Salidas más inteligentes
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Salidas más inteligentes

Por Angelo Verzoni

En un mundo amenazado por tiradores activos, catastróficas tormentas y una serie de otras emergencias que no están relacionadas con los incendios, algunos expertos en seguridad están abogando por un nuevo enfoque sobre señalización de las salidas de emergencia.

ENTREVISTA REALIZADA Y EDITADA POR ANGELO VERZONI

Están en todos lados. Ingrese en casi cualquier edificio abierto al público y los verá: en rectángulos blancos o transparentes estampados con letras en mayúscula de color naranja neón que dicen: “SALIDA”. Nos han dicho, desde lo que podemos recordar, que debemos ubicarlos.

Pero en un mundo cada vez más amenazado por emergencias que no son de incendio como tiradores activos y tormentas de 100 años, algunos expertos dicen que es momento de repensar los tradicionales carteles de salida estáticos en pos de algo más dinámico. Uno de esos expertos es Mike Ferreira, con 25 años de experiencia en el campo de la ingeniería en protección contra incendios. Él actualmente trabaja como vicepresidente en Jensen Hughes y también es parte del comité técnico de NFPA 92, Norma para Sistemas de Control de Humo.

El problema con los carteles de salida tradicionales, dice Ferreira, es que la gente se ha acostumbrado tanto a ellos que ya pasan inadvertidos. Los carteles de salida se han convertido simplemente en otro elemento de estímulo visual presente en edificios – algo lo que Ferreira se refiere como “ruido visual”. Es similar al modo en que el público comenzó a ignorar las alarmas de incendio tonales tradicionales, lo que creó la necesidad de presentar sistemas de alarma más avanzados equipados con mensajes por voz o señalización que especifique el tipo de emergencia presente. “Pero nos detuvimos allí”, dice Ferreira. “Les dijimos a las personas que evacúen y por qué deben evacuar, pero luego depende de ellos encontrar estos carteles de salida y determinar el modo de abandonar el edificio”.

La necesidad de contar con una señalización dinámica, como se la conoce, está presente ahora más que nunca, según Ferreira. Supongamos que hay un tirador activo en el vestíbulo de un edificio – uno no desearía que las personas sigan los carteles de salida tradicionales hacia ese vestíbulo o que salgan de la misma manera en que entraron al edificio, lo que posiblemente también las llevaría al vestíbulo. Al trabajar de forma sincronizada con los sistemas de información del edificio, la señalización dinámica podría colocar una “X” sobre los carteles de salida que llevarían a las personas hacia el vestíbulo, o podría iluminar un camino diferente hacia un sitio seguro. Del mismo modo, en una inundación, es posible que se desee enviar a los ocupantes hacia un piso superior en lugar de guiarlos hacia el nivel del terreno como lo harían los tradicionales carteles de salida – y una señalización dinámica podría brindar esa exclusiva dirección.  

Actualmente, la señalización dinámica es más común en Europa que en Estados Unidos, dice Ferreira, pero él espera que esto cambie en los próximos años. Se está realizando una investigación para sugerir que dicho cambio no sea complicado para la adaptación por parte del público. “Algunos estudios ciegos han demostrado que el 70 por ciento de la gente que no ha visto nunca antes una señalización [dinámica] podrá igualmente seguir las indicaciones presentadas por los carteles”, dice Ferreira. “De modo que ésta tiene bastante fuerza”.

La edición 2021 de NFPA 101® ,Código de Seguridad Humana, posiblemente incluya un nuevo texto anexo sobre señalización dinámica, según Gregory Harrington, enlace de personal de NFPA para NFPA 101. Si bien mostrará los posibles beneficios de la señalización dinámica, el texto propuesto serviría también para alertar a los usuarios sobre sus posibles desventajas, dice Harrington, como por ejemplo la capacidad del individuo o algoritmo responsable de tomar las decisiones para cambiar el mensaje del cartel, así como las preocupaciones de responsabilidad que esto genera.

NFPA Journal conversó con Ferreira – que fue coautor de una presentación sobre señalización dinámica de salidas que se presentó en la Conferencia y Exposición de NFPA 2019 en junio – para analizar la señalización dinámica de salidas, el modo en que cree que puede mejorar la seguridad, lo que dicen los críticos sobre el concepto, y más.

En primer lugar, ¿qué es la señalización dinámica de salida?

Existen tres niveles de señalización dinámica. El primero es simplemente cualquier cambio en el estado de un cartel tradicional. Normalmente, los carteles de salida están simplemente encendidos. Pero si uno lo hace titilar, ese sería el primer nivel de señalización dinámica. Los datos muestran que incluso una simple acción como hacerlo titilar aumentará el atractivo del cartel y la gente pensará, “OK, esto no estaba titilando antes y ahora sí lo está, será mejor que haga algo”.

¿Cuáles son los otros niveles?

El nivel dos presenta una serie de rutas de salida, de modo que si se presenta un incendio o un tirador activo u otra situación peligrosa en un área del edificio, es posible enviar a las personas hacia otra dirección. Se puede colocar una “X” en los carteles de salida tradicionales para decirles a las personas “No tomen este camino”, o contar con cheurones iluminados que dirijan a las personas hacia una ruta de salida segura. El nivel dos contaría con una serie de soluciones o rutas de salida previamente programadas basadas en un criterio de ingeniería o modelo por computadora. El nivel tres mejora el sistema al brindar una serie similar de rutas de salida pero lo hace en tiempo real. Esto requeriría de un sistema de tipo inteligencia artificial totalmente inteligente que predeciría hacia dónde deben dirigirse las personas en el momento en que está ocurriendo el evento.

Los carteles de salida tradicionales han existido durante décadas y son un componente de eficacia probada de la seguridad de los edificios. ¿Por qué es necesario contar con una señalización dinámica?

Mi posición es básicamente que, en la actualidad, no nos preocupa únicamente un incendio. En el diseño de los edificios, uno tiene que preocuparse por otros tipos de eventos de emergencia, ya sean desastres naturales o amenazas de bombas o eventos de tiradores activos.

¿De modo que sería entonces el cambiante panorama de las amenazas a la seguridad lo que estaría impulsando la utilización de la señalización dinámica?

Sí. Eso y el hecho de que en años recientes hemos avanzado mucho en el modo de comunicar estos peligros de nuevas maneras. No estamos ya simplemente utilizando las alarmas tonales. Contamos con mensajes por voz. Contamos con mensajería dirigida. Estos nuevos sistemas de alarma avanzados son cada vez más comunes y están ahora cubiertos en códigos tales como NFPA 72®Código Nacional de Alarmas de Incendio y Señalización. De modo que hemos encontrado nuevas maneras de decirles a las personas que tienen que salir y por qué. Pero, cuando se trata de ese siguiente paso de decirles a las personas cómo salir, estamos aun pidiéndoles que busquen esos carteles de salida que han sido más o menos los mismos desde la década del 60.  

¿Y ya no cree que sean efectivos?

Por supuesto que todavía son efectivos, pero creo que la señalización dinámica puede ser más efectiva todavía. Al conversar con las personas sobre la necesidad de contar con una señalización dinámica, he estado presentando el concepto de ruido visual. Si uno está paseando por un centro comercial, por ejemplo, puede resultar difícil encontrar los carteles de salida tradicionales. Son como el ruido de fondo. La gente se enfrenta con todo tipo de señalizaciones todos los días en todos los edificios, y los carteles de salida han sido siempre parte de ese ruido. Al hacer algo tan simple como hacer titilar el cartel – que sería una versión de la señalización dinámica del nivel uno – se puede marcar una diferencia.

¿Considera que la señalización dinámica podría ser el próximo paso lógico para mejorar la seguridad de los edificios?

Resulta difícil predecir si ocurrirá, pero creo que debe ser la próxima evolución lógica en evacuación, especialmente en extensos edificios complejos – incluso si es algo tan simple como tomar los carteles de salida existentes y hacerlos titilar simplemente para aumentar su visibilidad.

Usted mencionó “extensos edificios complejos”. ¿Es allí donde tiene el mayor potencial la señalización dinámica?

Absolutamente. No todos los edificios son tan complejos. En un hotel, por ejemplo, uno encuentra por lo general un sistema de salida simple. Es un corredor con un conjunto de escaleras en alguno de sus extremos, y resulta bastante intuitivo. Uno puede dirigirse hacia un extremo u otro y eventualmente encontrará las escaleras. No se requiere de una señalización direccional muy complicada allí. Pero en un centro de convenciones o en un aeropuerto o en un centro comercial, las salidas pueden resultar bastante confusas. Y si una salida está bloqueada – por ejemplo, ante un incidente de un tirador activo – uno desea dirigir a las personas hacia la otra salida. Encontrar ese camino puede no ser tan fácil en un extenso edificio complejo y es allí en donde una señalización dinámica podría ser realmente de ayuda.

¿Qué está deteniendo la utilización de una señalización dinámica?

Uno de los principales obstáculos para comenzar a utilizar estos sistemas son las preocupaciones sobre responsabilidad, especialmente en Estados Unidos con nuestra sociedad litigiosa. Las personas se preocupan, ¿Qué ocurre si la señalización dinámica en mi edificio le indica a las personas que se dirijan por el camino equivocado y se lastiman o mueren?” Mi contraargumento a esto es, “¿Qué ocurre si no les indican hacia dónde dirigirse y siguen un camino de salida hacia una situación peligrosa y se lastiman o mueren?” También allí existiría una responsabilidad, en mi opinión. Existe responsabilidad relacionada con todos nuestros sistemas de edificios, como los sistemas de rociadores o alarmas de incendio. Creo que eso no debería impedirnos explorar estas soluciones. Y creo que las compañías se dan cuenta de ello y es por esa razón que existen muchas compañías que están analizando estas soluciones. Los códigos simplemente deben actualizarse.

¿Qué tan lejos de eso cree que estamos?

Si tuviera que adivinar, diría que estamos probablemente a 10 años aproximadamente de que la señalización dinámica se convierta en parte de los códigos y normas. Lo que guiará el camino será la publicación de informes académicos sobre la instalación de estos sistemas en estructuras conocidas.

¿Dónde cree que ocurrirá eso?

Las instalaciones de transporte están en el primer puesto de mi lista. Es allí en donde se han revolucionado los sistemas de notificación de emergencias en años recientes. Jensen Hughes participó en un proyecto, por ejemplo, en el Aeropuerto Internacional de Denver para crear un sistema que muestra mensajes de emergencia en todas las pantallas del área de entrega de equipajes y pantallas de arribos y partidas de vuelos y en otros conmutadores de comunicaciones del aeropuerto. Funciona bien al presentar diferentes colores e imágenes para distinguir entre eventos climáticos y eventos de incendio u otro tipo de emergencias. De modo que pude ver que se agregó una señalización dinámica en instalaciones como estas para complementar su sistema de notificación de emergencias de avanzada.  

Medio Oriente tiende a liderar el camino hacia muchas de estas tecnologías. Indudablemente podría imaginar un importante aeropuerto en Medio Oriente adoptando una señalización dinámica. Entonces podría llamar la atención de otras partes interesadas en otros lugares del mundo.

¿Cómo lograremos esto?

Más investigación es clave. La Unión Europea está haciendo realmente un buen trabajo al conducir proyectos de investigación que han demostrado la eficacia de la señalización dinámica. Un estudio europeo en 2015, el Proyecto GETAWAY, descubrió que solo alrededor de un tercio de las personas puede encontrar carteles de salida tradicionales en extensos edificios complejos en situaciones de emergencia, y que su capacidad para detectar señalización de emergencia aumentó en más de un 100 por ciento al utilizarse una señalización dinámica. Se requieren de más trabajos como este para elaborar el criterio de diseño para los sistemas de señalización dinámica.

 

ANGELO VERZONI es redactor de NFPA Journal. Foto: Getty Images.

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