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Por Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE

El valor de llegar a industrias pertenecientes a ámbitos externos a la comunidad contra incendios


CommonGround100x100La Fire Protection Research Foundation (Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios) ha completado recientemente una serie de reuniones con algunas importantes comunidades asociadas a la NFPA, aunque pocas veces reconocidas: aquellas industrias que no caben dentro de lo que tradicionalmente consideramos nuestra comunidad de seguridad contra incendios. Muchas industrias afectadas por nuestros códigos y normas pueden beneficiarse con las soluciones técnicas y el diálogo que la Fundación puede ofrecer.

En julio, la NFPA y la Fundación facilitamos en forma conjunta la Cumbre para el Cuidado de la Salud, para nuestros líderes y representantes de normas sobre el cuidado de la salud, pertenecientes a esta comunidad que participan en el proceso de desarrollo de códigos y normas de la NFPA. Entre los temas abordados se encontró el movimiento de "cambios culturales" en el cuidado a largo plazo, que fomenta un medio ambiente más  hogareño que podría no cumplir con las normas actuales de seguridad contra incendios para el cuidado de la salud. También se trató el modo en que se espera que cambien los diseños de los hospitales en los próximos 20 años y cómo la demanda de camas de hospitales será un indicador de los cambios en la población de los EEUU. El escuchar sobre cómo una atmósfera más hogareña en centros de cuidados intermedios ayuda a los residentes a tener vidas más prolongadas y cómo se está modificando la forma en que se efectúan los cuidados agudos fue un despertar a la realidad para aquellos de nosotros que pasamos la mayor parte del tiempo poniendo la lupa sólo en las cuestiones relacionadas con incendios.

En octubre, nos reunimos con representantes de la industria de los "embarcaderos en seco", desarrolladores y operadores de instalaciones de almacenamiento de embarcaciones en interiores, quienes se enfrentan a la falta de guía en la protección de rociadores establecida en la norma  NFPA 13, Instalación de Sistemas de Rociadores, y la norma NFPA 303, Puertos Deportivos y Astilleros. El desafío se encuentra en facilitar la descarga de rociadores sin obstrucciones y sin inundar las embarcaciones. La Fundación ha recientemente completado un análisis de riesgos y está desarrollando un proyecto para validar métodos adecuados de protección con rociadores. La industria de las embarcaciones no piensa a menudo en el fuego, y los responsables de hacer cumplir las normas no cuentan con guía sobre esta configuración de almacenamiento de características únicas. Ambos buscan la guía que la Fundación espera brindar. 

Asimismo, en octubre, la Fundación estuvo a cargo de un simposio en la ciudad de Kansas sobre estrategias prácticas para evaluar y mitigar los riesgos del polvo. Las industrias del metal, de la madera, del papel, la industria agrícola y la industria química, todas enviaron representantes para aprender cómo cumplir los procesos emergentes de elaboración de reglamentaciones OSHA en esta área, utilizando las normas y mejores prácticas NFPA. Para aquellos en la industria de la protección contra incendios, las presentaciones sobre los desafíos del mantenimiento de estas instalaciones reveló la magnitud de la cuestión. Los casos de estudio sobre explosiones de polvo y las técnicas para mitigarlas, fueron un entregable  tangible e inmediato para personal de planta y gerentes de seguridad cuyas inquietudes han girado en gran medida en torno a accidentes de rutina. La Fundación está llevando a cabo un estudio para informar la definición del umbral en cuanto a lo que constituye un riesgo de polvo para luego perfeccionar las normas NFPA sobre este tema.  

Finalmente, en el mundo emergente de los vehículos eléctricos, hemos facilitado una cumbre de seguridad llevada a cabo por la NFPA y la Society of Automotive Engineers (Sociedad de Ingenieros Automotrices) para explorar las brechas en infraestructura y las normas para socorristas de emergencia. La industria automotriz se enteró en forma directa sobre las inquietudes de los inspectores de electricidad y de los socorristas de emergencia, e identificó las maneras en las que ellos desean trabajar con nosotros. Nosotros, a su vez, disipamos algunos mitos sobre los riesgos que presentan estos vehículos y sus baterías. 

La Fundación ha iniciado un proyecto para definir los riesgos de almacenamiento de baterías para vehículos eléctricos. Para la NFPA y la industria automotriz, este es el principio de un compromiso de largo plazo para la propagación segura de esta nueva tecnología.

Ninguna de estas industrias — cuidado de la salud, construcción de embarcaciones, procesamiento de materiales, automotriz — se encuentra en el negocio de la seguridad contra incendios de manera exclusiva. Pero cada una de ellas tiene desafíos propios y singulares que pueden ser abordados de mejor manera mediante el diálogo con nuestra industria y el compromiso de colaboración para encontrar soluciones. La Fundación está preparada para colaborar. 

Kathleen H. Almand, Ingeniera Profesional, miembro de la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios (FSFPE), es la directora ejecutiva de la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios.

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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