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Por LUCIAN DEATON

All Dried Up

Sequías, incendios forestales y una creciente amenaza de incendios estructurales en la interfaz urbano forestal (IUF).

En abril, mi esposa y yo visitamos amigos en el Sur de California. Cenamos en un restaurante con un espacio para comer al aire libre, y comenté que obviamente los arquitectos no tenían que preocuparse por la lluvia en Long Beach. Nuestros amigos nos recordaron que la comunidad disfruta de 320 días de sol al año. Entonces, después de una pausa, agregaron que este año habían sido en realidad un poco más de 320 días.

Ese “un poco más” es el resultado de una sequía que continúa azotando California, el Sudoeste, y partes del Medio Oeste, una situación que ilustra el creciente riesgo de incendio forestal. Los cielos soleados pueden ser buenos para el turismo, pero no para las comunidades en la interfaz urbano forestal (IUF) y sus residentes. A medida que continúa el desarrollo en áreas de IUF, la sequía acecha como un cigarro sin llama desde la comodidad de la seguridad contra incendios residenciales.

La sequía también representa un llamado a la acción para el foco de NFPA sobre el futuro de los incendios estructurales. Esto resonó dentro mío mientras escuchaba al Dr. Stephen Pyne, principal historiador forestal del país, hablar en una reciente conferencia realizada por la Facultad de Derecho Sandra Day O’Connor en la Universidad del Estado de Arizona.  Nos desafió a pensar en la IUF no como zona virgen, sino como pedacitos de desarrollo urbano que cuentan con un paisaje único (y por lo general susceptible a incendios)—una perspectiva que nos permite comprender de un modo más simple la amenaza enfrentada por las estructuras en la IUF.

También aclara la idea de “zona de ignición residencial”. La sequía tensa la vegetación circundante agotando su humedad interna, haciéndola más susceptible a amenazas como insectos, enfermedades e incendios. En un incendio forestal, las estructuras enfrentan un riesgo mayor a causa de las brasas producidas por combustibles más secos, y la sequía puede hacer que la zona alrededor de una estructura sea menos resiliente al impacto del incendio forestal.

El foco de NFPA sobre la infraestructura de la protección contra incendios en el desarrollo de tierras, suministro de agua rural, e ignición estructural trae información y recursos valiosos a este entorno cambiante. Para las operaciones de los bomberos en la IUF, el foco de NFPA sobre la pequeña comunidad y la preparación del cuerpo de bomberos voluntarios para la supresión del incendio y una mayor coordinación de la comunidad brinda pautas para una nueva realidad que ahora enfrentan las comunidades.

Es importante reconocer que esta cuestión de la sequía es por lo general parte de un análisis más amplio sobre el cambio climático y el debate sobre la legitimidad de dicho argumento. Independientemente de que se crea que los últimos dos siglos de la producción industrial humana han afectado el medioambiente o que simplemente estamos luchando contra un cambio en los ciclos climáticos mundiales, podemos reconocer de igual manera que hemos diseñado nuestro entorno y procesos sociales para un momento que es ahora parte del pasado.

En la conferencia del Estado de Arizona, el Dr. Pyne explicó que estamos entrando en una etapa de resiliencia en la respuesta a incendios forestales. Define a la resiliencia como nuestra necesidad de aceptar las condiciones en esta nueva realidad y proteger esos bienes que deseamos salvar, como las estructuras, cuencas, y comunidades, mientras permitimos que el fuego brinde su equilibrio natural al medioambiente.

Los propietarios en la IUF tienen un papel clave en esa nueva realidad al convertir sus estructuras en lugares más seguros contra incendios forestales. NFPA ayuda a llevar a cabo dichos esfuerzos a través de las Comunidades Firewise / Programa de Reconocimiento de los Estados Unidos (USA® Recognition Program) y a través de diferentes normas. Puede continuarse con esto al recurrir a la experiencia en seguridad contra incendios estructurales—incluso en momentos de sequía.

LUCIAN DEATON maneja los programas Comunidades Firewise  y Comunidades Adaptadas a Incendios, en la División de Operaciones de Incendios Forestales de NFPA.

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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