Revirtiendo la inquietud
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Revirtiendo la inquietud

Por Russell P. Fleming, PE

Pruebas de dispositivos de prevención de contra flujo.

Los dispositivos de prevención de contra flujo se utilizan a menudo cuando los sistemas de rociadores se conectan a suministros públicos  de agua no potable, especialmente cuando los sistemas están interconectados a fuentes de agua alternativas o cuando se utilizan como aditivos productos químicos anticongelantes u otros, tales como la espuma. Estos dispositivos evitan el flujo de agua inverso que podría contaminar el suministro de agua.

Cuando llega el momento de probar periódicamente los dispositivos de prevención de contra flujo, NFPA 25, Norma para la Inspección, prueba y mantenimiento de sistemas hidráulicos de protección contra incendios, ha revertido las inquietudes a través de los años. En la primera edición del año 1992, NFPA 25 estableció una prueba anual para probar que el dispositivo de prevención de contra flujo podía realmente evitar el flujo inverso. En la edición 2008, se agregó una prueba de flujo  para asegurar que las válvulas de retención unidireccionales con carga de resorte incorporadas en los dispositivos se abran completamente cuando se necesite el flujo. Y en la edición 2011 de NFPA 25, fue eliminada la prueba de flujo revertido. La norma ahora requiere una “prueba anual de flujo continuo (hacia adelante) del sistema en el índice de flujo diseñado, incluida la demanda del chorro de manguera, cuando los hidrantes o estaciones de manguera interiores están ubicadas corriente abajo del dispositivo de prevención de contra flujo."

Mientras que el contra flujo permanece como una legítima inquietud de salud, evitarlo está ahora considerado fuera del alcance de NFPA 25. La norma presume que los requisitos estatales o locales continuarán asegurando que los dispositivos estén adecuadamente verificados por personal calificado.

Desde la edición 1994, NFPA 13, Norma para la Instalación  de sistemas de  rociadores, ha requerido que se provean “medios corriente abajo de todas las válvulas de prevención de contra flujo  para pruebas de flujo a demanda del sistema" para facilitar  la prueba de flujo continuo. Mientras que NFPA 13 presenta  esto como un requisito del tipo de desempeño y no especifica los medios, el anexo ha, desde la edición 1996, sugerido opciones posibles, tales como un cabezal de prueba u otra conexión corriente abajo del dispositivo de prevención de contra flujo o una derivación alrededor de la válvula de retención en la conexión del departamento de bomberos con una válvula de control en la habitual posición  de cerrado. Básicamente, cualquier opción que pueda hacer fluir la cantidad de agua necesaria por el sistema de rociadores es aceptable.

El uso del término “demanda del sistema” según NFPA 13 en lugar del término según NFPA 25 “índice de flujo diseñado" ha generado a menudo la pregunta sobre si existe la intención de verificar la presión de la demanda de diseño así como el flujo de diseño. En otras palabras, si el Comité de Rociadores de la NFPA tiene la intención de que la prueba determine la adecuación del suministro de agua del sistema. Algunos han incluso propuesto que la válvula de prueba corriente abajo sea regulada hasta que el índice de flujo iguale la demanda del sistema, en cuyo punto la presión residual podría compararse con aquella prevista para la demanda de diseño original.

Al igual que con la prueba de las 2 pulgadas o de “drenaje principal”, no obstante, nunca fue la intención del Comité de Rociadores el verificar la demanda de diseño del sistema a través de la prueba de flujo continuo para la prevención del contra flujo. Si bien la caída de presión durante la prueba de flujo continuo podría suministrar información sobre la condición de las válvulas de retención internas, especialmente al compararlas con los resultados de las pruebas previas, la prueba de drenaje  principal ya sirve a este propósito. A medida que se prepara la edición 2013 de NFPA 13, el comité ha rechazado una propuesta para registrar la caída de presión durante la prueba de flujo continuo del dispositivo de prevención de contra flujo al momento de la prueba de aceptación del sistema, esencialmente tomando la postura de que la prueba de flujo continuo tiene relación únicamente con una cantidad suficiente de flujo, no con la presión.

Para la próxima edición, el comité ha propuesto un agregado a la sección que da tratamiento a los sistemas anticongelantes. El agregado sería un recordatorio sobre la necesidad de un medio de suministrar una prueba de flujo continuo para los dispositivos de prevención de contra flujo que son utilizados para aislar los subsistemas anticongelantes. Aún los dispositivos de prevención de contra flujo más pequeños deben ser verificados anualmente para asegurar que harán fluir la demanda de agua en forma descendente cuando sea preciso.

Russell P. Fleming, PE, es vice-presidente ejecutivo de la Asociación Nacional de Rociadores de Incendio.

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