Una avenida eléctrica
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Una avenida eléctrica

Por Lorraine Carli

Preparación de socorristas de emergencia para la ola de vehículos eléctricos que se avecina.


Hace poco estuve en Arizona de vacaciones, y me impresionó un comercial de televisión para una estación de carga de vehículos eléctricos (VE). Era un dispositivo ingenioso, moderno, y se veía una cantidad de ellos alineados en una calle urbana como si fueran los actuales parquímetros. En el comercial, los vehículos eléctricos estaban aparcados contra el cordón, sus baterías recargándose mientras sus propietarios compraban, trabajaban o caminaban por las calles de la ciudad. 

Le presté un poco más de atención al comercial de lo que normalmente le hubiera prestado, dado que acababa de participar de la Fire Rescue International Conference (Conferencia Internacional de Rescates de Incendio), en Chicago, llevada a cabo por la Asociación Internacional de Jefes de Bombero (IAFC, por sus siglas en inglés). En esa conferencia, la NFPA se unió a General Motors, OnStar, y la IAFC para capacitor a socorristas de emergencia sobre qué hacer ante un choque que involucre un vehículo eléctrico. En la capacitación, más de 300 participantes vieron en vivo una extricación de un Chevy Volt (en la foto), el nuevo vehículo eléctrico de GM que salió al mercado este otoño.

Si bien muchos de nosotros estamos familiarizados con los autos híbridos, no se ven vehículos eléctricos en las calles—por lo menos no todavía. Pero están en camino. La mayoría de los fabricantes de autos han anunciado su ingreso al mercado de los VE, y el Presidente Obama se ha comprometido a colocar un millón de vehículos eléctricos en las calles para el año 2015.

NFPA ya está dando tratamiento a las ramificaciones que esta tecnología implica para nuestros socorristas. A principios de año, la NFPA recibió un subsidio de parte del Departamento de Energía como parte de la Ley Nacional para la Recuperación y Reinversión de los EEUU (American Recovery and Reinvestment Act) para desarrollar capacitación de seguridad para los departamentos de bomberos y socorristas de emergencia dado que son quienes tienen relación con el creciente número de vehículos eléctricos que salen a las calles. Con más de 1 millón de socorristas en todo el país, esta es una tarea enorme. La NFPA también está considerando una multitud de temas relacionados, desde estaciones de carga hasta implicancias del código; les daremos más información al respecto en futuras ediciones del NFPA Journal Latinoamericano.

Este otoño, la NFPA pidió los aportes de bomberos de carrera y de bomberos voluntarios del país, sobre qué tipo de capacitación deseaban y cómo deseaban que se llevara a cabo tal capacitación. En base tanto a sus comentarios como a la colaboración con fabricantes automotrices y a investigación llevada a cabo por la Fundación para la Protección contra Incendios (Fire Protection Research Foundation), la NFPA está desarrollando un programa para satisfacer estas necesidades. Específicamente, el reciente estudio disponible de la Fundación sobre VE (Seguridad del Bombero y Respuesta a la Emergencia para Vehículos Eléctricos Híbridos y Vehículos de Impulso Eléctrico, PDF 4MB) contiene buena información para el desarrollo de contenido de base sobre este tema.

El programa de capacitación sobre vehículos eléctricos de la NFPA brindará a los socorristas de emergencia la información y materiales necesarios para responder a emergencias relacionadas con estos vehículos, incluida la identificación de los vehículos eléctricos y la respuesta a riesgos comunes. Los temas de la capacitación incluirán la ubicación del acero de alta resistencia, puntos de corte para extricación, procedimientos de corte eléctrico, y más. Para asegurar el acceso fácil, la capacitación estará disponible en una variedad de formatos, incluidos formatos con instructor/clases, instrucción al propio ritmo, y formatos online vía un portal Web que incluirá videos y archivos de audio (podcasts). Un nuevo sitio Web, evsafetytraining.org, ha sido creado para brindar toda la información relacionada al programa, desde capacitación hasta las últimas novedades y vínculos a fabricantes automotrices relativos a sus autos eléctricos individuales.

De modo que si bien podríamos no estar cerca de un vehículo eléctrico en un semáforo hoy en día, podríamos estarlo muy pronto. El Programa de Seguridad para Vehículos Eléctricos de la NFPA es la herramienta más nueva para asegurar que nuestros socorristas de emergencia estén preparados para protegerse a sí mismos y a sus comunidades, de la manera en que siempre lo han estado haciendo.

Lorraine Carli es Vice-Presidente de Comunicaciones para NFPA.

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