Nuevos riesgos, nueva ciencia
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Nuevos riesgos, nueva ciencia

Por Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE

Como la investigación emergente podría afectar

las nuevas tácticas para combatir incendios residenciales.

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En septiembre, el Foro de Incendios Urbanos (Urban Fire Forum) de NFPA publicó su postura en un documento denominado "Conducta del incendio y consideraciones tácticas". Este documento fue redactado reconociendo el hecho de que a medida que cambian los métodos y materiales de la construcción en las estructuras actuales, también deben cambiar las tácticas para combatir los incendios. Ya no podemos confiar en décadas de experiencia acumulada para impulsar ese cambio;  debemos observar la ciencia subyacente para comprender los nuevos riesgos  y de esa manera adaptar nuestras técnicas para  controlar  y combatir incendios.

Considero esta declaración como un desafío para la Fundación de Investigaciones de Protección contra Incendios.Una parte esencial de nuestra misión es mejorar las bases técnicas de los códigos y normas de NFPA, incluidos los documentos diseñados para asistir a los socorristas. Durante los últimos años, la Fundación ha llevado a cabo muchos proyectos en colaboración con los bomberos y la comunidad académica con la finalidad de impactar sobre dichas normas. Estos proyectos han proporcionado la información necesaria sobre sistemas personales de alerta de seguridad, aparatos de respiración para bomberos, equipos de protección personal, y muchos otros recursos diseñados para lograr mayor seguridad en el entorno de la emergencia. 

¿Pero qué ocurre con las tácticas? La estrella más brillante de nuestro portafolio sobre este tema es la investigación efectuada durante los últimos dos años, para apoyar la capacitación de socorristas para incidentes de vehículos eléctricos que incluyen baterías de ión de litio. Los nuevos riesgos presentados por estos vehículos exigieron un nuevo análisis de las tácticas usadas en los incidentes con incendio y resultó en pautas y capacitación asociada para un combate de incendios seguro. En este caso, nuestro trabajo proporcionó información para un manual de  respuesta a la emergencia de amplia distribución y para capacitación en aulas o virtual asociadas al manual.

Además de nuestro trabajo con vehículos eléctricos, en el 2007 llevamos a cabo un estudio que exploró las mejores prácticas para revision en el lugar del incendio, incluida una encuesta abarcativa de dichas tácticas enfocadas en la utilización de aparatos de respiración. En 2009, colaboramos con el Instituto Nacional de Normas y Tecnología (NIST), junto con el Departamento de Bomberos de Nueva York y la Facultad de Ingeniería Politécnica de la Universidad de Nueva York, con el fin de explorar el fenómeno de los incendios impulsados por el viento en edificios de altura y desarrollar tácticas y equipos que permitan combatir los incendios en estos entornos desafiantes.  Más recientemente, en colaboración con la Universidad de Arizona, emprendimos un proyecto que explora la utilización de una participación colectiva en el desarrollo de procedimientos operativos estándar para el combate de incendios de vehículos eléctricos.

El último llamado a la acción de parte del Foro de Incendios Urbano promete aprovechar todo nuestro conocimiento acumulado sobre tácticas para el combate de incendios. Existe un extenso y creciente trabajo de investigación, llevado a cabo por Underwriters Laboratories  y NIST, entre otros,  que nos indica principalmente, que debemos repensar las tácticas  en el combate de incendios en el lugar más común, la vivienda unifamiliar. Las configuraciones, materiales y  contenidos de los hogares modernos pueden producir un combustión súbita generalizada en un tiempo mucho más corto, presentándoles a los socorristas escenarios de incendio mucho más desafiantes y requiriendo una nueva consideración de las tácticas utilizadas en estas situaciones. Existe una creciente concientización por parte de los bomberos sobre el hecho de que sus procedimientos operativos estándar deben evolucionar para cumplir con estas condiciones. Una solicitud, actualmente en revisión, fue recientemente presentada para un nuevo proyecto del Comité Técnico que tiene como fin abordar el marco básico para los procedimientos y pautas para combatir un incendio, en base a una investigación nueva y emergente.

El resultado de dicho proyecto podría asistir a quienes desarrollan el programa a alinear el programa y la  capacitación de los bomberos junto con prácticas validadas. Mientras tanto, la Fundación espera ansiosa el desafío de poder brindar un puente entre la ciencia y la comunidad de protección contra incendios en relación a las tácticas para el combate de incendios; una pieza fundamental de la misión de la Fundación.

Kathleen H. Almand, P.E., FSFPE, es el Vicepresidente de Investigaciones en NFPA y Directora Ejecutiva de la Fundación para Investigación de Protección contra Incendios.

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