Un aval que sacude la tierra
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Un aval que sacude la tierra

Por Russ Fleming

sprinkendorseNuevas enmiendas contemplan las inquietudes planteadas sobre requisitos sísmicos.

El recientemente finalizado ciclo interino de presentación de enmiendas al Código Internacional de Edificación 2006 (IBC, por sus siglas en inglés), incluyó un sustancial respaldo a las disposiciones sobre protección contra sismos de la norma NFPA 13, Instalación de sistemas de rociadores. Se introdujo una enmienda a la Sección 1613.6.3 del código, que simplemente establece: “Deberá verificarse que los sistemas de rociadores automáticos de incendio, diseñados e instalados de acuerdo con lo establecido en la NFPA 13 cumplan con los requisitos de la Sección 13.6.8 de la norma ASCE 7, Cargas de diseño mínimas para edificios y otras estructuras”.

En los últimos años, han surgido confusiones acerca de la aplicación del enfoque de la NFPA 13 -para cumplir con los requisitos del Código Internacional de Edificación sobre protección contra sismos de los sistemas de rociadores, debido al reemplazo de la Sección 9.6.3.11.2 de la edición 2002 de la norma ASCE 7 por la Sección 1621.1.1 de la edición 2003 del Código Internacional de Edificación. El hecho de que esta sección de la norma ASCE 7 reconocía específicamente la aplicación del enfoque de la NFPA 13, siempre que se hubiera cumplido con los requisitos sobre fuerza y desplazamiento establecidos en el código, llevó a los funcionarios locales a cargo del cumplimiento del código a considerar que los criterios de la NFPA 13 no eran adecuados.

La edición 2006 del Código Internacional de Edificación hacía referencia de manera más directa a la aplicación de la edición 2005 de la norma ASCE 7, que reconocía lo establecido en la NFPA 13, aunque con la condición de que en las áreas con alto riesgo de sismos “mismo las tuberías de los sistemas de rociadores de protección contra incendios debían cumplir con los requisitos de fuerza y desplazamiento...”. Debido a que el Código Internacional de Edificación hacía referencia a la aplicación de la edición 2002 de la NFPA 13, no quedaba clara la manera en que aquello iba a implementarse.

La edición actual de la NFPA 13 contempla dichos aspectos. Incluye la Enmienda Interina Tentativa introducida en la edición 2002 de la norma, la cual redujo las cargas de ajuste permitidas para adecuarse a las normas actuales de la industria, limitó el espaciamiento máximo de riostras laterales a 40 pies (12,2 metros) de sus centros, y clarificó la manera en que podía aplicarse la NFPA 13, conjuntamente con la fórmula de fuerza de diseño sísmico de componentes no estructurales incluida en la norma ASCE 7. La NFPA 13 contiene una serie de significativas modificaciones individuales a la regla, relacionados con la instalación de abrazaderas y limitaciones sísmicas:

Cuando se disponga de conjuntos de montaje de separación sísmica, deberán proveerse abrazaderas de cuatro posiciones dentro de una distancia de 6 pies (1,8 metros) de ambos laterales de separación.

A fin de limitar las deflexiones de las tuberías, una nueva tabla restringe la carga máxima de cada abrazadera lateral basándose en un espaciamiento de 20 a 40 pies (6,1 a 12,2 metros) y en el tamaño y tipo de la tubería; se ha eliminado el permiso de espaciamiento máximo de abrazaderas laterales superior a 40 pies (12,2 metros).

La distancia entre la última abrazadera lateral y el extremo final de la tubería sujetada por abrazaderas no debe exceder de 6 pies (1,8 metros).

Excepto cuando las líneas ramales estuvieran sujetadas por varillas de menos de 6 pulgadas (150 milímetros) de largo, se requiere limitar todas las líneas ramales, con una distancia máxima entre límites que oscile entre 27 y 55 pies (8,2 a 16,7 metros), según el tamaño de la línea ramal y el nivel de la fuerza. Se mantiene el requisito de disponer de abrazaderas laterales para líneas ramales de 2½ pulgadas (65 milímetros) y de mayores dimensiones.

Los soportes colgantes adicionales que se utilicen en un ángulo no inferior a 45 grados desde un plano vertical cumplen con los requisitos establecidos para los límites de líneas ramales, siempre que la relación de esbeltez de la varilla del soporte colgante no exceda de un valor de 300.

Para la NFPA 13, se desarrolló un enfoque simplificado para determinar las fuerzas sísmicas de los sistemas de rociadores.

Diversos ingenieros estructuralistas que participaron en el desarrollo de los criterios nacionales sobre sismos han intervenido en el proceso de enmiendas a la NFPA 13 como miembros del Comité Técnico de la NFPA sobre la instalación colgante sujetada por abrazaderas de los sistemas hidráulicos de protección contra incendios, con la intención de eliminar las áreas de conflicto entre las normas NFPA 13 y ASCE 7. Se ha observado últimamente que las organizaciones que se desempeñan en el rubro de rociadores de incendio son las primeras en “poner la casa en orden”, mediante la coordinación de sus estándares de diseño e instalación con los criterios de protección contra sismos que aplican los ingenieros estructuralistas.

Russ Fleming, Ingeniero Profesional, es vicepresidente ejecutivo de la Asociación Nacional de Rociadores de Incendio y miembro del Comité de Correlación Técnica sobre Rociadores Automáticos.

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