Lea la etiqueta
      Olvido su clave?  

 

Artículo Seleccionado >>

Lea la etiqueta

Por Jeffrey Sargent

Sepa en qué se está involucrando para protegerse de los riesgos de arco eléctrico

readthelabel 200Hace poco se agregaron cláusulas al NFPA 70®, Código Eléctrico Nacional (NEC®), y a la NFPA 70E®, Norma para la seguridad eléctrica en lugares de trabajo, que requieren que las etiquetas de equipos eléctricos transmitan un importante mensaje de seguridad a los empleados que deben examinar, ajustar, reparar, o mantener la energía de los equipos eléctricos. La lectura de tales etiquetas es similar a la lectura de un consumidor que lee la etiqueta de un producto: dicen lo que se está adquiriendo o en el caso de conductores eléctricos y partes de circuitos energizados, dicen con qué se está involucrando. 



Los requisitos de etiquetado difieren en los dos códigos. Las etiquetas requeridas por el NEC, introducidas primeramente en la Sección 110.16 de la edición 2002, advierten que existe un riesgo de arco eléctrico como también advierten a los empleados que procedan con precaución en el caso en que se deba efectuar trabajo con partes vivas. Los requisitos de la NFPA 70E dan un paso más en asegurar que los empleados puedan, de  manera segura,  proceder  con la tarea a desarrollar, una vez  tomada, validada y documentada la decisión de trabajar sobre equipos energizados.

Para ciertos tipos de equipos eléctricos susceptibles de necesitar examen, ajuste, reparación o mantenimiento mientras se encuentran energizados, la instalación completa debe llevar una etiqueta que advierta a  personas calificadas que existe un riesgo potencial de arco eléctrico. La etiqueta debe ser visible de modo tal que la persona calificada pueda leerla antes de llevar a cabo cualquier tarea que lo exponga al riesgo de arco eléctrico, definido en NFPA 70E como “una condición peligrosa asociada a la posible liberación de energía causada por un arco eléctrico.” 

El requisito de etiquetado en el NEC se activa cuando existe la posibilidad de que un empleado se halle expuesto a un riesgo de arco eléctrico, tal como lo define la NFPA 70E. El umbral aceptado en la NFPA 70E para un riesgo de arco eléctrico es el de un arco eléctrico que expone alguna parte del cuerpo del empleado a un nivel de energía incidente por encima del umbral correspondiente a una quemadura de segundo grado, el cual es de 1.2 calorías/centímetro cúbico. La cláusula del NFPA 70 identifica tipos de equipos que podrían requerir examen, ajuste, reparación y mantenimiento mientras se encuentran energizados, incluidos pero sin limitarse a tableros, paneles de control, centros de control de motores y paneles de control industriales.

Los empleados que se acerquen a equipos eléctricos que lleven una etiqueta de advertencia sobre un riesgo potencial de arco eléctrico deben determinar si la tarea puede efectuarse mientras el equipo se encuentra energizado, de conformidad con la Sección 130.1(A) de la NFPA 70E. La etiqueta requerida por el NEC advierte sobre un riesgo extremadamente serio y, como corresponde al tratarse de una persona calificada, el empleado debe comprender las consecuencias potenciales de trabajar sobre el equipo energizado y si el  “trabajo energizado” está permitido bajo la Sección  130.1(A), los pasos que debe seguir para mitigar la exposición al arco eléctrico. La etiqueta del NEC puede verse como la primera línea de defensa prevista para lograr que la persona calificada considere cuidadosamente lo que está por hacer.

El alcance del NEC cubre la instalación de equipos y conductores eléctricos, y establece requisitos que abarcan la seguridad de los empleados antes de que se trabaje sobre algún equipo mientras se encuentra energizado. Esta es la razón de la existencia en el NEC de requisitos tales como los de la Sección 110.16 indicados en la etiqueta de advertencia sobre riesgo de arco eléctrico y de los de la Sección 110.26(A) sobre los espacios de trabajo. Si bien el NEC anticipa que podría trabajarse, mientras están energizados, sobre los equipos cubiertos en la Sección 110.16, también podría suceder que no pudiera trabajarse, y por esta razón el requisito de etiquetado del NEC no exige cláusulas más específicas para el nivel  requerido de equipos de protección personal (EPP). La nota en letra pequeña No. 1 correspondiente a la Sección 110.16 hace referencia a la NFPA 70E para información detallada sobre estrategias y métodos para proteger a los empleados. Los requisitos sobre EPP orientados a las tareas, caen dentro del alcance de la NFPA 70E.

La Sección 130.3(C) que trata los requisitos de etiquetado del equipo, fue agregada a la edición  2009 de la NFPA 70E, y allí es donde puede encontrarse información detallada sobre el requerimiento de etiquetado de quipos tendientes a proteger a los empleados contra el riesgo de arco eléctrico.

JEFFREY SARGENT es especialista eléctrico senior de la NFPA y es enlace de personal de la NFPA 70E.

Compartir:

Nosotros

Quiénes Somos

La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

Suscripción al NFPA JLA
NFPA JLA E-Newsletter

Hemos actualizado nuestra política de privacidad, que incluye como son recolectados, usados y compartidos sus datos personales. Al usar este sitio, usted acepta esta política y el uso de cookies