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Intereses Comunes

Por Casey C. Grant, P.E., FSFPE

Haciendo la conexión entre investigaciones de seguridad para bomberos y el NEC

El año pasado, miembros del personal y de la conducción de la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios identificaron prioridades de investigación a corto plazo y desarrollaron una agenda investigativa diseñada para guiar nuestras actividades durante los próximos cinco años. La agenda se compone de varias áreas claves, una de las cuales es fire protection research foundation logo 150x150“cuestiones de desempeño para equipos avanzados de combate de incendio y tácticas para asegurar que cumplan con las verdaderas necesidades de los socorristas de emergencia.”

Esta prioridad está siendo tratada por un número de iniciativas recientemente finalizadas o en curso. Estas cubren una variedad de temas, tales como tácticas de combate de incendios impulsados por el  viento; capacidad térmica de la vestimenta de protección para el combate de incendios; pruebas completas de guantes en guantes para el combate de incendios estructurales; factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares en bomberos; evaluación internacional de lesiones en escenarios de incendio; evaluación de incendios y tiempos de movilización de los servicios médicos de emergencia y coeficientes de pérdida por fricción para mangueras de incendio modernas.

Un proyecto de reciente finalización y particular interés es un proyecto con subsidio de DHS/FEMA sobre la seguridad del bombero y la respuesta a la emergencia en tácticas de planificación previa en escenarios de incendio con tecnologías de energía alternativa. Este proyecto ofrece dos informes por separado, disponibles en www.nfpa.org/foundation, con información tanto sobre las tácticas que han dado los mejores resultados en la asistencia a los socorristas de emergencia en procesos de toma de decisiones que involucran vehículos impulsados eléctricamente y vehículos híbridos eléctricos,  como sobre edificios y otras estructuras con paneles fotovoltaicos.

Los vehículos eléctricos (en ingles EVs) y los sistemas de energía fotovoltaica (en inglés PVs) son nuevas tecnologías de energía alternativa que generan desafíos diferentes para el departamento de bomberos. Este proyecto también es aplicable a los intereses de los miembros de la comunidad de seguridad eléctrica y para el Código Eléctrico Nacional (NEC®), e incluyó dos talleres sobre cada uno de los temas con varias docenas de expertos en la materia que se reunieron en Detroit y Michigan para las respectivas reuniones de un día de duración. Los participantes ofrecieron una mezcla dinámica de prestigiosos profesionales principalmente con trayectoria en departamentos de bomberos y seguridad eléctrica, entre otras.

Ambos talleres dejaron en claro la necesidad de la comunidad de respuesta a la emergencia al enfrentarse a estas aplicaciones de energía alternativa. Si bien el NEC ya da tratamiento a los temas de los EV y PV, no aborda de manera completa las inquietudes de los departamentos de bomberos durante el manejo de emergencias. Por ejemplo, los bomberos quieren asegurarse de que pueden aislar el equipo eléctrico durante una emergencia y de que ciertos componentes sean rotulados y marcados de manera adecuada. Esto aplica tanto para las estaciones de carga para vehículos eléctricos o vehículos eléctricos híbridos, como para los sistemas de energía fotovoltaica, en especial para los grandes sistemas  que se encuentran en propiedades comerciales que no pueden apagarse al ser expuestos a la luz del sol. Si bien el NEC incluye criterios que abordan estos temas, los talleres indicaron que se requiere poner un mayor foco en algunos detalles específicos relativos a las inquietudes de los socorristas de emergencia.

La dinámica de estos talleres fue informativa en términos de acercar los intereses de las comunidades de los departamentos de bomberos y de seguridad eléctrica. No es frecuente que estas órbitas de conocimiento puedan interactuar en forma directa en un tema técnico específico, pero ese fue el caso en esta ocasión.

Este trabajo apoya la investigación adicional que ya se encuentra en proceso o planificada. La NFPA recientemente comenzó una importante iniciativa respaldada por el Departamento de Energía con otros socios colaboradores del departamento de bomberos para abordar la capacitación de socorristas de emergencia para vehículos eléctricos avanzados. Este nuevo esfuerzo  se integrará al anterior proyecto y al taller sobre EV en Detroit. Existe trabajo adicional pendiente sobre otros temas, tales como la manera en que se verá afectado el NEC por la tecnología de la red inteligente propuesta para la operación interactiva de la infraestructura eléctrica construida.

A medida que avanzan estas y otras iniciativas, será importante incluir las perspectivas de los departamentos de bomberos y otros socorristas de emergencia junto a las de los miembros de la comunidad de seguridad eléctrica y otras. Es importante aunar esfuerzos para lograr el interés común de los diversos componentes de la NFPA sobre temas tecnológicos complejos, y la Fundación para Investigaciones de Protección contra Incendios continuará colaborando para facilitar estas actividades. 

Casey C. Grant, P.E., FSFPE, es  director del programa de la Fundación para Investigaciones de  Protección contra Incendios.

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