Tendencia de los sistemas de alarma y aviso en la detección de humo
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Perspectiva Regional

Tendencia de los sistemas de alarma y aviso en la detección de humo

Por Yosti Mendez

La última tendencia en la industria de la señalización estos días no es sobre la detección de fuego y los sistemas de alarma, es sobre los Sistemas de Notificación Masiva (MNS, por sus siglas en inglés) o Sistemas de Comunicación de Emergencia (ECS, por sus siglas en inglés). “Los Avisos de Emergencia no son más avisos simples. La gente hoy día está hambrienta de información en una situación de emergencia. Se les debería de proporcionar toda la información que necesiten y esta información puede ser parte de los mensajes de advertencia”.

¿Cómo puede ser comunicado a los ocupantes de un edificio un evento de amenaza de bomba y el plan según el cual deberán comportarse? ¿Cómo miles de personas en muchos edificios diferentes o sobre las calles y áreas abiertas de un campus o base militar, pueden ser alcanzados cuando un camión de cloro se haya volcado o cuando un tornado se aproxima? Para diferentes riesgos, hay diferentes respuestas a las preguntas de “a quién avisar, cuándo avisar y cómo avisar”. ¿Cómo se les puede notificar y convencer a los ocupantes de un edificio de gran altura residencial de mantenerse en sus apartamentos durante un incendio? ¿Cómo pueden ser notificados nuevos mensajes o instrucciones para dar consuelo? Y ¿cómo se puede asegurar que estos sistemas son efectivos y continuarán operando en la duración del riesgo? Estos son algunos de los retos a enfrentar en los próximos 10 o más años, en la evolución del Código Nacional de Alarmas de Incendio hacia un código o estándar que abarque todos los sistemas de señalamiento de emergencia.

¿Por qué deberían los aeropuertos, hospitales y escuelas tener dos sistemas que tienen la misma función: comunicación a los ocupantes? Si se permite que un sistema para “eventos” —que por su naturaleza debe tener un control del volumen manual y automático y será usado diariamente para propósitos de no emergencia— sea utilizado para comunicaciones de emergencia en un estadio, auditorio o un lugar de reuniones grande, ¿cómo puede asegurarse su disponibilidad y la fiabilidad del sistema cuando efectivamente ocurra una situación de emergencia?

La industria de alarmas para incendios se ha enfocado en sistemas audibles y, más recientemente, en sistemas visibles de un solo destello para la notificación de los ocupantes. Riesgos diferentes requieren “canales” de entrega para diferentes subgrupos de la población. Donde la información es deseada, tradicionalmente se han usado los sistemas de voz. Dependiendo del peligro y el grupo a cubrir, hay muchas posibilidades para comunicación efectiva, incluyendo sistemas de telefonía, despliegues de información como las señales dinámicas en autopistas, marcadores en estadios y televisión por cable.

Dados los riesgos de seguridad actuales y las potenciales amenazas de terrorismo, la mayoría de edificios o predios largos y espacios amplios necesitan endurecer sus sistemas de comunicación de seguridad. ¿Puede esto lograrse usando la infraestructura de redes de un edificio común para reducir costos, aumentar la cobertura e incrementar la disponibilidad/seguridad?

Algunos sistemas serán conectados a sistemas nacionales o regionales para la recepción de las señales. Algunos requerirán la habilidad de ser controlados a distancia del área en peligro. Otros no requerirán estas características especiales.

Desde la perspectiva de los códigos y normas, se necesitan opciones y soluciones flexibles para cumplir con las diferentes necesidades. Además, es insuficiente para una norma el proveer opciones y protección o características de notificación si los códigos de referencia, autoridades competentes y diseñadores, fallan en especificar las metas requeridas del sistema y su configuración. El comité de sistemas de señalización debe recibir la entrada de datos de usuarios en relación a sus metas y las características que necesitan en un sistema de señalización. El comité de sistemas de señalización deberá en consecuencia aplicar su experiencia para efectuar soluciones razonables y flexibles. Finalmente, deberá existir un lazo de retroalimentación para asegurar su adopción y correlación correcta.

Por ejemplo, en la edición 2007 del NFPA 72, una alarma es definida como una señal indicando una condición de emergencia o una alerta que requiere una acción, no como un aviso de peligro de fuego como había sido definido en las ediciones previas. Sin embargo, hay otros documentos de la NFPA que usan la palabra “alarma” refiriéndose a cualquier tipo de señal, no solo señales de peligro. 

En una junta reciente del Comité Técnico de Correlación para los Sistemas de Señalización para la Protección de Vidas y Bienes, fue reconocido que una alarma no necesariamente constituye una necesidad inmediata de evacuación de un área, un edificio, un piso o un cuarto. La acción necesaria depende de la naturaleza de la emergencia. De este modo, mientras el término “alarma” sí significa emergencia, la respuesta deseada puede variar. No todos los códigos, Autoridades Competentes y diseñadores reconocen esta distinción. Por ejemplo, una señal de monóxido de carbono puede ser una alarma o una señal de supervisión. Será una alarma cuando la intención sea el advertir a los ocupantes en el área inmediata del peligro inminente (emergencia), por la presencia de niveles que hayan incrementado el CO. La respuesta deseada puede que no tenga que incluir una evacuación inmediata. Por otro lado, una señal de CO generada por un detector en un espacio a lo alto del techo mecánico, puede algunas veces ser más apropiado si se categoriza como una señal de supervisión: señal indicando la necesidad de una acción en conexión con características de mantenimiento de los sistemas relacionados.

¿Cómo puede ser configurado un estándar de señalamiento de tal manera que otros códigos o Autoridades Competentes puedan elegir las características que ellos quieren para ciertas ocupaciones o riesgos? Los comités de sistemas de señalización (incluyendo NFPA 72 y NFPA 720) están tratando estos retos, mientras nunca olvidan que el mayor porcentaje de usuarios simplemente necesita saber lo que es necesario para un pequeño y simple sistema de alarmas de incendio.

El tratar de escribir y correlacionar documentos separados para diferentes riesgos, históricamente ha probado ser difícil. La extracción de un texto hacia otro, la duplicación de requerimientos y enviar usuarios de un documento a otros tres o cuatro diferentes para poner un sistema bajo norma resulta en confusión, asuntos de jurisdicción y, por último, el potencial de cometer un error. NFPA 72 está evolucionando para abordar todas estas necesidades de señalización, no sólo alarmas de fuego.

Yosti Mendez es Gerente de Ventas para Latinoamérica de Xtralis y Coordinador del Grupo de Detección del Capitulo NFPA México.

 

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