La trampa de los titulares
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La trampa de los titulares

Por Molly Mowery

The Headline Trap 240

O, en la búsqueda de equilibrio entre un conocimiento general y una minuciosa comprensión

Las recientes temporadas de incendios forestales han proporcionado a los principales medios de comunicación una gran cantidad de material con imágenes dramáticas y titulares captadores de atención, algunos más precisos que otros. Muchas veces nos preocupa que una cobertura engañosa pueda transmitir un mensaje incorrecto al público, pero también puede ser un problema para los profesionales expertos en incendios forestales.Últimamente, he tenido que reevaluar los métodos que yo mismo aplico para comprender las noticias sobre incendios forestales y el origen de estas noticias, así como el modo en que yo transmito esa información a los colegas y al público.

Tomemos, por ejemplo, el informe recientemente emitido por el USDA Forest Service (Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) sobre el incendio en el Cañón Fourmile, cerca de Boulder, Colorado.En el informe se examinan detalladamente las condiciones de incendio, los factores que contribuyen a la pérdida de estructuras y otros daños, y las potenciales maneras de prepararse para futuras amenazas de incendios forestales. En su cobertura del informe, diversos periódicos de Colorado publicaban titulares que cuestionaban si las denodadas acciones para la mitigación de los incendios forestales son efectivas para la reducción del riesgo en el área afectada por un incendio –los resultados de más alto nivel en las Alertas de Google incluían titulares tales como "Los tratamientos para los combustibles han demostrado no ser efectivos".

Era posible echarle un vistazo a estos artículos y llegar a la conclusión de que los tratamientos para los combustibles no se efectuaban correctamente y no modificaban suficientemente el comportamiento del fuego. Mis propias impresiones fueron reforzadas por colegas que se reenviaron los enlaces del mismo artículo y plantearon inquietudes similares.

Sin embargo, cuando me tomé el tiempo debido para examinar los resultados reales del informe, llegué a una conclusión muy diferente:En realidad, no podía hacerse ninguna deducción general sobre la eficacia del tratamiento para los combustibles, debido a que los tratamientos para los combustibles no estaban necesariamente diseñados para modificar el comportamiento del fuego o la severidad de las quemaduras.Sin embargo, los detalles acreditativos eran fácilmente pasados por alto, dado que estaban inmersos en las más de 100 páginas de la investigación técnica que generalmente requiere un profundo conocimiento del tema que tenemos que comprender.

Un problema similar surge con las imágenes visuales, según se ha demostrado con el incendio ocurrido en el Cañón Waldo, en Colorado Springs.La cobertura de las noticias mostraba viviendas aparentemente indemnes junto a paisajes carbonizados, con leyendas que hacían referencia a las estructuras sobrevivientes como "milagros". Sin embargo, dichas descripciones enmascaran el verdadero motivo por el cual una vivienda sobrevive y las otras no.Sin pruebas fehacientes ni informes oficiales, puede ser complejo explicar, aún para los profesionales mas avezados, expertos en incendios forestales, el motivo por el cual algunas viviendas sobreviven y otras no.No fue sino hasta que me reuní con los oficiales del Cuerpo de Bomberos de Colorado Springs que comencé a comprender mejor este incidente en particular y las razones por las cuales algunas estructuras eran más vulnerables.

Me he convertido en un profesional en el arte de ojear los titulares nacionales para mantenerme al corriente de las noticias sobre incendios forestales, pero al querer ahorrar tiempo, puedo perder la habilidad de ofrecer evaluaciones bien fundamentadas de un determinado tema. Y hablando en nombre de mis colegas expertos en incendios forestales de todo el país, sé que no estoy sola.Aún cuando la cobertura de los medios de comunicación sea precisa, puedo omitir esos detalles esenciales inmersos en un informe que esclarecen la historia real.¿Tengo tiempo para leer todos los informes?No, pero aquellos que estén directamente relacionados con los principios científicos y de mitigación que destacan la supervivencia, los daños y las pérdidas –los principios que impulsan los conceptos de las comunidades adaptadas a los incendios– deberían ser tratados como oro.El hacerme de tiempo para involucrarme con mis colegas más allá de los rápidos debates por correo electrónico, como en los grupos de debates profesionales de LinkedIn, puede contribuir a abordar este dilema.Como profesionales, tenemos la obligación de comprender los detalles si queremos hablar como expertos en el tema.

La próxima vez que vea que los principios de mitigación sean desafiados, me recordaré a mí mismo que tengo que regresar a la fuente primaria.En una era de difusión de declaraciones y de reseñas del más alto nivel, es esencial que nos tomemos el tiempo necesario para comprender verdaderamente la perspectiva completa.

Molly Mowery es Gerente de Programas de Fire Adapted Communities e International Outreach.

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