Revisión de la letra pequeña
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Revisión de la letra pequeña

Por Bill Buss

Se continúa la revisión de las nuevas Notas en Letra Pequeña de la NFPA 70E. 

FPN bComo se señaló en la columna “Pequeña pero importante”, las nuevas Notas en Letra Pequeña (NLPs) de la edición 2009 de NFPA 70E®, Norma para la seguridad eléctrica en lugares de trabajo, no forman parte de los requerimientos de la norma. Pero sí alertan a los usuarios sobre inquietudes del comité técnico o sobre información adicional que los ayudará a aplicar la norma. Las NLP también pueden tenerse en cuenta cuando se desarrollan programas de seguridad en lugares de trabajo y al llevar a cabo un análisis de peligro/riesgo en tareas laborales. Esta columna continúa el análisis de las nuevas NLP incluidas en NFPA 70E, edición 2009.

El tiempo de despeje de la falla resulta una variable importante para determinar el nivel de energía incidente en cualquier ubicación del sistema de energía. Las NLPs 1 y 2 de la Sección 130.3, Análisis de riesgo de arco eléctrico, indican que un mantenimiento incorrecto o inadecuado de los dispositivos de protección de sobrecarga puede elevar la energía incidente disponible si los tiempos de despeje reales son mayores a los tiempos de despeje esperados. La NLP 2 hace referencia a la sección de mantenimiento del Capítulo 2, y la NLP posterior a la Sección 210.5, Dispositivos de protección, completa la información, recordando a los usuarios que un mantenimiento inadecuado puede afectar los valores de energía incidente del análisis de riesgo de arco eléctrico.

Con esta información, las personas que analizan los peligros y riesgos, deben preguntar, cuándo fue la última vez que se calibraron los dispositivos de protección. Si los relevadores no se han puesto a prueba recientemente, debe considerarse un proceso de trabajo alternativo, ya que la energía incidente disponible podría ser mayor a la esperada.  La edición 2006 de NFPA 70B, Práctica recomendada para el mantenimiento de equipamiento eléctrico, contiene capítulos que incluyen información sobre relevadores, interruptores y fusibles para cada tipo de equipamiento eléctrico. Además, el Capítulo 21 se ocupa de la puesta a prueba y los métodos de prueba de los relevadores de protección. La Sección 21.10.3, Relevadores de protección, de NFPA 70B es un buen punto de inicio para las recomendaciones sobre mantenimiento de los relevadores de protección.

La NLP posterior a la Sección 130.5 (E), Equipamiento vehicular y mecánico, recuerda a los usuarios que podría haber potencia de paso cerca de la conexión a tierra de seguridad instalada para vehículos si entran en contacto con las líneas aéreas. La instalación de la conexión a tierra se realiza para la seguridad del operador, pero la NLP hace recordar a las personas que no deben pararse cerca de dicha conexión a tierra de seguridad.

La Sección 130.7 (A), Equipamiento de protección personal y otros-Generalidades, cuenta con NLP importantes.  La NLP 1 recuerda a los lectores que el equipamiento de protección personal (EPP) sólo previene lesiones provocadas por quemaduras provenientes de un arco eléctrico, no el efecto explosivo o la presión y las esquirlas generadas por el mismo.

La NLP 2 recomienda el uso de métodos de trabajo alternativos cuando el nivel de energía incidente supera las 40 cal/cm2. Existe EPP de hasta 100 cal/cm2, pero esta NLP recomienda a los usuarios no trabajar cuando el nivel de energía incidente supera las 40 cal/cm2. Nada en la NFPA 70E prohíbe el uso de EPP con una clasificación superior al nivel de energía incidente y, en algunos casos, se desea un nivel extra de protección.

Las últimas tres nuevas NLPs que consideraremos se encuentran en la Sección 130.7 (C)(9). Analicé la NLP 1 en mi columna de diciembre de 2008. La NLP 2 examina el efecto de subestimar la corriente y el tiempo de despeje. La NLP 4 le recuerda que la corriente y el tiempo de despeje deben documentarse en el permiso de trabajo energizado. Una gran cantidad de usuarios de la Tabla 130.7(C)(9) pasan por alto los requisitos de corriente y de tiempo de despeje de las notas de la tabla. La NLP 4 les recuerda que deben verificar las notas y documentarlas en el permiso de trabajo.

Los lectores adquieren un mayor conocimiento cuando consideran la información adicional que ofrecen las NLPs.  Todas ellas contienen temas interesantes a tener en cuenta cuando se desarrollan programas de instalaciones individuales o de seguridad corporativa, y cuando se efectúan los análisis de peligro/riesgo para tareas individuales.

Asimismo, recomiendo la lectura de las NLPs también en ediciones anteriores, puesto que la información que brindan es tan importante como la que se incluye en las nuevas NLPs. Teniendo en cuenta la sociedad conflictiva en la que vivimos, resulta muy importante tener en cuenta estas NLPs. 

Bill Buss es ingeniero eléctrico senior de NFPA y se desempeña como enlace del personal para NFPA 70E.

 

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