Protegiendo lo ignorado y lo inusual
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NFPA Editorial

Protegiendo lo ignorado y lo inusual

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Barrio de chabolas, villa miseria, favela, callampa, cantegril, barriada, pueblo jóven, barrio bajo… todos tenemos jerga en nuestro país para los barrios o asentamientos informales. Tendrán diferentes nombres, pero, por lo general, condiciones muy similares.

Se estima que mil millones de personas en el mundo viven hoy en este tipo de barrios, donde no existen regulaciones de seguridad—y organizaciones como las Naciones Unidas y el Banco Mundial predicen que el número aumentará a 2 o 3 mil millones de personas para el año 2050. En casi todas estas áreas, las tazas de incendios y muertes por incendios son asombrosamente altas.

Aunque nuestro artículo, "Que suene la Alarma", es sobre un proyecto en Ciudad del Cabo en Sudáfrica, el cual ofrece lecciones y esperanza para nuestros países también. Luego de instalar unas 2,000 alarmas de incendios dentro de las pequeñas chozas en uno de los barrios de más alto riesgo, las muertes por incendios se redujeron a cero.

Nuestra nota de tapa, "Código de seguridad de vida animal", aborda retos completamente diferentes: detalla el desarrollo de NFPA 150, el primer código de su tipo para vivienda de animales. Más allá de las preguntas éticas (por ejemplo, en algunas industrias los animales son bienes y su destino es un plato de comida. Este tipo de animal demanda el mismo tipo de protección que un gorilla en un zoológico?), se encuentran los amplios retos técnicos que presentan las instalaciones que alojan animales. Diferentes especies tienen diferentes comportamientos, condiciones de supervivencia en un incendio varían drásticamente, y el número y variedad de instalaciones es inmensa… un zoológico es diferente a un gallinero que es diferente a una perrera que es diferente a un ratón en un laboratorio. Cómo se provee guía para cada una de estas posibilidades? Todas estas preguntas y muchas más formaron parte del desarrollo de NFPA 150.

Para cerrar, los refiero a dos notas en esta edición sobre la protección de edificios históricos. Mientras que la cobertura periodistica del incendio del Museo Nacional de Brasil se enfocó principalmente en el hecho de que era un museo que se quemó—suscitando preguntas sobre el valor que la sociedad le da a la preservación de artefactos—el hecho que es un edificio histórico es igual de significativo. Museo o no, los edificios históricos tienen un alto riesgo de incendios catastróficos a no ser que se le hayan agregado sistemas modernos de protección contra incendios y seguridad humana, y el incidente en Brasil fue el más reciente en una serie de incendios masivos en edificios históricos. En junio, un incendio redujo a cenizas el edificio de 110 años que alojaba la Escuela de Arte de Glasgow, Escocia, y en agosto, un incendio arrasó un edificio de 233 años en Belfast, Irlanda. Las soluciones para prevenir incendios como el del museo de Brasil existen. NFPA 914, Protección contra Incendios en Estructuras Históricas, delinea medidas que se pueden tomar para protegerlos. Pero rara vez se implementan esta soluciones. Lea más acerca de estos temas en "Salvaguardando la Historia"  y "Restaurando la Justicia".

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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