Cambios sísmicos a la NFPA 13
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Cambios sísmicos a la NFPA 13

Por Christian Dubay, P.E.

El paisaje se está modificando

En Octubre del año 2001, se presentaron cuestiones técnicas significativas ante el Comité Técnico de Suspensión y Arrostramiento de la NFPA 13 , que se relacionaban con los criterios de diseño sísmico de la NFPA 13 y su uso y referencia en las recomendaciones y requerimientos de la ASCE 7 del Programa Nacional de Reducción de Riesgos  Sísmicos (NEHRP). Sin embargo, en ese punto del proceso de revisión de la NFPA 13, edición 2002, esas cuestiones representaron nuevo material que no pudo ser cubierto durante el actual proceso de revisión de la NFPA 13. Aquellas cuestiones técnicas tuvieron el potencial para impactar contra la aceptación de la NFPA 13 como el documento adecuado al establecer los requerimientos de diseño sísmico para los sistemas de rociadores automáticos contra incendio.

Dado que dichas cuestiones tuvieron el potencial para impactar en la aceptación de los requerimientos de la  NFPA 13 en áreas  donde se requería diseño sísmico, se conformó un Grupo de Tareas Sísmicas en la conclusión de la Reunión del Informe de Comentarios e incluyó representantes del Comité de Suspensión y Arrostramiento y varios expertos en sismos de todo el país. Este grupo de tareas trabajó de manera extensiva para abarcar los requerimientos de diseño sísmico dentro de la NFPA 13 y para asegurar que los intereses de  NEHRP y de ASCE 7 fueran cubiertos. El grupo de tareas se reunió en tres oportunidades entre fines del año 2001 y la primavera del año 2003.

En Mayo del año 2003, una Enmienda Interina Tentativa (TIA por sus siglas en inglés) desarrollada por el Grupo de Tareas Sísmicas fue presentada ante el Comité Técnico de Suspensión y Arrostramiento de la NFPA 13,  el Comité de Correlación Técnica de Sistemas de Rociadores Automáticos y seguidamente publicada para el comentario público.

La TIA propuesta abarcaba las siguientes áreas de interés:

  1. Las capacidades de sujeción a la madera y al hormigón eran demasiado altas y no eran actuales. Las capacidades fueron actualizadas para representar los nuevos datos sobre la capacidad de sujeción para ambos, la madera y el hormigón.  
  2. Clarificaba la NFPA 13 para indicar que la carga sísmica de 0.5g contenida en dicha norma solo sería utilizada cuando el código de construcción de referencia no suministrara ninguna información acerca de cómo establecer la carga  sísmica para un diseño en particular. En general, la carga sísmica debe ser determinada por la Autoridad Competente (AHJ por sus siglas en inglés).
  3. Los requerimientos de abrazaderas laterales fueron actualizados y fue eliminado específicamente el anterior espaciamiento permitido de 50 pies entre abrazaderas laterales, dado que el desvío de la tubería excedería los límites aceptables.
  4. Asimismo, la TIA suministró material anexo para abordar los nuevos cambios tanto como los fundamentos para realizar dichos cambios.

La TIA también incluyó documentación de soporte en cuanto al porqué eran necesarios estos cambios y brindó una revisión del porqué dichos cambios justificaban la naturaleza de emergencia tal como lo requerían para  las TIAs. La TIA fue votada unánimemente por ambos Comités, el de Suspensión y Arrostramiento y el Comité de Correlación Técnica, y fue posteriormente emitida por el Consejo de Normas de la NFPA en Julio del año  2003. Puede obtenerse la TIA en www.nfpa.org, en la sección Códigos y Normas.

Una vez emitida la TIA por el Consejo de Normas, la combinación de los requerimientos de la edición 2002 de la NFPA 13 y de la TIA 02-1, fueron incorporados en las Recomendaciones del NEHRP y más tarde, en los requerimientos de la edición 2005 de la ASCE 7. Estos nuevos requerimientos hacen posible que la edición  2002 de la NFPA 13 sea utilizada junto con los cambios de la TIA para asegurar que los requerimientos de la NFPA 13 sean aceptables para la Categoría C de Diseño Sísmico. Sólo es necesario un análisis más detallado para las categorías de diseño sísmico mayores a la C.  Mientras que el trabajo de los Grupos de Tareas  Sísmicas aseguraron que la NFPA 13 sería aplicable para los criterios de diseño sísmico, en una gran parte del país  se necesitaron mayores modificaciones y un mayor  desarrollo para asegurar que la próxima edición de la NFPA 13 fuera aplicable en todas las áreas que requieran diseño sísmico y para asegurar que la NFPA 13 siga siendo la norma reconocida.

Durante el ciclo de revisión 2007, el Comité de Suspensión y Arrostramiento de la NFPA 13 continuó su trabajo desarrollando y actualizando los requerimientos dentro de la NFPA 13 que aseguraría que la misma continúe alcanzando o excediendo los requerimientos de la ASCE 7 y a su vez, para asegurar el cumplimiento con los requerimientos de los códigos de construcción aplicables. Se propuso modificar numerosas áreas de los requerimientos de suspensión y arrostramiento para cubrir áreas tales como las nuevas definiciones sísmicas, cargas máximas para riostras, máximos permitidos de espaciamientos de riostras laterales, arrostramiento lateral  para líneas ramales, espaciamiento máximo para la sujeción de las líneas ramales, y cálculo simplificado y métodos de diseño.

Finalmente, el objetivo del Comité Técnico de Suspensión y Arrostramiento continúa siendo el de asegurar que la NFPA 13 continúe siendo la norma mayormente aceptada por la industria para el diseño e instalación de todos los aspectos de los sistemas de rociadores automáticos contra incendios incluyendo la suspensión y el arrostramiento de la tubería del rociador. Mientras que los requerimientos de la TIA y los nuevos requerimientos propuestos representan un cambio significativo en los requerimientos de diseño de la NFPA 13, también son necesarios para asegurar la continuidad en el uso y aceptación de la NFPA 13 como norma equivalente a los requerimientos de la ASCE 7. Estos nuevos cambios asegurarán que futuras aplicaciones de los requerimientos de la NFPA 13 no solamente cumplirán con los requerimientos de la  ASCE 7, sino que a su vez, cumplirán los requerimientos de los códigos de construcción aplicables.

Christian Dubay, Ingeniero Profesional, es Ingeniero Senior de Protección contra Incendios del Departamento  de Ingeniería de Sistemas y Aplicaciones de la NFPA. Es el enlace de personal  del Proyecto de Sistemas de Rociadores Automáticos de la NFPA y editor del manual de Sistemas de Rociadores Automáticos.

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