Bloqueo y etiquetado
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Bloqueo y etiquetado

Por Jeffrey Sargent

Por qué es esta la mejor manera de crear una condición de trabajo eléctricamente segura.

70E 220El establecer una condición de trabajo eléctricamente segura es el único método de protección personal que garantiza que no haya riesgo de descarga eléctrica ni de arco eléctrico. Que no haya energía eléctrica equivale a que no haya riesgo eléctrico, lo que significa que los trabajadores están protegidos contra la activación accidental de los equipos y la subsiguiente lesión o muerte. El Artículo 120 de NFPA 70E contempla el proceso apropiado para establecer una condición de trabajo eléctricamente segura, un componente clave de lo que es el control de la energía eléctrica de riesgo —o, como más comúnmente se denomina en la industria, bloqueo/etiquetado.



La edición 2009 de NFPA 70E incluye tres métodos para el control de la energía eléctrica peligrosa, uno de los cuales consiste en la aplicación de un procedimiento de control individual a cargo de un empleado calificado para garantizar que la fuente de energía eléctrica sea desconectada con el fin de establecer una condición de trabajo eléctricamente segura.

El procedimiento de control individual a cargo de un empleado calificado permite que aquellos que estén llevando a cabo tareas menores de mantenimiento, reparación, ajuste, limpieza e inspección accionen un medio de desconexión local antes de colocar los equipos en una condición de trabajo eléctricamente segura, sin bloquear ni etiquetar los medios de desconexión del circuito.

A fin de garantizar que los otros empleados no accionen de manera involuntaria los medios de desconexión, el procedimiento solo puede ser implementado cuando el medio de desconexión esté adyacente al conductor, piezas del circuito y equipos con los que se esté trabajando, y cuando sea claramente visible para la persona que esté efectuando el trabajo. El trabajo llevado a cabo bajo este procedimiento no puede extenderse por múltiples turnos.

Tan práctico como esto pueda parecer, este procedimiento no garantiza que los medios de desconexión permanecerán abiertos mediante el uso de un dispositivo de bloqueo con una etiqueta que prohíba el funcionamiento no autorizado. No solamente están los términos “adyacente” y “claramente visible” sujetos a interpretación, sino que la posibilidad de errores humanos aumenta cuando los medios de desconexión pueden ser puestos en funcionamiento de manera no intencional por otros empleados.

Si compara los requisitos de bloqueo y etiquetado de la Sección 120.2(D) de NFPA 70E con aquellos incluidos en los requisitos de OSHA del Título 20 del Código de Regulaciones Federales (CFR), Apartado 1910, Subapartado S, notará que las reglamentaciones de OSHA no incluyen la opción de aplicar un procedimiento de control individual a cargo de un empleado calificado. La práctica más parecida al procedimiento de control individual a cargo de un empleado calificado descripta en las reglamentaciones de OSHA se incluye en el Título 29 del Código de Regulaciones Federales (CFR), Apartado 1910, Subapartado S 1910.147(a)(2)(iii)(A), que contempla equipos de cables desenergizados y conectados a enchufes cuando el empleado que efectúa tareas de reparación en el equipo tiene el control exclusivo del enchufe. Cuando se usa este método de interrupción de la energía hacia los equipos, no se requiere bloqueo ni etiquetado.

El procedimiento de control individual a cargo de un empleado calificado ha sido reconocido en NFPA 70E desde la edición 1995. Sin embargo, la edición 2012 marcará el final de este procedimiento como un medio aceptable para el control de la energía peligrosa. Basándose en la confirmación de que las reglamentaciones de OSHA no reconocen este método, el Comité Técnico sobre Seguridad Eléctrica en el Lugar de Trabajo aceptó una propuesta para la eliminación de esta disposición. Se presentaron diversos comentarios públicos que respaldaban la retención del procedimiento, pero el Comité mantuvo su posición, a fin de estar alineado con lo establecido por OSHA. El bloqueo y etiquetado de los medios de desconexión constituyen la mejor manera de garantizar una condición de trabajo eléctricamente segura.

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