Detección en aeropuertos y desafíos de notificación
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Sistemas Hidráulicos, Supresión & Extinción

Detección en aeropuertos y desafíos de notificación

Por Wayne D. Moore, P.E., FSFPE

Aunque a veces sea difícil seguir el “sendero” de los requerimientos en los códigos que se aplican a los sistemas de alarma contra incendio en aeropuertos, los diseñadores, instaladores y las personas a cargo del mantenimiento de estos sistemas deben, sin embargo, estar familiarizados con ellos.

El código pertinente es el NFPA 415, Edificios terminales de aeropuertos, drenaje de rampas de combustible y pasillos de carga, y la edición 2002 del mismo requiere que los sistemas de comunicaciones y de alarma de incendio se instalen según los requerimientos de la Sección 12.3.4 del NFPA 101, Código de Seguridad Humana. El NFPA 415 también exige que las estaciones manuales de arranque de las alarmas de incendio que inician una alarma en el departamento público contra incendio o el cuartel de bomberos del aeropuerto, se instalen según el NFPA 72, Código Nacional de Alarmas de Incendio.

A fin de garantizar una respuesta rápida al incendio, el NFPA 415 requiere que un sistema de alerta anuncie todas las señales de alarma de incendio cerca de  la entrada principal del edificio. De esa manera, los bomberos que llegan a la escena desde el lado “de la calle” en un edificio de terminales de aeropuertos, podrán obtener rápidamente información que les indique la ubicación del incendio. Sin embargo, si el cuartel de bomberos cuenta con comunicación de voz bidireccional a través de un puesto de vigilancia constante, el requerimiento del alertador no se aplicará, puesto que los bomberos recibirán la información que necesiten para llegar de manera eficiente al incendio desde la estación de monitoreo de alarmas.

En referencia a la Sección 12.3.4.1 de la edición 2003 del NFPA 101, el NFPA 415 también permite el uso de sistemas de comunicación de voz no supervisados o sistemas de altoparlantes, mediante una fuente de energía de emergencia que pueda generar una señal audible por encima del ruido ambiental en una terminal de aeropuerto, a fin de notificar a los ocupantes en lugar de un sistema de comunicación de voz de alarma de incendio. Dicho sistema puede utilizar anuncios en vivo o grabados, iniciados por un operador desde un puesto constantemente atendido.

Además, la Sección 12.3.4.2.1 (2) del Código de Seguridad Humana permite que el aeropuerto elimine las cajas manuales de alarmas de incendio cuando un sistema automático de rociadores debidamente aprobado, que brinda detección y protección contra incendios en todo el edificio, inicia una señal de alarma de incendio. El NFPA 101 también permite que un sistema de alarma de incendio utilice una secuencia de alarma positiva, como se define en el NFPA 72, a fin de demorar la señal de alarma general por un tiempo determinado mientras alguien se encarga de investigar la fuente de la señal. Si el investigador no vuelve a configurar el sistema de alarma de incendio dentro del tiempo predeterminado, o si un segundo dispositivo iniciador emite una señal, el sistema de alarma de incendio disparará la señal de alarma general.

La Sección 9.6.1 del NFPA 101 también contiene otros requerimientos de importancia. Por ejemplo, instruye a los contratistas para que instalen, pongan a prueba y mantengan el sistema de alarma de incendio requerido para seguridad humana, según los requerimientos aplicables del NFPA 70, Código Eléctrico Nacional y del NFPA 72. Todos los sistemas y componentes deben estar aprobados de acuerdo con el objetivo para el cual han sido instalados, y el sistema de alarma de incendio debe monitorear el cableado de la instalación y otras rutas de transmisión para verificar su integridad. Para garantizar la integridad operativa, el sistema de alarma de incendio debe contar con un programa aprobado de mantenimiento y puesta a prueba que cumpla con los requerimientos aplicables del NFPA 70 y del NFPA 72.

El NFPA 101 también requiere que se establezcan ciertos procedimientos para notificar a la autoridad competente, y evacuar el edificio, cuando un sistema requerido de alarma de incendio se encuentra fuera de servicio durante más de 4 horas en un período de 24 horas, a menos que se designe una guardia de incendio aprobada para todas las partes que permanezcan sin protección durante la interrupción. La guardia de incendio debe permanecer en el lugar hasta que el sistema de alarma de incendio vuelva a funcionar adecuadamente.

Asimismo el dueño del edificio debe mantener y actualizar toda la documentación requerida acerca del diseño de los sistemas de detección, comunicaciones y alarma de incendio, así como el mantenimiento, inspección y puesta a prueba de estos sistemas, en una ubicación segura y aprobada durante la vida útil del sistema.

Puesto que la NFPA hace referencia al NFPA 101, y esta a su vez hace referencia al NFPA 72 y al NFPA 70, los requerimientos para sistemas de alarma en aeropuertos a veces entran en conflicto, por lo que se hace necesario  que sea la autoridad competente la que establezca qué implementación resulta aceptable y cumple con los códigos. Sin embargo, dada la cantidad de nuevos requerimientos de seguridad en aeropuertos, es gratificante saber cuán detallados han sido los requerimientos de comunicación y de alarmas de incendio durante la última década.

Wayne D. Moore es presidente del Comité Técnico del Código Nacional de Alarmas de Incendio.

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