Inquietudes compartidas, soluciones compartidas
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Inquietudes compartidas, soluciones compartidas

Por Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE

Utilizando la investigación para ayudar a las aseguradoras a dar tratamiento a la prevención de incendios industrial

sharedconcerns 220Desde su fundación, la NFPA ha estado estrechamente vinculada a la industria de las aseguradoras. El interés compartido de la NFPA en la reducción de las pérdidas se refleja en la actualidad en el liderazgo que brinda en el área de la protección de rociadores y otros aspectos de la prevención industrial de incendios. Los representantes de la industria de las aseguradoras participan en los comités técnicos de la NFPA  —una

búsqueda reciente identificó más de 40 organizaciones de seguros con representación—  y la industria aseguradora de Norte América y muchas de sus contrapartes globales continúan confiando en los códigos y normas de la NFPA como el punto de referencia para las prácticas de protección contra incendios.

La conexión de la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios con la industria de las aseguradoras también ha sido fuerte, primeramente a través de nuestro foco sobre la investigación relacionado con la protección del almacenamiento. En el año 2008, el surgimiento de una inquietud compartida relacionada con el desempeño de los rociadores para la protección del almacenamiento en presencia de ventiladores de alto volumen a baja velocidad (HVLS, por sus siglas en inglés) reunió a un grupo de aseguradoras para colaborar en un programa de investigación designado a comprender el impacto de los ventiladores sobre la obstrucción de la pulverización y la dinámica de los incendios. El problema era urgente: las características de conservación de la energía de estos ventiladores ha dado por resultado su rápida proliferación en instalaciones industriales y de almacenamiento en todo el país. Al igual que muchas cuestiones de campo emergentes, las compañías aseguradoras individuales estaban desarrollando recomendaciones para el uso de los ventiladores sobre áreas de almacenamiento con rociadores. A pedido de la industria, la Fundación desarrolló un proyecto de investigación de rápida implementación para ofrecer una guía preliminar. Hacia el final del proyecto, las aseguradoras que participaron reconocieron que compartían otras cuestiones de campo relacionadas que podían ser abordadas a través de este mecanismo.  

En el año 2010, la Fundación dio inicio al Grupo de Investigaciones para Aseguradoras de Propiedades, un grupo de seis aseguradoras principales de propiedades  industriales que se reunieron para crear una lista de inquietudes compartidas y para identificar prioridades de investigación. Se comprometieron recursos para el desarrollo de una guía comprehensiva sobre la cuestión de los ventiladores HVLS; 10 pruebas de incendio a escala completa se efectuaron en una amplia gama de configuraciones   de almacenamiento con el fin de brindar una guía para el personal de campo de las aseguradoras y recomendaciones para efectuar cambios a la norma NFPA 13, Instalación de sistemas de rociadores.  Las pruebas, efectuadas en el campus de investigaciones de FM Global en West Glocester, Rhode Island, y en Underwriters Laboratories en Northbrook, Illinois, también suministraron un medio para el personal en campo  con el fin de observar en forma directa el desarrollo del fuego y su control en almacenamientos.

El Grupo de Investigaciones para Aseguradoras  de Propiedades se reunió en varias oportunidades durante el año 2010 e identificó dos prioridades adicionales para el año 2011: la utilización de contenedores intermedios para el transporte de productos a granel de plástico compuesto (IBCs, por sus siglas en inglés) para el almacenamiento de líquidos inflamables y combustibles y el riesgo de  almacenamiento que presentan las baterías de litio-ion. El primero es un problema de larga data que la Fundación ha abordado con dos proyectos  previos de investigación, y las aseguradoras se encuentran ahora dando tratamiento a los requisitos y límites de protección sobre el uso de lBCs no protegidos en la planta fabril, un escenario común en las instalaciones industriales de la actualidad. Con colaboradores de la comunidad industrial, las aseguradoras están también dando tratamiento al uso seguro de estos contenedores para líquidos con  baja propensión a la ignición.

Al igual que los ventiladores HVLS, las baterías de litio-ion presentan un nuevo riesgo en campo si la guía sobre la protección necesaria es limitada. Este tema resuena con el foco de la NFPA puesto sobre las cuestiones de prevención de incendios que rodean a los vehículos eléctricos, que se alimentan con estas baterías. Las alianzas con las empresas automotrices continúan desarrollándose alrededor de los temas relacionados con estas baterías.

El Grupo de Investigaciones para Aseguradoras de Propiedades se encuentra aún dando sus primeros pasos, pero en la realidad de la industria aseguradora de la actualidad, donde muchas organizaciones comparten inquietudes y confían en las normas de la NFPA como referencia de las mejores prácticas, es una gran promesa como mecanismo para abordar estas inquietudes de manera colectiva.

Kathleen H. Almand, PE, es miembro de la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios, y directora ejecutiva de la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios.

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