América Latina está adoptando las normas NFPA
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Perspectiva Regional

América Latina está adoptando las normas NFPA

Por Antonio Macias

Un número importante de países en América Latina están empezando a tomar en serio la decisión de adoptar los Códigos y normas de la NFPA

En  los últimos años  hemos visto un importante número de países latinoamericanos tomar en serio la adopción de los códigos y normas de NFPA.

La razón: Porque han comprendido poco a poco, en cierta forma a palos, que algo hay que hacer respecto del gran número de incendios con pérdidas humanas, las más importantes, pero también las pérdidas materiales que en nuestros países son cuantiosas y dolorosas; no somos países ricos.

América Latina crece cada vez más en forma vertical, grandes edificios y plazas comerciales, hospitales, hoteles, centros de diversión masivos, asilos, oficinas y como ahora se estila, “usos mixtos”.

América Latina no tiene una cultura eficiente de prevención de incendios y a pesar de que construimos lo más moderno del mundo no lo estamos protegiendo adecuadamente.

Pues bien, ahora varios gobiernos se han propuesto tener una reglamentación adecuada y actualizada para construir en forma segura ante los cada vez más grandes riesgos de incendio, para lo cual están buscando el apoyo de la NFPA para elaborar un documento de aplicación general a todo tipo de riesgos, en principio para todas las nuevas edificaciones, que permita lograr niveles razonables de seguridad sin incrementar el costo de las inversiones más allá de 1.75% de su valor.

NFPA es una organización sin fines de lucro y es el líder mundial en el área de protección contra incendios, es utilizada como código o reglamento de aplicación obligatoria en muchos países del mundo. Las nuevas construcciones en el medio oriente la utilizan y cada vez más países en América Latina buscan la asesoría de la NFPA para implementar su reglamentación y así hemos convenido que esta asesoría no tendrá ningún costo para nuestros países.

Con esto los gobiernos pueden cumplir con el deber mínimo de garantizar la seguridad de sus ciudadanos en centros nocturnos, bares, discotecas, casinos, asilos, guarderías, lugares de trabajo, o cualquier otro tipo de ocupación, y actuar antes que nos vuelva a suceder lo que lo que seguimos observando alrededor del mundo: en la Torre Grenfell de 24 pisos en Londres (2017) que causo la muerte de 79 personas; la explosión del mercado de San Pablito en Tultepec el 21 de diciembre de 2016, donde mueren al menos 31 personas; el Hospital Materno Infantil de Cuajimalpa (México) el 29 de enero 2015 en donde murieron 13 personas; en Brasil en la discoteca Kiss el 27 de enero de 2013 en donde murieron 239 personas; en Buenos Aires la discoteca Cromañón el 31 de diciembre de 2004 donde murieron 361; en Lima la Mesa Redonda el 29 de diciembre de 2001 con 300 muertos; en Honduras el presidio de San Pedro Sula el 17 de mayo de 2004 con 104 muertos y en Comayagua el 14 de febrero de 2012 con 361 muertos; en Asunción el Supermercado Ycuá Bolaños el 1 de agosto de 2004 con 400 muertos; en República Dominicana la cárcel de Higüey el 7 de marzo de 2005 con 135; y el incendio en El Hogar para Niñas de Guatemala donde murieron 40 menores siendo un total de 2,063 las personas que perdieron la vida en estos incendios, solamente en lo que va del siglo.

Este año países como Costa Rica, México, Panamá, Paraguay, República Dominicana y Ecuador han actualizado el uso de la normativa NFPA como referencia en su legislación.

Adicionalmente, en estos últimos meses la cercanía con la NFPA se ha incrementado en Bolivia, El Salvador, Guatemala, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, y Uruguay, quienes se encuentran en proceso de actualización de sus normas.

Nada sencillo ya que cada país tiene su propio sistema de leyes y de organización. Sin ninguna duda, así debe de ser, razón por la cual el liderazgo es tomado por diferentes instituciones como los bomberos, los colegios o asociaciones de ingenieros o arquitectos profesionales, las cámara industriales o comerciales, las universidades o escuelas superiores de ingeniería o arquitectura y como no, las oficinas que revisan las licencias o permisos de construcción, las agencias que dan permiso de ocupación y en ocasiones los organismos nacionales de normalización. En mucho depende de la legislación y organización local del tipo de autoridad con jurisdicción.

Claro, es necesario redactar un documento (Ordenanza, acuerdo, decreto) que establezca que se adopta por referencia, por ejemplo, el NFPA 1: Código de Incendios, el NFPA 101: Código de Seguridad Humana, la NFPA 20: Norma para la instalación de bombas estacionarias de protección contra incendios, el NFPA 72: Código Nacional de Alarmas de Incendios y Señalización, la NFPA 13, Norma para la instalación de Sistemas de Rociadores o cualquier otro de los más de 300 códigos o normas de la NFPA.

Ahí queda asentada también una serie de puntos imprescindibles que hay que dejar bien claros:

  • A partir de qué fecha hay que cumplir con esta nueva normatividad
  • Si se iniciaran con todas las nuevas construcciones y a partir de qué fecha con las existentes
  • Que tipo de edificaciones (lugares de concentración pública) por ejemplo o todos aquellos de más de 300 m2 o algún parámetro similar
  • Que agencia será la autoridad encargada de regular los planos
  • Quien revisará que en el campo se cumpla con el proyecto
  • A que sanciones se someterán los que no cumplan

En fin, una serie de circunstancias que corresponden a las necesidades locales, pero que resultan cruciales para el éxito.

Lo cierto es que en los últimos meses se está tomando muy en serio el problema en América Latina y ese es el principio de la solución. Ya arrancamos, ahora seamos perseverantes hasta llegar a las metas que resulten en alcanzar niveles de seguridad aceptables para el crecimiento que se presenta actualmente en nuestros países.

Antonio Macías es director para Latinoamérica de NFPA.

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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