La evolución del NEC
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La evolución del NEC

Por James M. Shannon

Unas palabras de agradecimiento a los miembros de NFPA quienes trabajaron en las últimas revisiones del NEC.

Desde mi llegada a la NFPA a principios de la década del 90, este año, presencié la séptima revisión del NFPA 70®, Código Eléctrico Nacional (NEC). Cuando me involucré por primera vez en el proceso del NEC, trabajé con el Consejo de Normas como Abogado General de la NFPA, hace casi 20 años, y me asombró la cantidad de tiempo, esfuerzo, y recursos comprometidos por nuestros voluntarios, y por la NFPA, para revisar el NEC. Pronto me di cuenta de la importancia que tiene este proyecto en relación a la seguridad pública y a la economía de los Estados Unidos, y en otros tantos otros lugares en el mundo donde se aplica el NEC. Dependemos del uso seguro de la electricidad para cada aspecto de la vida, y a través de su historia, el NEC ha sido la norma para la seguridad eléctrica.



A medida que avanza la tecnología, se ha vuelto aún más importante que el NEC se mantenga a la altura de esos cambios. Con ese fin, confiamos en la habilidad de la NFPA para atraer participantes entendidos y comprometidos, con voluntad de compartir su experiencia durante el arduo proceso de revisión del código. Las cifras son impresionantes. El proyecto del NEC incluye 19 paneles de elaboración del código y más de 450 miembros del panel. Los paneles y el Comité de Correlación Técnica del NEC le dedican cientos de horas a cada ciclo para completar el documento.

Aún más impresionante que esas cifras es la calidad de la participación. Nuestros miembros NFPA del panel de elaboración del código creen en el trabajo que hacen para el NEC. Son expertos que comprenden lo mucho que una sociedad depende de que ellos encuentren las respuestas correctas sobre seguridad eléctrica y comprenden lo importante que es que el NEC se mantenga actualizado, y es esto lo que motiva a los miembros a participar.

Dos de las iniciativas más apremiantes del país en la actualidad, involucran al NEC, y ambas son componentes cruciales de la política nacional de energía. La primera es el desarrollo de la llamada “red inteligente”. Miles de millones de dólares son empleados por el gobierno federal y la industria en la tecnología necesaria para regular de manera automática el flujo de electricidad hacia los clientes, para optimizar energía y reducir los costos. La nueva edición del NEC incluye un número de cambios que dan tratamiento a la energía renovable, incluida la energía solar y eólica, muchos de los cuales tienen ramificaciones en la red inteligente. Trabajar para asegurar que el NEC integre completamente los requisitos de la red inteligente, será un aspecto clave de nuestras actividades en los años venideros. Ya hemos comenzado el debate con el Instituto Nacional de Normas y Tecnología, a quien se le confirió la tarea dentro del gobierno federal de coordinar la política de interoperabilidad de la red inteligente, y sabemos que el NEC será un componente importante a medida que esta iniciativa histórica de energía nacional se vaya desarrollando.

Otra iniciativa apasionante es la concerniente a los vehículos eléctricos. El gobierno federal recientemente comprometió $2.4 mil millones de dólares para apoyar el desarrollo de estos vehículos; en gran medida, la industria automotriz ha apostado su futuro en ellos. El establecimiento de la infraestructura para la carga segura y eficiente de los vehículos eléctricos es la clave para la completa iniciativa, y está directamente afectada por el NEC. En NFPA, no esperaremos a ver lo que vendrá. Un término de nueva definición, “vehículo híbrido eléctrico” ha sido introducido en el NEC, y los miembros del panel del NEC supervisarán muchos más cambios relacionados a este tema en el futuro. Estamos hablando directamente con funcionarios del gobierno y de la industria automotriz para mantenernos informados y para asegurar que los responsables de la elaboración de políticas sean conscientes de la necesidad de comprensión del NEC y del trabajo dentro de nuestro proceso.

Estos son dos buenos ejemplos de cuán vital es nuestro proceso de revisión del NEC y cuán importante es contar con tantos participantes de altísima capacitación y compromiso en cada ciclo de revisión. El Código Eléctrico Nacional ha sido uno de los logros de la NFPA que más nos enorgullece, y su registro de seguridad ha sido verdaderamente extraordinario. Estamos agradecidos con todos los que participan en el desarrollo del NEC, un logro que ha sido desde hace tiempo de importancia incomparable para todos los ciudadanos de los Estados Unidos y que será aún más relevante para su seguridad y bienestar en los años por venir.

James M. Shannon es el presidente de la NFPA

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