumen
La NFPA 70E sigue destacándose como la norma más avanzada en todo lo que respecta a la implantación de programas de seguridad eléctrica. De manera consecuente con la evolución de la amplia legislación referida a la seguridad, en esta versión 2009, NFPA 70E incorpora al trabajador contratista a estos programas de seguridad como parte de las obligaciones de los empleadores, enfatiza en la capacitación, fija plazos para la ejecución de las auditorías a los programas de seguridad eléctrica y los análisis de riesgos, y amplía las tareas y requisitos para el uso del EPP.

La visión del comité de la Norma está muy clara y aunque siempre exista lugar a cambios y mejoras, lo expuesto en esta última edición marca un claro y conciso camino hacia la seguridad eléctrica del personal en toda la industria a nivel mundial.

Alejandro M. Llaneza, es director general de NFPA 70E Information, una consultora especializada en protección eléctrica. Además, es instructor de la NFPA 70E en Latinoamérica.

 

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