¿Incendio de restaurante? ¡Active el sistema!
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¿Incendio de restaurante? ¡Active el sistema!

Por Mark Conroy

Saber qué hacer antes de una emergencia de incendio puede resultar clave una vez que se desata un incendio.

Un Consejo Sano
El mejor consejo para un incendio de aceite de cocción en un artefacto de cocina comercial es el de descargar el sistema de manera manual.  Así es, no haga preguntas y no lo dude ni por un segundo,  ¡active el sistema!



Suena como un consejo bastante fuerte, pero es lo correcto. Si un empleado en un restaurante o cualquier establecimiento de cocina comercial ve fuego en la superficie de una freidora, significa que el aceite de cocción se ha sobrecalentado y se ha encendido de manera espontánea.

 

Hágase tiempo para conversar sobre los sistemas de extinción para campanas extractoras de cocina
En la sección “Firewatch” de la edición de Marzo/Abril 2009 delNFPA Journal, se publicó un artículo titulado “Sistema de campana extractora de cocina extingue incendio en restaurante”. El mismo reportaba el caso de un restaurante en el cual un empleado había activado el sistema de supresión de la campana extractora de manera manual exitosamente, logrando “extinguir un incendio de grasa, activar la alarma y notificar al departamento de Bomberos”.Otra característica importante de estos sistemas es que cierran de forma automática la fuente de calor hacia el artefacto, permitiendo al aceite enfriarse por debajo de su punto de autoignición, y de esa manera, disminuyendo el potencial de re-ignición. Además, el artículo comentaba que el sistema de extinción prestaba conformidad con UL 300, lo que indica que el sistema era un sistema de extinción por medio de agentes químicos húmedos. Los sistemas extintores más viejos que utilizaban agentes químicos secos no prestan conformidad con UL 300 y probablemente no serían efectivos para extinguir un incendio en una freidora moderna que empleara aceite vegetal como medio de cocción. Me gustaría animar a los inspectores de incendio y a los técnicos de servicio de los sistemas de extinción a que dispongan de un tiempo para conversar con el personal del restaurante sobre las características de estos sistemas y sobre temas de seguridad contra incendios en general. Las conversaciones deberían incluir algún tipo de asesoramiento sobre cómo activar el sistema de manera manual en caso de incendio en el artefacto, y sobre cuál sería la forma más segura de evacuar el edificio. Así, no sólo estarán más seguros los empleados y clientes del restaurante, sino que también el departamento de Bomberos llegará más rápidamente y tomará las medidas apropiadas. Si el sistema presta conformidad con UL 300 (un sistema extintor con agentes químicos húmedos), la pérdida debería “limitarse a la limpieza, recarga del sistema, y a la pérdida temporaria de la actividad”, tal como ocurrió en el exitoso caso citado por nuestro artículo.

Existe un riesgo inmediato hacia los empleados y clientes. El aceite sobrecalentado continuará quemándose hasta que el sistema de extinción de incendios se descargue automáticamente. El sistema tiene su mejor oportunidad de extinguir el fuego en la etapa más temprana posible. De modo que no espere. Tire del dispositivo manual del sistema de extinción y active el sistema.

¿Cómo seguir?
¿Qué hacer luego? Evacue a todos del edificio y comuníquese con el Departamento de Bomberos. Cuando disque 911, prepárese para decir “quiero reportar un incendio”. Luego proporcione el nombre y dirección del negocio incluida la calle, localidad y estado. Permanezca en línea y conteste con tranquilidad todas las preguntas que se le hagan. La persona con la que hablará es el operador que  transmitirá toda la información importante al camión de bomberos que esté en camino. 

¿Qué sucede, cuándo y por qué? 
Un artefacto se prende fuego por un mal funcionamiento o por un error del empleado. Algunos incendios ocurren porque los empleados se olvidan de apagar la fuente de calor del artefacto cuando lo están drenando para cambiar o limpiar el aceite. Pero típicamente el termostato funciona mal y hace que el aceite se recaliente. Antes del incendio, podrá notarse humo excesivo saliendo del aceite. Esta es una indicación de que el aceite se está recalentado. Si se le permite continuar, el aceite estallará repentinamente en llamas. Al principio las llamas parecerán pequeñas, pero crecen rápidamente y se propagan por la campana de extracción y por los conductos de ventilación.

Cuando aparezcan las primeras llamas, estírese y tire del dispositivo manual del sistema de extinción de incendio. Si el edificio cuenta con una alarma, se activará y su sonido indicará a las personas que deben retirarse del lugar. Tirar del dispositivo, gatilla en el sistema de extinción de incendios la descarga del agente químico sobre el artefacto en combustión. El producto químico saldrá por las boquillas al final de las tuberías y sobre el artefacto. A diferencia de los sistemas obsoletos que descargaban un polvo blanco, los nuevos sistemas descargan un producto químico húmedo que se ve como una fina neblina pulverizada. Las llamas rápidamente desaparecerán y el agente químico reaccionará con el aceite produciendo una manta de espuma. Esta espuma asfixia el fuego e impide la re-ignición.

El sistema de extinción de incendios también tiene un dispositivo de bloqueo para cerrar la fuente de calor hacia el artefacto. Esta importante característica cierra una válvula de gas o apaga la electricidad hacia un artefacto eléctrico y permite que el aceite comience a enfriarse de manera natural mientras que actúa la manta de espuma. Recuerde que el aceite se ha recalentado y la espuma debe permanecer sobre el aceite por un tiempo muy prolongado, de lo contrario se producirá espontáneamente la re ignición del aceite. En consecuencia, no toque nada hasta que el Departamento de Bomberos asegure que todo está bien. Los bomberos cuentan con un entrenamiento especial y únicamente dejarán la escena cuando consideren que es seguro y que no es probable la re ignición.

Una vez que los bomberos determinan que el área es segura, es tiempo de llamar a la empresa de servicios del equipo de extinción de incendios para comenzar la limpieza. El teléfono de la empresa figurará en alguna etiqueta o distintivo cerca del tanque del agente químico húmedo. El técnico del servicio recargará el tanque, restaurará el gatillo y se asegurará de que el sistema esté preparado en el caso de que ocurra otra emergencia de incendio.

El técnico también asegurará que el servicio de gas o electricidad retorne al artefacto. Saber qué hacer antes de una emergencia de incendio puede resultar clave una vez que se desata un incendio. Si usted ve llamas en la superficie del aceite de cocción en un artefacto, no lo dude, no haga preguntas—active el sistema. Seguir este consejo puede salvar su vida y su propiedad.


Mark Conroy es ingeniero en la oficina de Boston de Brooks Equipment Company.

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