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Por Jeffrey Sargent

Por qué el nuevo NEC incluye más requisitos para los tomacorrientes de hospitales.

Los hospitales dependen de una amplia variedad de dispositivos electromédicos para brindar cuidados a los pacientes, desde el monitoreo de rutina hasta los dispositivos de mantenimiento de la vida y los equipos que se utilizan en quirófanos y laboratorios. Hay tanto de ello, en realidad, que puede ser un problema encontrar lugares para enchufarlos a todos.



NFPA 99, Código de Instalaciones para Cuidado de la Salud y NFPA 70®, Código Eléctrico Nacional (NEC®), incluyen los requisitos de desempeño e instalación que se aplican a los equipos y sistemas eléctricos de hospitales, entre ellos las reglas que describen la cantidad minima de tomacorrientes y la cantidad requerida y el tipo de circuitos que abastecen a estos tomacorrientes. Las modificaciones introducidas en el NEC 2014 contemplan la necesidad de proveer más tomacorrientes para aparatos médicos provistos de cables en los lugares donde hay camas para pacientes y en los quirófanos. (Para tener una perspectiva, considere su propia vivienda o espacio de oficina y la cantidad de dispositivos con conexiones a enchufes que se encuentren en uso, desde fuentes de alimentación para computadoras y equipos asociados hasta cargadores para teléfonos celulares y dispositivos de entretenimiento.) Contar con una cantidad suficiente de tomacorrientes instalados de manera permanente contribuye a reducir la necesidad de emplear dispositivos portátiles con varias tomas de salida, tales como múltiples, que generalmente no se usan adecuadamente.

En los espacios de cuidados generales, la cantidad de tomacorrientes requerida ha aumentado de cuatro a ocho y en los espacios de cuidados críticos el requisito ha aumentado de seis a catorce. Es importante tener en cuenta que, por definición, un tomacorriente es un dispositivo de contacto único y la configuración dúplex de uso habitual tiene dos tomacorrientes. Los dispositivos individuales, o las combinaciones de dispositivos con configuraciones única, dúplex y cuádruples, pueden usarse para cumplir con los requisitos de tomacorrientes expandidos. Si bien la cantidad mínima de tomacorrientes ha aumentado, los requisitos sobre cantidad y tipo de circuitos que alimentan estos tomacorrientes permanecen sin cambios. Esto subraya el hecho de que el tema no es la necesidad de más energía en estas ubicaciones, sino de proveer espacios suficientes para conectar los equipos que se utilizan para el cuidado y la tranquilidad de los pacientes.

El nuevo NEC también requiere mayor cantidad de tomacorrientes en quirófanos. A fin de proveer una cantidad adecuada de tomacorrientes para alimentar a los equipos electromédicos portátiles conectados con cables y enchufes en quirófanos, la edición 2012 de NFPA 99 incluía el requisito de establecer la cantidad mínima de tomacorrientes en 36. Debido a que este requisito se relaciona con el desempeño del sistema eléctrico de instalaciones para cuidado de la salud, es responsabilidad del Comité Técnico de Sistemas Eléctricos de NFPA 99 establecer la cantidad mínima de dispositivos. Sin embargo, dado que este requisito también tiene impacto directo en la instalación de equipos eléctricos, también se incluye en el NEC 2014. Para contribuir a aumentar la confiabilidad de la energía que se suministra a los quirófanos, los tomacorrientes deben ser alimentados por no menos de dos circuitos. Al menos uno de estos circuitos tiene que estar alimentado por el sistema eléctrico esencial, lo que implica que habrá energía para una cantidad seleccionada de tomacorrientes, aún si hubiera un pérdida de la energía normal, que generalmente es abastecida por la compañía del servicio eléctrico.

Aumentar la cantidad mínima de tomacorrientes requerida en espacios para el cuidado de los pacientes es solo un ejemplo de cómo el NEC y la NFPA 99 trabajan en forma conjunta para mejorar la infraestructura eléctrica de instalaciones para cuidado de la salud. Finalmente, los requisitos que contribuyen a suministrar una energía segura y confiable a los equipos eléctricos de hospitales son una parte esencial del cuidado de los pacientes.

Jeffrey Sargent es director regional del Código Eléctrico de la NFPA.
Miembros NFPA y Autoridades Competentes pueden hacer consultas sobre NFPA 70 a través de la sección de Preguntas Técnicas en nfpa.org/70.

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