Bienvenidos al Nido de Pájaros
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Bienvenidos al Nido de Pájaros

Por Lisa Nadile

En agosto de 2008, los chinos van a dar una fiesta a la que todo el mundo está invitado; y están empeñados en que absolutamente nada salga mal. Ese es un objetivo muy ambicioso para cualquier país, pero para un país no acostumbrado a rendir un examen tan riguroso y que debe construir o renovar 31 estadios y gimnasios para las competencias y 43 centros de entrenamiento, el desafío se transforma en urgente.[1] Además, sumémosle a ese desafío la amenaza de potenciales terremotos.

 

En el año 1976, a sólo 91 millas de Beijing, el segundo terremoto más destructivo de la historia mundial del que se tuviera registro, y que midió 7,9 en la escala de Richter, sacudió la Ciudad de Tangshan.[2] Si bien China declara oficialmente un total de 240.000 víctimas fatales, el Centro de Estudios Geológicos de los Estados Unidos informa que algunas cifras estimativas indican que la cantidad de víctimas fatales fue de aproximadamente 655.000. Hubo, además, más de 799.000 heridos.

Si tomamos en cuenta que ese terremoto ocurrió hace sólo 32 años, se puede entender el motivo por el cual China desea que la seguridad, en general, y no sólo contra sismos, sea una prioridad absoluta para los diseñadores, ingenieros y constructores de las nuevas instalaciones para los Juegos Olímpicos. Ya desde el comienzo de la construcción de estos edificios, en el año 2003, el énfasis se puso en la división de ingeniería en protección contra incendios de Arup, Inc., quien desarrolló el diseño del sistema de protección contra incendios para el Estadio Nacional y el Centro Acuático Nacional, apodados el Nido de Pájaros y el Cubo de Agua, respectivamente.

No debe haber “incertidumbres” en el cumplimiento
“En el año 2005, estaba en Beijing cuando se produjo un terremoto de 4 ó 5 grados en la [escala] de Richter. Sentimos que el edificio donde estábamos se movía hacía arriba y hacia abajo. Ello sucedió cuando los dos edificios [el Nido de Pájaros y el Cubo de Agua] estaban en construcción”, expresa el Dr. Ming Chun Luo, director técnico y jefe de equipo de Arup Fire de Hong Kong, quien se desempeñaba en ambos edificios durante las primeras etapas de su desarrollo.

La realidad de que Beijing sea una zona de sismos es sólo uno de los motivos por los que China remarca que la seguridad humana es una prioridad absoluta para las sedes de los Juegos Olímpicos, dice el Dr. Luo. Cualquier compañía involucrada en el diseño y la construcción de sistemas de protección contra incendios para los centros Olímpicos debe cumplir con los más estrictos requisitos sobre resistencia a eventos sísmicos.

“Los requisitos del diseño antisísmico nos ayudan, en cierta medida, a abarcar aspectos relacionados con la protección contra incendios”, agrega la Dra. Marianne Foley, socia principal de Arup Fire de Sidney, Australia, quien colaboró en la creación del diseño del sistema de protección contra incendios para el Cubo de Agua. “El diseño antisísmico para la estructura tenía que ser tan exagerado para poder resistir la carga que, en el caso de que se produjera un incendio sin que hubiera ocurrido un terremoto, podía soportarse la pérdida de una gran cantidad de elementos del edificio por causa del incendio, sin que por ello el edificio colapsara”.

El exceso en el diseño del sistema de protección contra incendios incluido en el diseño antisísmico también se aplica al Nido de Pájaros, que está dividido en zonas, cada una de las cuales se encuentra estabilizada en forma independiente, expresa Luo.

Construcción del nido: normativa versus desempeño
El alegórico diseño del nido de pájaros se ganó el corazón de los habitantes de China, quienes participaron mediante la votación de los diversos diseños para el estadio. El estadio tiene un formato elíptico y el techo abierto del Nido de Pájaros se curva como una montura. Diseñado para albergar 80.000 personas sentadas, durante el desarrollo de los Juegos Olímpicos el estadio contará con 11.000 asientos adicionales.

Según lo informado por Arup, su área de piso bruta es de 309.000 yardas cuadradas (258.000 metros cuadrados), el área total del terreno es de 244.000 yardas cuadradas (204.000 metros cuadrados), la altura es de 227 pies (69 metros) sobre el terreno, y la estructura está compuesta por 43.056 yardas cuadradas (36.000 metros cuadrados) de acero desplegable.

Diseñado por el Estudio de Arquitectura Herzog & De Meuron, de Suiza, y con el trabajo conjunto del Grupo de Investigación y Diseño Arquitectónico de China, que supervisó la construcción local, el estadio consiste de un campo de juego con siete gradas, alrededor del cual se construyó la fachada de segmentos de acero en formato de nido. Parte de estos segmentos son también explanadas que utilizarán las personas para acceder a las gradas y subir al estadio.

El diseño parece no cumplir con todas las reglas, y así es. De hecho, no cumple con elCódigo Nacional de China basado en la normativa.

“China no cuenta con un diseño basado en el desempeño, aunque desde el principio reconocieron que las sedes para los Juegos Olímpicos eran tan especiales que un código basado en la normativa no sería apropiado... para ellos. Se acordó adoptar un enfoque basado en el desempeño, de manera que en lugar de modificar sus normas o aplicar las normas de otro país, optaron directamente por aplicar un diseño basado en el desempeño", sostiene la Dra. Foley. “Si no cumplíamos con lo establecido en el código, debíamos demostrar, aplicando la ingeniería en protección contra incendios, que el diseño era seguro”.

“China cuenta con un código de edificación en altura, de uso frecuente, y con un código de edificación normal o de construcciones bajas, que es el Código Nacional de China. Sí disponen, además, de reglamentaciones para instalaciones deportivas, aunque las mismas fueron emitidas antes de que estos dos edificios fueran diseñados", dice el Dr. Luo.

De manera informal, Arup se remitió a las normas del Reino Unido, específicamente a la Guía para la Seguridad en Campos Deportivos, apodada la “guía verde”, y las normas de la NFPA que se aplican a estadios y a sistemas de protección contra incendios de todas las estructuras de acero.

Por ejemplo, las reglamentaciones de China establecen que determinadas columnas y vigas de edificios deben poder resistir la exposición al fuego durante una determinada cantidad de horas, aunque debido a que el estadio es un espacio muy amplio con un cielorraso muy alto, "no fue necesario colocar ese tipo de materiales en algunas áreas", expresa.

“Sí nos remitimos a las reglamentaciones de la NFPA al mismo tiempo en que elaboramos el diseño basado en el desempeño, a fin de justificar cuáles son las áreas que requieren protección contra incendios”, agrega el Dr. Luo.

Salida de la zona de confort 
A fin de lograr que el diseño basado en el desempeño sea una realidad en estas sedes, Arup Fire inició un proceso de diseño global y revisión que se extendió desde Beijing y Shangai hasta Sidney y hasta Manchester, en Inglaterra.

En cada una de las etapas del proceso de diseño, aún durante la competitiva fase inicial de la licitación del diseño, se le solicitó a Arup que mantuviera informadas a las autoridades chinas y a un panel de revisión conformado por pares, a fin de asegurarse de que su tarea cumplía con los objetivos establecidos sobre protección contra incendios.

“Internamente, siempre hemos mantenido un [debate] de avance y retroceso con los arquitectos y con nuestros colegas. Así que cuando finalizamos todo el diseño, comenzó el proceso de negociación con las autoridades de China, expresa el Dr. Luo.

Fue un proceso complejo que demandó a Arup un detalle exhaustivo de todo su trabajo.

“El análisis fue complejo y debíamos informar a las autoridades de China, de manera que organizamos un panel conformado por expertos", dice.

“Presentamos el diseño y las soluciones al panel de expertos, que luego celebraría una sesión de preguntas y respuestas. Posteriormente, el panel manifestaba su acuerdo con alguna de nuestras respuestas y disentía con otras, las cuales sometíamos a un nuevo análisis. Luego, presentábamos nuevamente los resultados [de ese último análisis] al comité, de manera que el debate era de ida y vuelta.

“Respecto del estadio, dicho debate se mantuvo en dos o tres ocasiones, y en relación con el Cubo de Agua, también celebramos un par de reuniones", dice.

Una de las áreas en las que Arup debió depositar su confianza en el diseño basado en el desempeño fue la de la evacuación.

“El egreso siempre es un aspecto fundamental para el diseño de seguridad contra incendios. En China, las reglamentaciones para instalaciones deportivas dividen a todo el estadio en zonas. Cada una de las zonas debe contar con su propia vía de egreso y se debe, también, garantizar que el tiempo de evacuación esté limitado a los 4 o 5 minutos establecidos en las reglamentaciones, añade el Dr. Luo.

Una sede del tamaño del Nido de Pájaros necesitaría una gran cantidad de salidas, por lo que Arup aplicó las normas británicas como guía.

"Luego del incendio ocurrido en el año 1985 en el [estadio de fútbol de la ciudad de Bradford], Reino Unido, se llevó a cabo una exhaustiva investigación. Se observó la aplicación de la regla de los 8 minutos: cuando las personas se enfrentan a una situación de evacuación, se desestabilizan luego de transcurridos 8 minutos, y no sabrán cómo salir del área", expresa.

“Aplicamos esta estimación de tiempo y nos abocamos a determinar cuál era la menor cantidad de salidas requeridas y cómo [debería actuar el personal del estadio] para garantizar que el proceso de evacuación se desarrollara de manera tranquila y organizada”, dice el Dr. Luo. El mismo análisis se hizo para el Cubo de Agua.

Combate de incendios en el Nido de Pájaros
Dadas las dimensiones y el diseño del estadio, Arup debía reconsiderar las prácticas habituales sobre la instalación de rociadores en la sede. Inicialmente, el estadio iba a tener un techo retráctil, aunque luego esa opción fue descartada para reducir los costos del proyecto. Sin embargo, cuando el diseño incluía el techo, Arup propuso un sistema adicional para la supresión de incendios.

“Debido a la altura, el habitual sistema de rociadores no sería adecuado para el área, por lo que no se incluyeron rociadores, y en China, disponen de un sistema especial para supresión de incendios, denominado cañón de agua. El [estadio contaba] con un sistema de detección que podía abarcar toda el área y que, en caso de detectar algún incendio, automáticamente arrojaría agua sobre el fuego", dice el Dr. Luo.

El cañón de agua tiene un alcance de 98 pies (30 metros) a 197 pies (60 metros) desde la fuente de suministro. Se trata de un sistema automatizado que también puede ser operado en forma manual. Se hubieran instalado varios cañones si el estadio hubiera sido construido con el techo retráctil, aclara.

“El alcance máximo del cañón de agua es de 250 pies (75 metros), aunque para ello se requiere una presión de agua demasiado alta, por lo que normalmente los cañones de agua se utilizan a una potencia que abarque un radio de 98- o 131- pies (30- o 40- metros). Se necesitan muchos de estos equipos para cubrir todo el estadio”, agrega el Dr. Luo.

Los cañones son fabricados por un proveedor chino y también se usan en Alemania y Japón, dice.

Todas las áreas de las instalaciones no asignadas para uso del público, como oficinas y sectores de entrenamiento, están construidas según lo establecido en el código, como se requiere habitualmente. Incluyen muros cortafuego, rociadores y otros componentes característicos para protección contra incendios.

“Detrás del área de asientos hay una explanada de dos o tres niveles. Dicha área incluye un sector de comercios. Recomendamos una separación de incendio especial para estas áreas, y contamos con sistemas de rociadores y de control de humo normales, a fin de garantizar que, si algo ocurriera, el fuego sería controlado desde el lugar”, dice el Dr. Luo.

El diseño abierto del estadio permite a los espectadores tener una clara visión de las vías de salida, que son las mismas que utilizará la gente para ingresar a las instalaciones.

“La explanada también es un medio de escape que la gente puede utilizar para evacuar el área rápidamente, [Al salir del área de asientos, los espectadores] atraviesan la puerta para ingresar a la explanada, por donde circulan, y luego utilizan las escaleras para dirigirse hacia la planta baja. Hay un solo nivel debajo de la planta baja, pero aún allí, uno de los laterales del estadio está completamente abierto, de modo que las personas puedan evacuarse desde la explanada sin inconvenientes", dice.

El subsuelo incluye áreas de almacenamiento, entrenamiento y oficinas, y una playa de estacionamiento. Durante el desarrollo de los Juegos Olímpicos, el nivel del subsuelo no estará abierto al público.

Muchos son los aspectos que se han considerado para hacer de las sedes de los Juegos Olímpicos un lugar seguro para personas con discapacidades físicas, ya que en el Nido de Pájaros también se desarrollarán los Juegos Paralímpicos en septiembre. Las explanadas son accesibles para discapacitados, y se cuenta con un ascensor especial para que las personas asciendan hacia las áreas de los niveles más altos. El estadio también dispone de sectores especiales para espectadores minusválidos.

Departamento de Bomberos de Beijing, los centinelas
Uno de los miembros más importantes del comité de revisión conformado por un panel de expertos era el Departamento de Bomberos de Beijing. No sólo participó de las reuniones, sino que fue un jugador clave.

“Nos comunicamos frecuentemente con el Departamento de Bomberos de Beijing, ya que participaba en el proceso de aprobación. Era el principal organismo de aprobación, y necesitábamos convencerlos de que nuestro diseño era adecuado. Para ello les hablamos bastante acerca de cómo combatirían los incendios, qué era lo que tendrían que hacer, cómo preferirían llegar hasta el edificio y dónde podrían obtener la información que necesitaban", expresa la Dra. Foley. Por ejemplo, a los bomberos de Australia les complace supervisar los sistemas de control de humo, y para ello cuentan con un panel que les permite efectuar manualmente tareas como el encendido de los ventiladores y la apertura de puertas. En cambio, el Departamento de Bomberos de Beijing prefiere que dichas funciones sean automáticas.

“Hemos adaptado el diseño para satisfacer sus operaciones", dice.

Ello implicó un replanteo de los conceptos básicos, como por ejemplo la manera en que los bomberos ingresarían al estadio”, expresa el Dr. Luo.

“Efectivamente disponen de una vía de acceso para emergencias, situada debajo de las gradas de asientos del estadio, que les permite ingresar con vehículos y dirigirse hacia el campo de juegos, si fuera necesario”, menciona.

El replanteo de la protección de los cientos de miles de personas que visitan la ciudad durante los Juegos Olímpicos también implicaba que el Cuerpo de Bomberos de Beijing debía desarrollar un plan de emergencia definitivo. Dichas operaciones combinan herramientas de modelización predecible computarizadas y el antiguo know-how sobre combate de incendios.

Conocido como Plan Digital de Respuesta a Emergencias de Incendio, o DFERP (por sus siglas en inglés), el plan "comprende información básica, análisis de predicción, simulación y [riesgo], toma de la decisión de respuesta a una emergencia, y la implementación de las acciones”, expresa el Oficial de Plantel, Chen Bin, secretaría de la oficina general del Departamento Central de Bomberos de Beijing.

El DFERP recopila información de diversos sistemas de emergencia, como el análisis de humo e incendios por dinámica de fluido computacional, la simulación de evacuación de multitudes en 3D, información geográfica básica, información estructural, información sobre el personal de combate de incendios, y los planes de repuesta de los comandos de emergencia, a fin de desarrollar un plan digital contra incendios y un sistema de entrenamiento para el mundo real.

El DFERP es útil en dos aspectos
“El sistema puede ser usado como las herramienta de búsqueda, investigación, demostración y ejecución para el [personal que implementa el] plan de respuesta a emergencias por incendio de los sitios donde se desarrollan los Juegos Olímpicos; y como medidas de avanzada para el entrenamiento en táctica, técnica y psicología del combate de incendios”, expresa el Oficial Chen.

La implementación del DFERP le ha permitido a Beijing organizar sus recursos para seguridad contra incendios y seguridad humana, dice Chen. El Departamento Central de Bomberos de Beijing tiene cuatro divisiones: Los Cuarteles del Personal, la División de Política, la División de Logística y la División de Prevención y Supervisión de Incendios. El Departamento Central tiene una dotación de más de 6.000 bomberos profesionales, y la ciudad ha organizado recursos adicionales, mediante la incorporación de 3.300 bomberos adicionales provenientes de 118 cuerpos de bomberos gubernamentales y de 109 cuerpos de bomberos corporativos.

La Asociación de la Dirección de Protección contra Incendios de Beijing colabora brindando su apoyo en todos los asuntos relacionados con la seguridad contra incendios y la seguridad humana y organiza grupos de prevención contra incendios para ciudadanos y equipos de vigilancia de seguridad contra incendios.

“Se implementarán medidas de gestión para fortalecer la actividad de las brigadas de bomberos e intensificar los esfuerzos que lleven a las [comunidades] a ofrecer una cobertura especializada en el área de incendios durante los Juegos Olímpicos, mediante [la asignación] de brigadas de bomberos voluntarios, según sus necesidades, y la creación de un equipo de auto-rescate con capacidades tácticas", expresa Chen.

Los Juegos Olímpicos y su componente internacional plantean barreras idiomáticas que hacen que aún el plan de protección contra incendios más minuciosamente elaborado pierda su efectividad. Por eso también en Beijing se está capacitando al personal del lugar y a los bomberos en idiomas extranjeros.

“Mediante viajes al exterior para asistir a cursos avanzados, entrenamiento, capacitación a distancia, estudios independientes y actividades similares, ponemos todos nuestros esfuerzos en el entrenamiento de bomberos altamente capacitados; que podrán luego asumir tareas [específicas], como la gestión de operaciones en las sedes, la implementación de acciones para el combate de incendio in situ y sin demoras, la conducción de rescates de emergencia, etc.”, dice.

El plan de respuesta a incendios garantiza que los bomberos acudirán al lugar del hecho en cinco minutos. Para que ello sea posible, en la ciudad se están construyendo 26 estaciones de bomberos temporarias, próximas a los estadios y gimnasios de los Juegos Olímpicos, según se ha publicado en el periódico China Daily.[3]

Durante el verano pasado, los equipos de respuesta a emergencias de Beijing, incluidos bomberos y brigadas contra incendio, se entrenaron en simulacros de desastres, en los que se representaban acciones de respuesta a incendios, terremotos e incluso, ataque nuclear, según se informa en el sitio Web oficial de Beijing 2008.[4]

El sitio también describe la red de comunicaciones para combate de incendios, que integra la red de comunicaciones de la plataforma 119 de alarma de incendio (versión china del 911) con aquella utilizada por las nuevas estaciones de combate de incendios, con los bomberos asignados a las sedes de los Juegos Olímpicos, y con aquellos que se encuentren en otras posiciones temporarias.[5]

La clave de la estrategia del Departamento de Bomberos de Beijing es estar ubicados en las proximidades, proteger aquellos edificios con los que se está absolutamente familiarizado y colaborar en la conducción desde el aspecto conceptual hasta su concreción. Si bien el estadio y el Cubo de Agua son diseños de vanguardia, ninguno de los componentes de su ingeniería en protección contra incendios es desconocido, gracias al esmero que ha puesto Arup y a la dedicada atención que prestan los servicios contra incendio.

Lisa Nadile es editora adjunta de la publicación NFPA Journal. Su correo electrónico es. La autora agradece al Departamento de Bomberos de Beijing por la colaboración prestada.

  1. fuente: Departamento Central de Bomberos de Beijing.
  2. http://earthquake.usgs.gov/regional/world/most_destructive.php. Ver también "Tabla 1.1.17- Registro Mundial de Terremotos con Mayor Número de Víctimas Fatales” (“Table 1.1.17 World’s Deadliest Earthquakes on Record”), Manual de Protección contra Incendios, 20º edición, NFPA (Quincy, Massachusetts), 2008.
  3. www.chinadaily.com.cn/2008/2006-11/25/content_742632.htm
  4. http://en/beijing2008.cn/news/olympiccities/beijing/n214099600.shtml
  5. http://en/beijing2008.cn/news/official/preparation/n214193101.html
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