Norma NFPA 10, 2007: ¿Qué hay de nuevo?
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Norma NFPA 10, 2007: ¿Qué hay de nuevo?

Por Mark Conroy

extintorbuttonLos extintores portátiles son un componente fundamental para la protección de una ocupación. Los cambios introducidos a la NFPA 10 reflejan las tendencias de la industria.

Cada vez que se actualiza alguna de nuestras normas de amplia aplicación, los interrogantes son siempre los mismos: “¿Qué hay de nuevo?” o “¿Qué diferencias presenta?”

Se han introducido cuatro cambios a la norma NFPA 10, Norma para extintores portátiles, que incluyen los aspectos de mayor debate dentro de la industria. Las áreas de la edición 2007 a las que debe prestarse mayor atención son: clasificación de la ocupación, certificación del personal técnico, monitoreo electrónico, extintores obsoletos y extintores de alto flujo.  

Veamos cada una de ellas en forma individual.

Cómo clasificar la ocupación
El primer paso para la selección del tipo y tamaño correcto de extintor consiste en determinar si la ocupación presenta riesgos leves, comunes o extraordinarios. Estos términos se describen de manera diferente en la Norma NFPA 10 y en la NFPA 13®, Norma para la instalación de sistemas de rociadores; o en NFPA 101®, Código de Seguridad Humana.

La clasificación de los riesgos se describe en las siguientes secciones: 5.4.1.1, 5.4.1.2, 5.4.1.3, A.5.4.1.1, A.5.4.1.2 y A.5.4.1.3.

Los ejemplos sobre el tipo de ocupación se incluyen en el Anexo y serán empleados para riesgos de Clase A (papel, madera y muebles comunes). El mayor cambio se observa en los riesgos de Clase B (líquidos inflamables o combustibles). El nuevo texto de la NFPA 10 establece claramente que en caso de presencia de líquidos inflamables o combustibles (riesgos de Clase B), podrá aplicar el siguiente criterio: riesgo leve cuando las cantidades sean inferiores a 1 galón; riesgo ordinario para cantidades de entre 1 y 5 galones; y riesgo extraordinario si se superan los 5 galones.

Si bien se ha simplificado la decisión frente a la presencia de líquidos en combustión, aún será necesario contar con la opinión de un técnico capacitado o inspector de incendios para aplicar estos conceptos.

Certificación del personal técnico
Deberá contar con la correspondiente certificación si desea desempeñarse en actividades de mantenimiento de extintores de incendio. El plazo para obtener dicha certificación vence el 17 de agosto de 2008. Con el adelanto de la nueva edición de la NFPA 10, muchas organizaciones, como asociaciones gremiales, fabricantes y proveedores de equipos, ofrecen programas para obtener la certificación. Algunos de estos programas incluyen un seminario de capacitación seguido por una evaluación, lo que constituye un enfoque adecuado para la formación de un nuevo técnico. Otros programas incluyen una evaluación basada en los requisitos de la NFPA 10.

El tema de la certificación del personal técnico se describe en las siguientes secciones: 3.3.4, 7.1.2, 7.1.2.1, 7.1.2.2, 7.1.2.3, y A.3.3.4.

Seleccione cuidadosamente el programa de certificación y asegúrese de que el mismo haya sido aprobado por las autoridades locales. Las organizaciones emplearán su razón social y los materiales específicos de la compañía, de manera que con el transcurso del tiempo todos los programas adquirirán una determinada reputación dentro del rubro. No demore su inscripción en el programa de certificación, ya que se agotarán las vacantes a medida que se aproxima la fecha límite (año 2008).

Monitoreo electrónico
Si bien el monitoreo electrónico de los extintores ha sido reconocido en la edición 2002 de la NFPA 10, actualmente se ha convertido en un clara opción para la inspección que se lleva a cabo cada 30 días.

Previo a la implementación de esta tecnología, algún responsable deberá realizar la verificación física de todos los extintores del edificio y efectuar una inspección manual. Actualmente se dispone de sistemas que permiten que el extintor sea conectado a un panel de control por medio de un cable eléctrico. Cuando el extintor es retirado de su soporte, se recibe una señal electrónica en la estación de monitoreo.

El sistema también le indica si el extintor se encuentra aún presurizado en el nivel adecuado y si se ha colocado algún objeto que obstruya delante del mismo. Si bien se continuará confiando en las personas que llevan a cabo las inspecciones manuales, estos sistemas serán instalados en dormitorios universitarios donde haya habido inconvenientes por actos vandálicos y en grandes instalaciones para las que habrá un beneficio económico gradual. Aquellas organizaciones que en el pasado han rechazado las inspecciones, tomarán en cuenta la instalación de un sistema de monitoreo y podrán comprobar si ello permite aumentar las posibilidades de que los extintores se hallen en condiciones de ser utilizados cuando fuera necesario.

Extintores obsoletos
Continuando con el concepto de disponer de extintores que "se hallen en condiciones de ser utilizados cuando fuera necesario”, también se incluye la necesidad de extender la lista de los tipos de extintores obsoletos. En la edición anterior de la NFPA 10, se incluía una lista de ocho tipos de extintores obsoletos. La misma se ha extendido a 13, y se han agregado un par de párrafos sobre este tema de manera que, en esencia, son 15 las condiciones que deben tomarse en cuenta para determinar si el equipo existente está obsoleto. 

Se hace referencia a extintores obsoletos en las secciones 4.4, 4.4.1 y 4.4.2
El objetivo es disponer de extintores que funcionen correctamente. Si bien para algunas personas lo "antiguo" puede ser "todavía bueno", el comité técnico ha decidido que determinados extintores de modelos anteriores podrían causar problemas y ser difíciles de utilizar y por lo tanto, deberían ser retirados de servicio y reemplazados por nuevos extintores más confiables. En la Tabla 1 se incluye la lista de los tipos de extintores obsoletos.

Extintores de alto flujo
Si bien los nuevos criterios sobre la ubicación de extintores en incendios provocados por líquidos en combustión se implementan para la mayoría de las aplicaciones, existen determinados riesgos que requieren un tratamiento adicional.

En general, estos riesgos se presentan en aplicaciones industriales donde puede producirse un incendio provocado por líquidos inflamables presurizados; un incendio tridimensional (por fluencia o en cascada); o por la presencia de obstáculos en un incendio provocado por un derrame. En tales circunstancias, frecuentemente es necesario emplear extintores más grandes con un mayor volumen de agentes y con índices de flujo superiores a 1 lb/seg (0,45 kg/seg). La nueva Norma establece claramente los requisitos para estos riesgos. Se hace referencia a extintores de alto flujo en las secciones 5.5.1.1, 5.5.1.1.1, 5.5.1.1.2, 5.5.2, 5.5.4, A5.5.1.1, y 5.5.1.1.2.

La importancia del entrenamiento
Una apropiada elección y ubicación del extintor permitirá que pueda disponerse del extintor adecuado en el lugar correcto. Los empleadores deberán implementar acciones extraordinarias y ofrecer a sus empleados capacitación sobre el uso de los extintores. Cuando se produce un incendio, no se dispone de tiempo para aprender a usar un extintor. Se desperdiciaría un tiempo valioso en la lectura de las instrucciones, mientras el fuego avanza y se propaga. Por lo tanto, es fundamental brindar una adecuada capacitación en los edificios en los que se instalen los extintores. Los extintores colocados en diversos lugares de un edificio han sido previstos para ser utilizados por empleados debidamente entrenados para el combate manual de un incendio.

Se hace referencia al uso de los extintores en el Anexo D, y en diversos videos, libros y folletos de la NFPA relacionados con el tema.

MARK CONROY es ingeniero senior de la NFPA y oficial de enlace con el Comité sobre Extintores Portátiles de Incendio de la NFPA.

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