Compromiso con la seguridad
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Compromiso con la seguridad

Por John Nicholson

La historia de NFPA en la protección contra incendios está llena de expertos de la industria que aprenden de la devastación y que tienen un compromiso con la salvación de vidas a través de códigos y estándares mejorados.

 

Reunión de Emergencia...
La reunión de emergencia del Comité Técnico en Ocupaciones para Reuniones Masivas de la NFPA se llevo a cabo el 13 de marzo, 2003. Durante el foro público, que se realizó antes de la reunión, participaron familias de las victimas y jefes de bomberos de todo el país. 

Los 10 incendios mas mortales en discotecas en el mundo
1. Discoteca Cocoanut Grove, Boston, MA
28 de noviembre, 1942
Muertes: 492
Miembros: Informe de la investigación de NFPA (PDF, 6.3 MB)
2. Disco/Salón de baile, Luoyang, China. (El incendio comenzó en otra parte del centro comercial y se expandió a la disco.)
25 de diciembre, 2000
Muertes: 309
3. Discoteca KISS, Santa María, Brasil
27 de enero, 2013
Muertes: 242
4. Salón de Baile Rhythm Club, Natchez, MS
23 de abril, 1940
Muertes: 207
Miembros: Informe de la investigación de NFPA (PDF, 940 KB)
5. Discoteca República Cromagnon, Buenos Aires, Argentina
30 de diciembre, 2004
Muertes: 194
6. Beverly Hills Supper Club, Southgate, KY
28 de mayo, 1977
Muertes: 165
Miembros: Informe de la investigación de NFPA (PDF, 7.3 MB)
7. Ozone Disco Club, Quezon City, Filipina 
18 de marzo, 1996
Muertes: 160
8. Discoteca Lame Horse, Perm, Rusia
4 de diciembre, 2009
Muertes: 154
9. Club Cinq, St. Laurent du Pont, France
20 de noviembre, 1971
Muertes: 143
10. Discoteca The Station, W. Warwick, RI
20 de febrero, 2003
Muertes: 100

Fuente: NFPA
Actualizado: 02/13Lea más acerca de incendios en discotecas ennfpajla.org/discotecas

NFPA estuvo allí en 1911 luego del incendio de Triangle Shirtwaist en la ciudad de Nueva York y en 1942 luego del incendio de Cocoanut Grove en Boston. Y estuvimos ahí en 1977 luego del incendio del Beverly Hills Supper Club en Kentucky.



Hoy no es diferente. En el cierre de una reunión de emergencia convocada el 13 de marzo por la NFPA, su Presidente James Shannon, apenas unos días luego del incendio del club nocturno The Station en West Warwick, Rhode Island, y la avalancha del club nocturno E2 en Chicago, la NFPA inició el proceso de posibles cambios sustanciales en la seguridad de vida y sus códigos de edificación.

Específicamente, el Comité Técnico en Ocupaciones para Reuniones Masivas de la NFPA ha comenzado el proceso para proponer tres cambios a la NFPA 101®,Código de Seguridad Humana, que eliminaría los asientos en los festivales salvo en los casos en que se cumpla con ciertos requisitos, indicaría la presencia de organizadores de multitudes con conocimientos de seguridad pública en todas las ocupaciones para reuniones masivas, como así también el uso de rociadores automáticos en clubes nocturnos ya existentes. El Comité Técnico también comenzó a revisar las partes aplicables de la NFPA 5000™, Código de Edificación y Seguridad, y el Presidente del Comité Técnico Ralph Gerdes nombró un grupo de tareas para el estudio de un umbral de 300 personas para los sistemas de rociadores en ocupaciones para reuniones masivas.

Los cambios a los códigos podrían ser hechos en julio en la forma de enmiendas interinas tentativas (TIAs). Una TIA es tentativa porque no ha sido procesada a través del completo procedimiento de elaboración de estándares de la NFPA, e interina porque sólo es efectiva entre las ediciones de los estándares. Las TIAs automáticamente se convierten en propuestas para la próxima edición del documento.

"Una de las cosas más frustrantes acerca de estas tragedias fue que en cada caso se perdieron vidas por lo que parecieron ser serias violaciones al código. Si los códigos relevantes se hubieran respetado, tal vez esas tragedias no hubieran ocurrido." Dijo el Presidente de NFPA Shannon. 

La reunión fue un ejemplo del proceso de la NFPA de elaboración de códigos y estándares basados en el consenso y el público y los miembros de NFPA presentaron y discutieron métodos constructivos que la NFPA podría utilizar para reforzar la seguridad de vida y sus códigos de edificación. Entre los temas discutidos, se encontraron los umbrales de ocupaciones para reuniones masivas para requerir rociadores automáticos, acabados interiores y amoblamientos, capacidad de egreso y disposición de las salidas, el uso de la pirotecnia puertas adentro, aplicación retroactiva de los requerimientos del código, y su ejecución, inspección y permiso.

El público y aquellos representantes de asociaciones y otras organizaciones fueron notificados de la posibilidad que tendrían de presentar TIAs haciendo referencia a sus inquietudes particulares, las cuales serían procesadas de la misma manera por el Consejo de Normas de la NFPA para su posible emisión en julio. Las TIAs se aplicarían, de ser aprobadas, a las ediciones 2003 del Código de Seguridad Humana y NFPA 5000. En un esfuerzo por clarificar exactamente qué es lo que puede y lo que no puede hacer el proceso de elaboración de códigos de la NFPA, el comité técnico fue cuidadoso en poner al público en conocimiento de que a pesar de que las TIAs son parte del código una vez aprobadas por el Consejo de Estándares, la adopción de la TIA queda estrictamente a criterio de las jurisdicciones individuales de la misma manera en que quedan todos los otros modelos y estándares de la NFPA. La NFPA no tiene autoridad para promulgar, aprobar y sancionar legislación, y requiere que los códigos de NFPA sean adoptados y observados y no requiere ninguna autoridad para hacer cumplir los códigos que están adoptados por la ley. Aquellos que hablaron durante la parte de la reunión donde se hacían comentarios públicos, apoyaron el proceso de NFPA de recolectar información y aplicarla a nuestros códigos y estándares, en lugar de apresurarse a sacar conclusiones posiblemente equivocadas y hacer cambios infundamentados. 

Russ Fleming, miembro de NFPA y miembro del Directorio de NFPA, vice-presidente de la Asociación Nacional de Rociadores para Incendios, dijo que los rociadores hubieran salvado vidas en el club nocturno The Station, lugar para el cual no era requisito tener un sistema de rociadores. Según Fleming, el testimonio de aquellos que sobrevivieron al incendio y la cinta de video filmada dentro del club justifican vivamente el requisito de rociadores en todas las ocupaciones para reuniones masivas. Fleming señaló que el Código de Seguridad Humana está comenzando un ciclo de revisión para la edición del 2005, pero hay una necesidad urgente de cambiar el código ahora. Una TIA que requiera rociadores en todas las ocupaciones para reuniones masivas, dijo, sería el acercamiento más rápido a la incorporación de los cambios necesarios, y es un acercamiento que sigue los lineamientos de elaboración de códigos de la NFPA.

Roland Huggins de la Asociación Americana de Rociadores para Incendios, se hizo eco de los comentarios de Fleming y agregó que, en una sociedad que impone límites en lo que pagará por la seguridad de vida, la única opción razonable con un costo razonable es un sistema de rociadores automáticos. 

En Kalamazoo, Michigan, el Jefe de Incendios Ron Farr, presidente de la Asociación Internacional de Jefes de Brigada, también apoyó el requerimiento de los rociadores en las ocupaciones para reuniones masivas nuevas y existentes. Farr señaló que el Comité Regional del Código de Incendios del Sudeste votó recientemente para pedir que la NFPA incluyera en los códigos los requerimientos para rociadores en todas las ocupaciones de reuniones masivas.

La mayoría de los participantes estuvo de acuerdo en que, a pesar de la mensurable efectividad, los rociadores aislados no son necesariamente una garantía auténtica de seguridad de vida y dicen que la combinación de los rociadores con otros métodos de protección contra incendios es la alternativa más sensata.

Jay Fleming, Subjefe del Departamento de Incendios de Boston dijo que los comités técnicos de la NFPA deberían examinar, por ejemplo, la capacidad de salida de las puertas en ocupaciones para reuniones masivas. En lugar de requerir que la salida principal pueda hacerse cargo del 50 por ciento de la carga ocupacional y que la otra salida se haga cargo del otro 50 por ciento, Fleming recomendó que la entrada /salida fuera diseñada para permitir la salida del 100 por ciento de la carga ocupacional. El Sr. Fleming y los demás señalaron que, durante una emergencia, mucha gente deja el edificio a través de la puerta que utilizaron para entrar, en vez de buscar otra salida, tal vez más cercana. Las recientes tragedias confirman esta observación.

Fleming también recomendó que el Código de Seguridad Humana tratara a cada ocupación de manera diferente, creando un nivel de seguridad especial para cada una. Actualmente, un club nocturno es tratado de igual manera que una iglesia, a pesar del uso, y de los probables ocupantes que puedan encontrarse en su interior, aunque los dos son significativamente diferentes. Esta recomendación fue incluida en las propuestas TIAs del comité técnico. El Sr. Fleming comentó que no hay un estudio científico específico para requerir un umbral para 300 personas en una ocupación antes de que se requieran los rociadores, pero felicitó al comité técnico por su “juicio de valor” al requerir que las ocupaciones con más de 300 personas fueran provistas de sistemas de rociadores. También señaló que los requerimientos del código no evitan que las comunidades, como la de West Warwick, puedan imponer un umbral menor.

Aquellos quienes imponen las provisiones de los códigos y estándares, como Wes Hayes, Jefe del Departamento de Incendios de Polk County, Florida, pidió al comité técnico lineamientos específicos para inspectores y ayuda para determinar la cantidad de inspectores que necesita una jurisdicción. Hayes dijo que la NFPA realiza un excelente trabajo al proveer a los departamentos de incendios con la cantidad de bomberos que se requieren para combatir un incendio, pero que no da información acerca de la cantidad de inspectores necesarios. También declaró que hay ,muy poca información disponible de la NFPA que defina una "inspección de calidad." Hayes sugirió a la NFPA que institucionalice alguna forma de inspección que pueda ser utilizada como guía. 

Otros, como el profesor del Worcester Polytechnic Institute, David Lucht, dijo que los inspectores son solo una parte de la solución y que se debería contar con los propietarios de los edificios cuando se trata de la seguridad de sus edificios. "violar la seguridad pública debería ser una experiencia incómoda," Lucht agregó. Sugirió además que los propietarios den a sus clientes seguridad e información acerca de las salidas de emergencia, así como lo hace la industria de las aerolíneas antes de cada vuelo.

Otros dicen que la gente que concurre a conciertos u otros eventos en ocupaciones para reuniones públicas necesitan entender cómo salvarse a sí mismos en caso que ocurra una emergencia. Actualmente, señalan, hay programas educacionales para los segmentos más jóvenes y los de mayor edad de la sociedad, pero no para el segmento más grande de la población, que incluye la mayoría del público que asiste a conciertos.

Los disertantes y los miembros del comité comentaron que, a pesar de que los cambios en los códigos son importantes, los oficiales en Chicago y West Warwick estaban familiarizados con los códigos nacionalmente reconocidos de la NFPA, pero eligieron no respetarlos. Los códigos y estándares solo son efectivos si son implementados y si se los hace cumplir.

El Comité Técnico de Ocupaciones para Reuniones Masivas de la NFPA ha dado un par de pasos preliminares hoy, pero habrá aportes adicionales en la medida que todos nosotros trabajemos para mejorar la seguridad pública. El trabajo apenas está comenzando en estos temas importantes dado que, entre otros factores, aún se espera la información oficial de las investigaciones que están siendo llevadas a cabo. Eliminar el uso de los asientos en los festivales: Entre otras cosas, el comité inició el procesamiento de una enmienda interina tentativa o TIA, que afectaría el código de Seguridad de Vida eliminando el uso de los asientos en los festivales, también conocidos como asientos de admisión general o lugares de pie, salvo en los casos en que se cumpla con ciertos requisitos. 

Organizadores de multitudes: Además, el comité inició el procesamiento de una TIA, que si fuera aprobada, requeriría la utilización de organizadores de multitudes con conocimientos de seguridad pública para todas las ocupaciones de reuniones públicas. 

Utilización aumentada de rociadores: El comité también inició el procesamiento de una TIA, que si se convierte en parte del código, aumentaría el uso de rociadores automáticos en clubes nocturnos existentes. Esencialmente en esta etapa inicial, el comité votó a favor de una enmienda preliminar que haría que los requerimientos para rociadores en clubes nocturnos existentes fueran los mismos que aquellos en clubes nocturnos nuevos. Reconociendo que debe hacerse mucho todavía, el comité estableció una fuerza de tareas que controlará de cerca el umbral en el que se requerirán los rociadores. 

En la reunión, varias personas que hablaron en un foro público, indicaron que sus organizaciones enviarían sus propuestas para TIAs para su posterior consideración. Luego de un período de aportes públicos, las TIAs serán revisadas para su emisión por el Consejo de Normas de la NFPA en julio, y si fueran aprobadas estas enmiendas, se aplicarían a la edición 2003 del Código de Seguridad Humana.

Cabe recordar que todas estas TIAs se adicionan a la actividad detallada de revisión posterior que se estará llevando a cabo en un procedimiento normal y continuo de elaboración de códigos. Una TIA se considera parte del código una vez aprobada por el Consejo de Normas. Sin embargo su adopción depende de cada jurisdicción

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