Pasarelas de embarque; ¿metálicas o de vidrio?
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Pasarelas de embarque; ¿metálicas o de vidrio?

Por Mark Conroy

airport 425El Comité Técnico sobre Instalaciones de Aeropuertos aceptó recientemente una propuesta para permitir las pasarelas de vidrio siempre que haya un sistema extintor de espuma que se active automáticamente en caso de incendio.

Cuando usted va al aeropuerto a tomar un vuelo comercial, la pasarela de embarque es ese túnel metálico  sin ventanas del final por el que usted camina cuando aborda su avión. En caso de incendio por derramamiento en la rampa, la pasarela le permite regresar al edificio de la terminal sin quemarse.

Hubo un artículo publicado en el NFPA Journal Latinoamericano en el 2001 sobre pasillos de embarque.  El artículo fue escrito por Fred Walker de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. En él se hacía referencia a que las pasarelas de embarque son dispositivos de seguridad humana y que necesitan estar libres de obstáculos y ser utilizadas de manera correcta.  Los empleados de la aerolínea necesitan subir el parachoques, ajustarlo a la aeronave y bajar el extremo de la manga sobre el avión.  En caso de incendio, la gente puede bajar del avión y volver a la terminal. Era un buen punto, pero no observado por la mayoría de las tripulaciones.

La mayoría de las pasarelas de embarque son diseñadas y puestas a prueba de incendio según la NFPA 415: Norma de Edificios Terminales de Aeropuertos, Drenaje de Rampas para Servicio de Combustible y Pasillos de Embarque.  Cuando es construida según la norma,  la pasarela brindará un medio de egreso seguro desde la aeronave por un lapso de cinco minutos cuando ocurre un incendio por derrame de combustible en la rampa. Existen otras pasarelas  que no prestan conformidad con la norma.  No es posible saber de qué manera controlarían un incendio por derramamiento.

El comité técnico responsable de las pasarelas de embarque está haciendo revisiones a la NFPA 415.  Siempre ha existido una prohibición acerca del vidrio, excepto por una ventana que se permite en la puerta de acceso a la rampa y otra en el área de la cabina, con el fin de mover la pasarela de manera segura. El comité técnico recientemente aceptó una propuesta para permitir pasarelas de embarque de vidrio, siempre que exista un sistema extintor de espuma que se active automáticamente en caso de incendio. 

Durante la votación de la revisión (Informe de Propuestas), hubo objeciones para esta posibilidad. De los 28 votos habilitados, 9 miembros votaron negativamente debido a las pasarelas de vidrio, de modo que fue aprobada por apenas los votos suficientes.  El presidente del comité técnico ha designado un grupo de tareas  para estudiar el tema e informará sus conclusiones en una próxima reunión en Orlando, Florida, los días 7-8 de Noviembre, 2006.

Será interesante ver cómo avanza la cuestión. No hay duda de que la espuma funciona en incendios por derramamiento dado que el comité técnico la requiere para incendios por derramamiento en hangares. Creo que la preocupación de los varios miembros es en el caso que la espuma no sea aplicada con prontitud o en caso de que exista algún problema al accionar el sistema.  El caminar a través de un túnel de vidrio en llamas crearía potencialmente  un desborde en algún punto de la evacuación.

En la batalla entre el metal y el vidrio, un miembro expuso su posición muy claramente en su declaración de voto. Dijo, "la mejora arquitectónica crea un potencial para la  pérdida de vidas".

Las pasarelas de embarque de vidrio están siendo fabricadas y han sido instaladas en varios aeropuertos de todo el mundo. Constituyen una obvia mejora arquitectónica y la gente prefiere mirar hacia afuera cuando aborda un avión. También son agradablemente vistosas para el edificio de la terminal.  Aún se está deliberando sobre si pueden ser utilizadas de manera segura.

Mark Conroy es Ingeniero de Protección contra Incendios  Senior de la NFPA  y es el enlace de personal del Comité Técnico sobre Instalaciones en Aeropuertos.

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