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Sólo mantenga

Por Bill Buss

Por qué este no es el momento de ignorar su sistema de energía eléctrica.

justmaintain 210El clima económico actual nos tiene enfocados en mejoras de infraestructura, pero pocas mejoras son tan relevantes para su sistema de energía eléctrica como el mantenimiento de su equipo existente. En estos duros tiempos para la economía, podría haber una tendencia de intentar "ahorrar" en los costos de mantenimiento mediante la postergación del mantenimiento necesario. Pero esto es un ahorro falso, particularmente dado que existe una conexión directa entre el mantenimiento y la seguridad eléctrica. Cuando los equipos fallan, los operadores pueden resultar lesionados.



Existen y se encuentran disponibles varias fuentes de información sobre el mantenimiento de los elementos de un sistema de energía eléctrica. Una de ellas es el Capítulo 2 de NFPA 70E®, Seguridad eléctrica en lugares de trabajo, que consiste en cuatro páginas que esencialmente listan el equipo necesario para mantenimiento.

Otra es la edición 2006 de NFPA 70B, Práctica recomendada para el mantenimiento de equipos eléctricos, que trata sobre cuándo y cómo efectuar el mantenimiento. Varios capítulos de la NFPA 70B son capítulos dedicados al "cómo", y abordan los diferentes tipos de equipos. La información sobre el "cuándo" en NFPA 70B se encuentra en el Anexo I. La nota en letra pequeña (NLP) luego de la Sección 200.1, también sugiere referirse a ANSI/NETA MS-2007, Norma para especificaciones de pruebas de mantenimiento, para guía sobre frecuencias de mantenimiento, métodos y pruebas.

A pesar de que todo equipo eléctrico necesita ser mantenido, lo más importante desde el  punto de vista de la seguridad son los dispositivos de sobretensión que se gatillan en los circuitos cuando ocurre una falla. Estos determinan la duración de la condición de sobretensión, que será la que determine la cantidad de calor, energía y daño que ocurrirá. 

La importancia de mantener de manera adecuada los dispositivos de sobretensión se menciona dos veces en NFPA 70E. La primera instancia es en la NLP luego de la Sección 130.3, que dice que "el mantenimiento incorrecto o inadecuado puede resultar en un aumento del tiempo de apertura del dispositivo de protección de sobretensión, aumentando de esta manera la energía incidente". La segunda es en la NLP luego de la Sección 210.5, un recordatorio de que "la falta de mantenimiento adecuado en los dispositivos de protección puede tener un efecto adverso en los valores de energía incidente del análisis de riesgo de arco eléctrico". 

Una consideración importante del análisis de riesgo requerido por NFPA 70E, es la de conocer la última fecha de mantenimiento del equipo, dado que el resultado del análisis será diferente dependiendo de si al equipo se le ha efectuado el mantenimiento requerido. 

Por supuesto, todos los equipos eléctricos, no solamente los dispositivos de sobretensión, deben ser mantenidos adecuadamente. Cuando un trabajador acciona un interruptor de desconexión de fusibles recubiertos de metal de 4k, por ejemplo, es importante que el interruptor se abra completamente. Si el interruptor principal se abre pero el brazo del arco hace contacto con el conducto del arco,  parte del equipo se energizará, incluso cuando el interruptor en sí mismo parezca estar abierto. Si el equipo se sacude cuando la puerta se encuentra abierta, el brazo del arco puede soltarse e iniciar una falla de arco. Peor aún, el equipo puede permanecer parcialmente energizado dado que el brazo del arco está aún haciendo contacto.

La Sección 210.5 de NFPA 70E aborda el mantenimiento de dispositivos de protección, mientras que la Sección 210.10 aborda el tema de los ruptores en caja moldeada para pruebas en campo, ruptores de circuito de energía de bajo voltaje, y relés de protección. El Anexo I recomienda un intervalo de uno a dos años para limpieza, calibración, y relés electromecánicos de prueba de funcionamiento; intervalo que puede aumentarse a tres años para dispositivos en estado sólido.

Cuando la producción es lenta, a los gerentes les agrada mantener a su gente ocupada, y ¿qué mejor modo de mantener a la gente ocupada que efectuando tareas de mantenimiento preventivo? 

Ahora no es el momento de hacer recortes en el mantenimiento de su sistema de energía eléctrica. A no dudarlo, ahora es el momento de mejorar la infraestructura de sus sistema eléctrico utilizando las prácticas seguras de NFPA 70E y las recomendaciones de mantenimiento de NFPA 70B.

Bill Buss es ingeniero eléctrico senior para NFPA y personal de enlace para NFPA 70E.

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