Ejercite precaución al acudir a hangares protegidos por sistemas de espuma de alta expansión
      Olvido su clave?  

 

Sistemas Hidráulicos, Supresión & Extinción

Ejercite precaución al acudir a hangares protegidos por sistemas de espuma de alta expansión

Por Jim Devonshire

En la edición 2001 de la NFPA 409, Norma sobre Hangares de Aeropuertos, la espuma de alta expansión da un enorme paso al frente en cuanto a opciones de sistemas disponibles para la protección contra incendios.

En su mayoría, los hangares de aeronaves están protegidos con sistemas AFFF (espuma formadora de película acuosa) teniendo una concentración de espuma del 3%. Esto significa que 3 partes de espuma concentrada se mezclan con 97 partes de agua para formar la solución espumosa. Sin embargo, un importante número de nuevos sistemas está siendo diseñado en la actualidad para utilizar una concentración del 1% de AFFF. Dado que el tanque de almacenamiento de un sistema que utiliza un 1% de la concentración tiene un tamaño equivalente a un tercio del tamaño correspondiente al del sistema del 3% de concentración, estos sistemas ahorran una cantidad considerable de dinero, con relación a los agentes espumógenos, hardware, tiempo de instalación y flete. Sistemas de Espuma de Alta Expansión
Los sistemas de espuma de alta expansión en hangares están diseñados para cubrir el área protegida con una masa de burbujas de espuma hasta una profundidad de 3 pies (0.9 metros) en 1 minuto. Las dotaciones de bomberos que acudan a un hangar protegido con tales sistemas deben ejercer precaución al entrar al lugar, dado que la espuma tendrá 6 pies (1.8 metros) de profundidad en los primeros 2 minutos, restando aún otros 10 minutos de descarga. 
Quienes concurran al hangar, podrán entrar mientras aún esté presente la capa de espuma, sólo en casos de absoluta necesidad, y comportarse como si el lugar estuviera cubierto de humo, ya que no hay visibilidad a través de la capa de espuma. 

Deberán utilizar, además, cuerdas de seguridad, atadas a la puerta de entrada, y llevar radios para la comunicación, debido a que la transferencia de sonido es muy baja o directamente inexistente. Asimismo, el personal actuante deberá utilizar SCBA (equipos autónomos de respiración) con el fin de protegerse de productos combustibles. La espuma no es tóxica, pero genera incomodidad y exceso de humedad en el ambiente, y se facilita la respiración utilizando SCBA.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos comenzó recientemente a utilizar sistemas de espuma de alta expansión en sus hangares, pero sus sistemas están diseñados para cubrir el 90 % de la silueta del área de la aeronave, en un minuto o menos y producir 1 metro (3.2 pies) de espuma completa en todo el piso del hangar, en 4 minutos o menos. Puede encontrarse una descripción completa de los sistemas de protección contra incendios para hangares de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en la Carta Técnica de Ingeniería.

Los bomberos que concurran a un hangar donde se hubiera instalado un sistema de espuma, deberán permitir que el sistema termine de operar. No deberán cerrar el sistema a no ser que estén absolutamente seguros que el fuego se ha extinguido en su totalidad, y se deberá colocar personal de observación en posiciones estratégicas con el objeto de monitorear la situación en busca de focos de calor o derrames de combustible. El personal encontrará gran cantidad de espuma expandida, ya sea un sistema AFFF o uno de espuma de alta expansión. Ambos son sistemas diluvio, y cuando se descargan en un hangar, simulan verdaderas tormentas.
Se invierte un gran esfuerzo en la preparación de sistemas de espuma para hangares y para su instalación en estos lugares. En la medida en que estos sistemas sean mantenidos de acuerdo con las normas de la NFPA y con las recomendaciones del fabricante, serán útiles para extinguir el fuego de manera rápida y efectiva por un largo tiempo.

Jim Devonshire es gerente de Global Foam Business Development para Buckeye Fire Equipment en Arlington, Texas. Es miembro principal del comité técnico de la NFPA 409.

Compartir:

Nosotros

Quiénes Somos

La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

Suscripción al NFPA JLA
NFPA JLA E-Newsletter