El pico del desempeño
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El pico del desempeño

Por Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE

Expandiendo la base técnica para los requisitos de inspección, prueba y mantenimiento.

La prueba y el mantenimiento no representan el lado atractivo del negocio de la protección contra incendios, pero el desempeño de los sistemas a medida que envejecen en el lugar es un elemento crucial al momento de dar cumplimiento con los objetivos de diseño de la seguridad contra incendios.

Muchas normas sobre sistemas de protección contra incendios de la NFPA contienen requisitos de inspección, prueba y mantenimiento periódicos (IPM). Estos requisitos están bajo un mayor escrutinio dado que se agregan al costo del ciclo de vida de los sistemas de protección contra incendios y en el caso de los sistemas hidráulicos, dado que los recursos consumidos en el proceso se vuelven cada vez más preciados.

El año pasado, la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios llevó a cabo un estudio sobre la confiabilidad de las bombas de incendio que se adentraba en los tipos de datos obtenidos de los registros de inspección que son importantes para la mejora de las bases de los requisitos de IPM, y propuso un marco para reunir esos datos de manera sistemática. Pero existen otras consideraciones importantes en la utilización de un enfoque basado en el riesgo: ¿Cuál es la consecuencia de la falla, por ejemplo, del componente de un sistema en términos del umbral de un desempeño aceptable del sistema integral?

En el último año, cuatro comités técnicos de la NFPA diferentes pidieron a la Fundación que llevara a cabo estudios para mejorar la base técnica de los requisitos de IPM en sus documentos. Si bien los temas son diferentes para cada documento, los fundamentos para un enfoque basado en el riesgo/confiabilidad para determinar una frecuencia deseada de IPM son los mismos. En consecuencia, hemos comenzado un proyecto con la California Polytechnic State University para desarrollar una guía para los comités técnicos y determinar la frecuencia de IPM para un sistema de protección contra incendios dado o equipos basados en conceptos de riesgo/confiabilidad.

En julio, desarrollamos un taller que reunió a 30 representantes de los comités técnicos clave de la NFPA cuyos documentos contienen requisitos de IPM. Cada grupo, que abarcaba desde sistemas de protección contra incendios pasiva a sistemas de detección y supresión, revisó las bases históricas de los requisitos en su documento, e intentó identificar las necesidades de datos y recursos que podrían estar disponibles para ayudar a informar sobre un enfoque más basado en lo técnico que tomaría en cuenta tanto la posibilidad de una falla como sus consecuencias.

Varios grupos identificaron el comportamiento humano — la habilidad de las personas de ejecutar los programas de IPM — y la calidad de la IPM como las variables clave de la ecuación. También se consideró el concepto de “no hacer daño” durante el proceso de inspección. El grupo que se organizó en torno a la NFPA 4, Prueba de integración de los sistemas de protección contra incendios y seguridad humana, tenía un desafío especial, dado que este documento busca desarrollar requisitos para un “sistema de sistemas”, en el que cada uno tiene sus propios requisitos existentes y modos de falla únicos.

Utilizando los resultados del taller, junto con otros recursos incluidos la Guía de Ingeniería de la SFPE para la evaluación de los riesgos de incendio e información de las industrias, tales como la industria nuclear, que se ha enfrentado a este problema, Cal Poly está desarrollando una lista/plantilla genérica que los comités técnicos pueden usar a medida que tratan con el tema. La guía describirá los principios de confiabilidad para ser aplicados, los tipos de recursos de datos e imitaciones asociadas, y los tipos de criterios de “falla”, y proveerá un marco/metodología que podrá a adaptarse a la necesidad de los comités.

Tal como lo demostró el proyecto de las bombas de incendio, los datos son un tema importante, pero existen medios de estructurar la recopilación de los datos de modo de que pueda utilizarse en un enfoque de riesgo/confiabilidad. La misma importancia tiene la completa comprensión de las relaciones entre componentes en un sistema y el impacto de la falla de cualquier elemento. La guía de la Fundación, que estará disponible a principios de 2013, no tendrá todas las respuestas, pero esperamos que pueda ofrecer una estructura de diálogo para los comités técnicos en esta materia.

Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE, es directora ejecutiva de la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios

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