La supresión de incendios enfrenta "Grandes Desafíos"
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La supresión de incendios enfrenta "Grandes Desafíos"

Por Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE

suppression¿Cuáles son los Grandes Desafíos para la investigación de sistemas de supresión de incendios?

En su discurso de retiro de 1900, David Hilbert, famoso matemático alemán, señaló 23 “Grandes Desafíos" matemáticos que sus sucesores deberían resolver. Esto estimuló a la comunidad matemática de modo tal que sólo un desafío no había sido resuelto pasados veinte años desde ese día.

En la actualidad, este concepto ha sido adoptado en una gran variedad de campos científicos a fin de llamar la atención y financiar problemas que, si logran resolverse, podrían generar avances de suma importancia. Por ejemplo, la Fundación de Bill y Melinda Gates otorga millones de dólares en fondos para solucionar una serie de Grandes Desafíos: disminuir la tasa de enfermedades y muertes en el tercer mundo a través del desarrollo y distribución de vacunas, el control de insectos y otras medidas.

Otros campos han adoptado este enfoque estratégico, como la computación de alto desempeño, la robótica, el diseño de puentes e incluso el diseño de automóviles.

¿Cuáles son los Grandes Desafíos para la investigación de sistemas de supresión de incendios?

Desde la introducción del rociador automático y la formación en 1897 del primer Comité de NFPA sobre Rociadores Automáticos, nunca ha dejado de haber un gran deseo de información sobre todos los aspectos de la supresión como una estrategia de protección contra incendios.

Las nuevas tecnologías de seguridad de vida, las nuevas configuraciones, los nuevos peligros y las nuevas regulaciones han tenido un gran impacto en el diseño e instalación de sistemas de rociadores de incendio y de las normas que los regulan. Desde sus primeros días, la Fundación para la Investigación sobre Protección contra Incendios (Fundaciòn para la Investigaciòn de la Protecciòn contra Incendios) ha participado de programas de investigación de envergadura, tanto en el plano nacional como el internacional, diseñados para brindar el tipo de información que puede apoyar aún mejor los procesos de códigos y normas de NFPA. Un gran número de estos proyectos de investigación se ha llevado a cabo en el campo de la supresión de incendios: protección de mercaderías, alternativas al halón y ventilación de humo y de calor.

En 1999, la Fundación formó un Consejo Asesor de Investigación sobre Supresión de Incendios, cuyo objetivo fue desarrollar y establecer prioridades para las necesidades de investigación diseñadas para mejorar la seguridad contra incendios y su reglamentación en lo concerniente a sistemas de supresión de incendio. El consejo estaba conformado por miembros de la comunidad del diseño, la investigación y la manufactura, quienes se reunieron varias veces a lo largo de un período de cinco años con el objetivo de desarrollar una lista de prioridades para recomendaciones de investigación, que iban desde el desarrollo de un compendio de pruebas contra incendio hasta la creación de modelos de supresión de incendio para varios agentes de extinción y el desarrollo de bases técnicas para integrar la supresión de incendios y el riesgo/peligro.

En la actualidad, la Fundación se encuentra realizando una serie de proyectos que encaran los desafíos de los sistemas de supresión de incendios. Estos proyectos incluyen el desarrollo de un catálogo de informes de pruebas contra incendio, estrategias de protección para líquidos combustibles compuestos con IBSs, un método de clasificación de riesgos para la oxidación de químicos y requerimientos de protección para almacenamiento minorista de mercaderías en estanterías sólidas.

Resulta evidente que el trabajo de la Fundación es sólo una pequeña parte de todas las investigaciones que se están llevando a cabo actualmente en todo el mundo sobre supresión de incendios.

Entonces, ¿estamos hablando de Grandes Desafíos? De hecho, muchos de estos temas son solamente problemas a resolver. Me gustaría sugerir que el Gran Desafío principal que surge para los sistemas de supresión de incendio es una comprensión abarcadora del desempeño de los mecanismos de supresión de incendio y una metodología de diseño correspondiente. Hasta que contemos con una comprensión mejor y más fundamental del impacto de cualquiera de los ítems antes descriptos, todos nuestros problemas serán de importancia y onerosos de solucionar.

Quisiera que todos nosotros tengamos el desafío de colocar los problemas de investigación de supresión de incendios de mediano y corto plazo en el marco más amplio que he descripto anteriormente para así poder hacer frente a este Gran Desafío.

Kathleen H. Almand es la directora ejecutiva de la Fundación para la Investigación de la Protección contra Incendios.

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