El impacto de lo nuevo
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El impacto de lo nuevo

Por Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE,

Evaluando los riesgos de seguridad eléctrica en las tecnologías emergentes para el ahorro de energía

Todos estamos al tanto de las nuevas tecnologías de ahorro de energía que están ingresando al mercado. Aquellos de nosotros que utilizamos los códigos y normas de la NFPA a diario, también sabemos que algunas de estas tecnologías generan preguntas que se relacionan con la seguridad eléctrica en el entorno construido, a pesar de que estas cuestiones podrían no ser inmediatamente aparentes. No fue hasta que se  generalizó el uso de los paneles fotovoltaicos de azotea, por ejemplo, que salieron a la luz cuestiones sobre la desenergización y seguridad de los bomberos como resultado de una cantidad de incidentes a nivel mundial. 



En el año 2011, la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios llevó a cabo ocho proyectos que abordaban el impacto de estas tecnologías sobre la seguridad eléctrica, así como una evaluación de los códigos y normas de la NFPA que podrían verse afectados. Estos proyectos tienen algunos atributos en común, como el relevamiento de los riesgos de seguridad eléctrica presentados por los vertiginosos desarrollos tecnológicos; una revisión de los códigos y normas relevantes para asegurar que sus disposiciones se desarrollen tal como es necesario para dar tratamiento a estos riesgos; y un fuerte componente de transferencia de tecnología para ofrecer entrenamiento a las personas que hacen cumplir esos códigos.

Como parte de la Ley Estadounidense de Reinversión y Recuperación, el Instituto Estadounidense de Normas y Tecnología (NIST por sus siglas en inglés) se embarcó en una rápida iniciativa de normalización para permitir una rápida transición a la próxima generación de distribución de energía a través de la iniciativa de la red eléctrica inteligente. El NIST invitó a la Fundación a trabajar con los Paneles Nacionales de Elaboración de Códigos Eléctricos para asegurar que cuenten con la información necesaria para dar tratamiento a los impactos de seguridad de esta transición para la infraestructura construida. La California Polytechnic State University, la contratista de la Fundación, llevó a cabo una evaluación comprehensiva del NEC® y otras normas NFPA de seguridad eléctrica para identificar cláusulas que afectarán la implementación de la tecnología de la red eléctrica inteligente y vice versa. El proyecto incluía un componente sustancial de transferencia tecnológica para la comunidad de inspección eléctrica de la nación.

Un proyecto similar, financiado por la NFPA a pedido de los Paneles Nacionales de Elaboración de Códigos Eléctricos, evaluó el impacto que el creciente uso de la energía no-lineal hecho por las tecnologías de ahorro de energía, tales como la iluminación con LED e iluminación fluorescente, tienen en la calidad de la energía. A pesar de que es necesario un programa de investigaciones mucho más importante para determinar si los niveles de armónicos creados por esta forma de uso  de la energía son significativos, el proyecto creó un marco para el trabajo posterior así como constituyó una base para el tema. 

Finalmente, la Fundación ha estado activa en tres áreas relacionadas a la seguridad para vehículos eléctricos. Un proyecto finalizado en el año 2011 identificó las disposiciones específicas del NEC y de NFPA 70E®, Seguridad eléctrica en lugares de trabajo, que serán afectadas por las cargas para vehículos eléctricos, trabajo que puede ayudar a una fuerza de tareas que evalúa el NEC a determinar qué cambios hacen falta para el código en el ciclo actual. El Grupo de Investigaciones de Seguros de la Propiedad de la Fundación completó un relevamiento de los riesgos asociados con baterías de litio-ion, la tecnología predominante de las baterías de los VE, en configuraciones de almacenamiento; el trabajo continúa este año y explorará métodos de protección del almacenamiento. La Fundación está actualmente trabajando con el Departamento de Energía y la industria automotriz para desarrollar un proyecto que explore las mejores prácticas para la primera respuesta a la emergencia que involucra riesgos de baterías. 

Aquellos que utilizamos los códigos y normas de la NFPA tienen una larga historia de protección contra riesgos asociados a las nuevas tecnologías. El objetivo de todos estos proyectos es el de cuantificar estos riesgos e informar a los comités de desarrollo de códigos y normas de la NFPA de modo tal que los documentos técnicos de la NFPA puedan estar listos con apropiadas disposiciones relativas a la seguridad.

Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE, es directora ejecutiva de la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios.

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