Fabuloso equilibrio
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Lugares de Reunión Pública, Discotecas & Egreso

Fabuloso equilibrio

Por Ron Coté, P.E

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Para cumplir con la seguridad humana en sus producciones itinerantes y de una amplia variedad de espectáculos realizados en una gran carpa circense, Cirque du Soleil debe ejecutar una refinada coreografía de encuentro con diversas autoridades locales, incluyendo jefes de bomberos y funcionarios de la construcción.

En mayo, cuando el nuevo espectáculo itinerante del Cirque du Soleil “KURIOS: Gabinete de curiosidades (Cabinet of Curiosities)” llegó a Boston, era la culminación de meses de planificación, cooperación y esfuerzo. Esa tarea tuvo lugar no solamente entre las diversas unidades del Cirque du Soleil responsables de la producción del espectáculo itinerante de la gran carpa circense de la compañía, sino también entre Cirque du Soleil y las autoridades competentes locales, como inspectores de la construcción, jefes de bomberos, responsables de la accesibilidad y funcionarios de la salud, y otros. La cooperación necesaria entre el espectáculo y las autoridades competentes locales no es menos precisa que las impresionantes exhibiciones de acrobacia que sorprenden al público en “KURIOS”.

Este año, Cirque du Soleil, la mayor producción artística de entretenimiento del mundo, presentará 19 espectáculos diferentes a más de 15 millones de espectadores de todo el mundo. Los espectáculos son una mezcla de artes teatrales y circenses que se despliega en una gran variedad de espectáculos; se presentan en teatros residentes, estadios y, como en el caso del espectáculo itinerante de “KURIOS”, en grandes carpas del más alto estilo. Los espectáculos realizados en esa gran carpa son los que plantean los más grandes desafíos para Cirque du Soleil y también para las autoridades competentes locales; la logística de reubicar estructuras temporales diseñadas con una disposición permanente —incluida la infraestructura de una aldea rodante que acompaña la gira de cada uno de los espectáculos— puede ser de una enorme complejidad debido a la variedad de códigos de edificación, de incendio y de seguridad humana, así como a las interpretaciones por parte de las autoridades competentes responsables de la observancia de tales códigos, en las jurisdicciones y países en los que Cirque du Soleil presenta su espectáculo.

Las inquietudes sobre la seguridad abarcan todos los aspectos de un espectáculo itinerante del Cirque du Soleil. Garantizar la aprobación de la autoridad competente de las lonas de la carpa, por ejemplo, puede implicar una minuciosa negociación y el cumplimiento de un conjunto de normas. Las normas de ensayo de los materiales incluyen NFPA 701, Métodos de Ensayos de Incendios Normalizados para la Propagación de la Llama en Textiles y Películas, y normas europeas comparables. El año pasado, antes de recibir la aprobación para un espectáculo, la oficina del jefe de bomberos estatal debía certificar que las lonas de las carpas del Cirque du Soleil cumplían con la resistencia a las llamas mínima para los productos identificados por el Código de Salud y Seguridad de California, dado que en el estado se plantean inquietudes relacionadas con el uso de productos químicos retardantes de llama. Las lonas de carpas resistentes a las llamas se encojen y se separan de las llamas para permitir que el humo y los gases de un incendio se ventilen hacia el exterior. Además, los ventiladores de alta velocidad situados en la cúpula del techo de la gran carpa circense actúan como extractores de humo.

Otros requisitos locales, aplicados por las autoridades competentes, se van contemplando a medida que van surgiendo. Los requerimientos razonables son cumplidos por el Cirque du Soleil según sea necesario, e incluso los requerimientos excesivamente conservadores a veces son cumplidos si no hay suficiente tiempo para una negociación. En uno de los lugares en Europa, con temperaturas muy bajas, la autoridad competente requería la instalación de rociadores en el exterior, por encima de algunos sectores de la carpa del Cirque du Soleil, aun cuando se plantearon dudas acerca de si el sistema de rociadores accionado por calor funcionaría en un caso de incendio. Dado que la noche de apertura estaba próxima, Cirque du Soleil cumplió con lo requerido e instaló los rociadores.

Comunicaciones eficaces y la planificación por adelantado contribuyen en gran medida para evitar situaciones en las que los asesores de códigos del Cirque du Soleil tengan que satisfacer las demandas excesivamente conservadoras de las autoridades competentes. A veces, la flexibilidad en el diseño del equipamiento permite que el espectáculo cumpla con las contradictorias demandas de las distintas autoridades competentes. Por ejemplo, algunas autoridades competentes requieren extensiones horizontales de los pasamanos sobre la parte superior de las rampas que conducen hacia los baños accesibles; otras autoridades competentes prohíben las extensiones porque pueden interferir en el espacio de giro de una silla de ruedas para acceder al compartimento del inodoro. Las rampas del Cirque du Soleil tienen las extensiones, pero pueden ser desatornilladas, quitadas y guardadas.

En otro de los espectáculos, la autoridad competente responsable de la accesibilidad requería que los pisos de las plataformas de las acomodaciones sentadas en una vía accesible estén equipados con indicadores táctiles en la superficie del suelo. Se hicieron unas ranuras en los sectores del piso para colocar los indicadores, pero el consultor local responsable de la estructura se negaba a certificar el piso debido a la potencial debilidad que podrían provocar las ranuras en la plataforma. Los sectores del piso fueron reemplazados por paneles estándar y la inquietud de la autoridad competente sobre la accesibilidad fue subsanada mediante una evaluación estándar de riesgo que llevó a cabo el Cirque du Soleil.

En la noche del estreno del espectáculo “KURIOS” en Boston, el jefe de bomberos responsable de la seguridad para el espectáculo, se sentó entre el público con el asesor de códigos del Cirque du Soleil. En el intervalo, el jefe de bomberos determinó que la actividad se estaba llevando a cabo cumpliendo con todos los debidos aspectos de seguridad acordados. El trabajo anticipado, las pormenorizadas conversaciones y los adecuados procedimientos para la obtención del permiso habían preparado la escena para que el espectáculo se desarrollara de manera segura y exitosa.

Emplazamiento de la gran carpa circense: preparación y construcción

Es mucho el trabajo previo el que se realiza antes del emplazamiento de la gran carpa circense del Cirque du Soleil, empezando con la selección del sitio y la preparación. Una vez que se considera que una ciudad es atractiva en función de la capacidad económica de su población, se envía a un analista de sedes del Cirque du Soleil en la búsqueda de los lugares adecuados. La sede puede ser un espacio público o un terreno privado con un área libre, preferentemente plano, de al menos 325 pies por 650 pies (100 metros por 200 metros). Se establece contacto con los propietarios de la sede al menos un año antes del estreno del espectáculo y se les solicita a los propietarios permiso para el relevamiento de las sedes. Los analistas de sedes también contactan a las autoridades locales con el fin de evaluar la factibilidad del proyecto desde el punto de vista de la zona, el ruido, los aspectos medioambientales y la reglamentación específica de la ocupación.

Posteriormente, el equipo a cargo del relevamiento, conformado por dos o tres especialistas del Cirque du Soleil, visita la potencial sede. Se confirma que las dimensiones del sitio cumplen con las necesidades de la ciudad móvil que será erigida. Se identifican las áreas que requieren ser rellenadas para alcanzar el nivel necesario para la instalación de la carpa. Se nota con precisión la ubicación de servicios públicos subterráneos, lo mismo que el acceso a las conexiones de agua y alcantarillas. Cirque du Soleil está preparado para instalar tramos de líneas de agua y alcantarillas de hasta media milla (0.8 kilómetros) para conectar a los sistemas locales, aunque se prefiere una conexión menos distante. Se lleva a cabo una evaluación de las fuentes de energía disponibles. El lugar para el espectáculo de tres carpas requiere condiciones específicas del suelo para dar soporte estructural a las tres carpas y la ciudad móvil, por lo que se lleva a cabo un análisis del suelo. Cirque du Soleil nunca adapta las necesidades estructurales de su equipamiento a las condiciones del suelo de un sitio. En cambio, las condiciones del suelo del sitio deben cumplir, o tener la capacidad de ser adaptadas para que cumplan, con los requisitos estructurales de los equipamientos del espectáculo, lo que incluye el estacado de los soportes de las carpas.

Una vez seleccionado el sitio para la gira, el asesor de códigos del Cirque du Soleil identifica los requisitos locales específicos del lugar y un analista de sedes del Cirque du Soleil se reúne con las correspondientes autoridades competentes. Toda la documentación detallada, que incluye planos, cálculos y certificaciones, se presenta a la jurisdicción para su aprobación. El analista de sedes conversa con la autoridad competente sobre los requisitos específicos de la jurisdicción. En algunos casos, se convoca al asesor de códigos del Cirque du Soleil y a los consultores profesionales locales para que negocien una equivalencia o variación basándose en lo establecido en los códigos de seguridad internacionales, como aquellos publicados por NFPA, y en los conocimientos experienciales de espectáculos anteriores realizados en otros lugares. Lo debatido se documenta por escrito y se registran los requisitos del permiso y las equivalencias o variaciones. Todas las partes interesadas trabajan sabiendo que el evento es temporal, y no permanente para el sitio.

El trabajo de los equipos de construcción y trazado lleva aproximadamente una semana. El equipo de la construcción, conformado por dos o tres empleados del Cirque du Soleil, viaja hacia el sitio del espectáculo para preparar el terreno para la instalación de las carpas. Se coloca un vallado por seguridad y para controlar el acceso al sitio. Se rellena o recorta donde es necesario para nivelar el terreno hasta obtener el contorno necesario para la instalación de las carpas. Generalmente es necesario pavimentar áreas de grande dimensiones con asfalto para obtener superficies de tránsito uniformes y bases resistentes al agua para el emplazamiento de las acomodaciones sentadas y el posicionamiento de otros equipamientos. El equipo de trazado, también conformado por dos o tres empleados del Cirque du Soleil, actúa después que el equipo de construcción. Se marcan las áreas para la ubicación de las carpas y la colocación de estacas y placas de soporte de acero. Se instalan bordillos para evitar que el agua subterránea o la lluvia se infiltren en el área de emplazamiento de las carpas. Se colocan rampas para el recorrido seguro de los peatones y el traslado del equipamiento sobre los bordillos. Se utilizan más de 250 placas de acero para asegurar los postes y cables de las carpas mediante 1200 estacas clavadas en la tierra, cada una de 4 pies (1.2 metros) de largo.

El montaje de las grandes carpas y de la aldea rodante lleva de una semana a 10 días. Se inicia con la entrega cuidadosamente pactada del equipamiento, a fin de evitar la saturación de camiones en el sitio. (El espectáculo “KURIOS” se transporta de una sede a otra mediante 65 camiones que portan 2,000 toneladas de equipamiento). Todo el equipamiento se coloca de manera tal que no interfiera en ninguna otra actividad y el tránsito es controlado mediante un plan aprobado por la autoridad competente. El montaje del sitio está a cargo de un equipo de 50 personas, que incluye un gerente de sedes y un experto en carpas. Todos los miembros del equipo son empleados del Cirque du Soleil que viajan con el grupo itinerante. El equipo arma las carpas e instala todo el equipamiento, incluyendo el escenario, la acomodación sentada en gradas para los espectadores, la iluminación y las prestaciones de comodidad y seguridad que se aplicarán durante el desarrollo del espectáculo. Durante todo el proceso de montaje, un equipo conformado por el analista de sedes, el asesor de códigos, el gerente de sedes y, en algunas jurisdicciones, un consultor local, garantiza que la instalación se encuentre en condiciones adecuadas para ser inspeccionada por la correspondiente autoridad competente. Se montan las carpas, comenzando generalmente con la carpa artística que alberga los disfraces, los vestidores, el área de entrenamiento y una sala de fisioterapia.

Las habilidades del experto en carpas y otros empleados del Cirque du Soleil se aplican en el levantamiento de la carpa principal, un momento de alto impacto en la preparación de cada uno de los espectáculos. Primero, se colocan cuatro mástiles principales que sostienen la gran carpa circense, cada uno de 82 pies (25 metros) de alto. La prominente cúpula que alberga equipos como extractores de humo se erige mediante cuatro motores, cada uno montado en uno de los cuatro mástiles principales. Gran parte del techo de la carpa se levanta mediante un sistema de cabrestante de accionamiento manual. El borde del perímetro de la lona del techo está sostenido por 120 postes, cada uno de 16 pies (4.29 metros) de alto. Con el uso de la fuerza bruta, un grupo de 80 cirquadores —trabajadores locales bajo la dirección del experto en carpas— empuja los postes, 20 por vez, en el lugar, levantando el sector correspondiente de la lona del techo en cada tirón concertado. Todo el proceso lleva un poco menos de dos horas. Se fijan los paneles de lona de los muros para completar el envoltorio de la carpa.

Se instalan el escenario elevado y sus rampas, por las que suben y bajan los artistas, seguido por los elementos estructurales y las escenografías del espectáculo. Cada producción del Cirque du Soleil usa escenografías y estructuras únicas y de gran atracción visual que están relacionados con el tema del espectáculo. Para “KURIOS”, que fusiona la idea de “vitrinas de maravillas” (cabinet of wonders) de la era del renacimiento con una estética steampunk de la época eduardiana, se utilizan 426 atrezos, la mayor cantidad en la historia de las producciones del Cirque du Soleil. Entre los atrezos se incluye una gran mano mecánica que mide 15 pies por 7 pies (4.6 metros por 2.1 metros) y que pesa 750 libras (340 kilogramos). Entre otros propósitos, el atrezo sirve como un escenario separado para una rutina acrobática memorable.

Debajo de la gran carpa circense: diseño para la seguridad humana

Dentro de la carpa, Cirque du Soleil y las autoridades competentes deben trabajar de manera cooperativa para garantizar el nivel más alto posible de seguridad humana en elementos tales como acomodaciones sentadas para el público, planos de egreso, alarmas de incendio y muchos otros aspectos.

Una de las premisas sobre la que se construye el éxito de los espectáculos itinerantes del Cirque du Soleil es que las tres carpas—la carpa de entrada, la carpa artística y la grand chapiteau (“la gran carpa circense”)— funcionan en conjunto como un todo. Los espectadores acceden a la carpa circense, donde tiene lugar el espectáculo, a través de la carpa de entrada donde están las concesiones y se venden artículos de promoción. Los miembros del elenco del espectáculo acceden a la gran carpa a través de la carpa artística que alberga los disfraces y el vestuario, los vestidores y las áreas de entrenamiento. Algunas autoridades competentes han solicitado que las carpas estén separadas según los criterios de distancia mínima, tal vez más por la preservación de las propiedades que por motivos de seguridad para los espectadores y el personal. El asesor de códigos del Cirque du Soleil con frecuencia ha tenido que explicar que el asentamiento de las carpas en estrecha proximidad entre sí es necesario para su desempeño, que la seguridad de los espectadores y el personal está adecuadamente contemplada mediante otras características y lineamientos a los que el Cirque du Soleil se adhiere estrictamente y que la carpa es fungible en caso de incendio.

Las acomodaciones sentadas para la audiencia que están en el interior de la gran carpa circense se instalan en sectores con gradas, similares a las de los teatros fijos. Las plataformas de los asientos están ensambladas para mayor estabilidad estructural y para brindar el soporte de carga necesario. A veces, ha sucedido que el asesor de códigos del Cirque du Soleil se ha encontrado con autoridades competentes que han intentado regular las acomodaciones sentadas según los requisitos tradicionales para tribunas y gradas que arbitrariamente limitan la cantidad de asiento entre pasillos. Tras la consulta con el asesor de códigos, las autoridades competentes han acordado permitir que la cantidad de asientos entre pasillos cumpla con las disposiciones para pasillos y vías de acceso a pasillos, como las que se incluyen en NFPA 101®, Código de Seguridad Humana, que se aplican a los teatros fijos. Se usan asientos autorrebatibles y las vías de acceso a pasillos tienen dimensiones mayores a las requeridas en el código, de manera que permite el fácil movimiento de los espectadores dentro de las filas de la acomodación sentada mientras los asientos están ocupados.

Las giras de la gran carpa circense del Cirque du Soleil brindan un entretenimiento familiar y se proveen asientos acolchados elevados para los niños pequeños. Para limitar la introducción de materiales combustibles, los almohadones acolchados se ahuecan para cumplir con el criterio de diseño autoimpuesto por el Cirque du Soleil de no más de 1 libra (0.45 kilogramos) de materiales de plástico espumado expandido por cada asiento elevado para niños.

A la carpa de entrada y a la gran carpa circense puede accederse con sillas de ruedas y los espectadores pueden reservar sus espacios de asiento accesibles para sillas de ruedas por anticipado para los espectáculos del Cirque du Soleil. Las unidades de asientos regulares, especialmente provistos con rueditas, se quitan de las filas de la acomodación sentada de la audiencia para dejar espacio para las personas con sillas de ruedas y sus acompañantes. El sitio cuenta con baños a los que puede accederse con sillas de ruedas. Hay espacios para estacionamiento accesibles ubicados tan cerca como sea posible de la entrada principal. Además, las personas con movilidad reducida pueden descender en la entrada, antes de que el vehículo sea estacionado.

Se proveen rutas de egreso desde la gran carpa circense mediante cuatro rampas, cuatro escaleras y dos pasarelas en el nivel del terreno. Las escaleras están posicionadas cerca del extremo superior de los pasillos escalonados que sirven a los sectores de acomodaciones sentadas y a las rampas se accede desde un gran pasillo transversal a la altura del nivel medio de los asientos en gradas. Considerando el apartamiento de las rampas, escaleras y pasarelas, funcionan como diez salidas. Seis descargan directamente hacia el perímetro exterior de la gran carpa circense y cuatro descargan dentro de la carpa de entrada. Se capacita al personal para que indique a los espectadores que vuelvan hacia la entrada principal cuando sea seguro hacer el recorrido en esa dirección. Asimismo, también se capacita al personal para que dirija a los espectadores, según sea necesario, lejos de la entrada principal hacia las puertas del vallado de seguridad del perímetro de la sede.

En algunos lugares, la autoridad competente ha solicitado que en la gran carpa circense se provean salidas de las dimensiones y la cantidad indicadas para una hipotética instalación de carpa según el código de incendios local, lo que podría resultar en una cantidad menor de salidas, pero se requeriría que cada una de esas salidas sea de un ancho mayor. Aplicando la modelización de egreso, el asesor de códigos del Cirque du Soleil ha podido demostrar que las 10 salidas descargan a los espectadores más directamente y con mayor eficiencia desde su sector de asientos hacia el exterior. La meta del asesor de códigos es brindar una seguridad humana apropiada, generalmente en un grado más alto que el requerido por la jurisdicción anfitriona, y hacerlo de manera que mejor se utilice el diseño de la aldea rodante, sin las costosas y prolongadas adaptaciones que a veces son requeridas por las ciudades anfitrionas. Con esa meta en mente, Cirque du Soleil recientemente ha creado una presentación que emplea un modelo tridimensional a través del cual puede demostrarse a los funcionarios locales el eficaz egreso desde la gran carpa circense. Esto generalmente se hace como parte de la negociación inicial sobre los códigos y prácticas que se van a aplicar durante la permanencia del Cirque du Soleil.

Las escaleras de salida son completas, con barandas y pasamanos, y tienen huellas y contrahuellas uniformes. Los bordes delanteros de cada escalón están señalizados en amarillo por razones de seguridad. Los pasamanos permiten un asimiento continuo, una característica generalmente ausente en instalaciones en teatros y estadios fijos. Los pasamanos se ensamblan, desensamblan y trasladan de una sede a otra como parte de la aldea rodante.

El espectáculo itinerante cuenta con su propia energía eléctrica mediante cinco generadores de 500 kilovatios: dos para el equipamiento del espectáculo, dos para la sede y uno de reserva. La gran carpa circense, la carpa de entrada y la carpa artística cuentan con control de temperatura. Ante una falla de la iluminación normal, se provee iluminación de emergencia en todas las carpas.

El plan de emergencia para el espectáculo se centra en un equipo de cinco miembros del personal de seguridad y en un puesto de seguridad de atención continua. El equipo de seguridad tiene a su cargo a 22 acomodadores (residentes locales convocados para trabajar en los espectáculos) que se desempeñan en áreas exclusivas y en las aperturas de puertas dentro del área de asientos. En cada lugar del espectáculo, se capacita a los empleados, incluyendo artistas y acomodadores, sobre sus deberes en la implementación del plan de emergencia. Son pocas las barreras idiomáticas que podrían en otros casos hacer difícil la comunicación con los trabajadores locales, ya que los empleados del Cirque du Soleil hablan diversos idiomas.

Históricamente, los requisitos locales para el sistema de alarma de incendio de la gran carpa circense han sido cumplidos mediante un pormenorizado plan de emergencia equivalente que ejecuta personal capacitado para la vigilancia de la seguridad contra incendios. Donde se ha requerido un sistema de alarma de incendio como condición para que la obtención del permiso, se han instalado tales sistemas con cables flexibles resistentes al fuego. Más recientemente, se ha vuelto común la instalación de sistemas de alarma de incendio que emplean tecnología inalámbrica, especialmente en el Reino Unido. En otros lugares de Europa y Asia, un factor disuasorio en la aceptación de los sistemas inalámbricos ha sido la falta de sincronización de la intermitencia de los artefactos de luces estroboscópicas y la imposibilidad de suministrar suficiente energía almacenada durante tres horas de funcionamiento autónomo de las unidades de sirenas y luces estroboscópicas autoportantes.

Donde se usan sistemas inalámbricos, los detectores de calor y humo se colocan debajo de las gradas de asientos. Se instalan estaciones de alarma compuestas por estaciones manuales de alarma de incendio, luces estroboscópicas y sirenas en toda la gran carpa circense. El panel de control de alarma de incendio está situado en la estación de seguridad constantemente atendida. Las señales de evacuación por incendio se complementan con comunicaciones por voz. Las instrucciones para la evacuación para incidentes que no sean de incendio, tales como fuertes vientos, se comunican solamente por mensaje de voz.

El viento es, en realidad, una condición que puede afectar la estabilidad de la instalación de las carpas. Se monitorea la velocidad del viento en el extremo superior de uno de los cuatro mástiles de soporte principales y se registra en una ubicación interior monitoreada. En un espectáculo en América del Sur, la gran carpa circense tuvo que ser evacuada cuando los vientos alcanzaron una velocidad de 75 millas por hora (120 kilómetros por hora) y la carpa pudo ser sostenida sin que sufriera daños.

Las propiedades del Cirque du Soleil son meticulosamente mantenidas con atentas y cuidadosas prácticas de orden y limpieza. Todos los desechos que caen en el espacio situado debajo de las gradas de la acomodación sentada del público se retiran diariamente. El potencial riesgo de incendio que representa la acumulación de desechos ha sido bien correctamente documentado; en un incendio ocurrido en 1985 en un estadio de fútbol de Inglaterra murieron 56 personas y 265 resultaron heridas cuando un cigarrillo no apagado encendió los desechos y papeles que se habían acumulado durante muchos eventos.

Al final de la gira, las tareas de desmontaje y embalaje llevan tres días. El tiempo requerido para la restauración del sitio depende del alcance del trabajo. En muchos lugares, el dueño de la propiedad solicita que se mantenga el pavimento asfaltado.

Cada empleado del Cirque du Soleil responsable del equipamiento anota en un cuaderno de registro del mantenimiento los resultados y frecuencias de las pruebas. Dentro del continente americano, el equipamiento generalmente retorna a la sede central del Cirque du Soleil de Montreal, Quebec, cada seis años para una mayor consolidación. Las inspecciones de las soldaduras estructurales se llevan a cabo en sitio cada dos años. Las piezas de repuesto se envían desde la sede central hasta el sitio, según sean solicitadas.

El objetivo de todas estas prácticas es mitigar los riesgos asociados con el montaje de un espectáculo complejo en un espacio temporal. Con la colaboración de las autoridades competentes, la meta del Cirque du Soleil es crear una experiencia que permita a la audiencia centrarse en la producción y no preocuparse por su propia seguridad. Los empleados del Cirque du Soleil saben que han cumplido con esa misión cuando los espectadores salen del espectáculo recordando entusiasmadamente las sorprendentes hazañas artísticas que acaban de presenciar.

Ron Coté, P.E., ingeniero jefe de seguridad humana de NFPA.

Jean-François Simard, P.Eng., asesor internacional de códigos del Cirque du Soleil.

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Horror en la carpa

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La tragedia del circo Hartford y la seguridad en las carpas circenses

Durante décadas, las carpas de circos y las lonas con que se construyen han sido un tema de preocupación por su riesgo de incendio. Uno de los ejemplos más infames, el incendio del circo ocurrido en 1944 en Hartford, Connecticut, podría haberse evitado con una adecuada protección contra incendios.

El 6 de julio de 1944, el Circo de los Hermanos Ringling y Barnum y Bailey realizaba sus funciones en Hartford, en una carpa que cubría aproximadamente 1.5 acres (6,000 metros cuadrados). Había alrededor de 7,000 personas en la carpa para una función vespertina. Las lonas de la carpa no eran resistentes a las llamas. Se habían impermeabilizado con la aplicación de parafina con gasolina como solvente, una práctica común en aquel momento. Se inició un incendio en el exterior cerca del predio, y se extendió por las lonas de las paredes laterales hasta que tomó contacto con la lona del techo. Una ráfaga de viento empujó las llamas hacia la parte inferior de la lona del techo y casi de inmediato todas las lonas estaban en llamas. Las cuerdas que sostenían los postes de soporte se quemaron y la lona del techo se derrumbó. En unos pocos minutos, hubo montones de muertos y heridos. Finalmente, fueron 167 las personas que murieron por causa del incendio, entre ellas 63 niños. La mayoría de las víctimas fatales se debieron a quemaduras provocadas cuando las lonas encendidas cayeron sobre la multitud.

fabric burn cmyk cc optEn la parte superior, el incendio de la carpa del circo, en Hartford. Debajo, un ensayo de incendio de las lonas de las carpas que el Cirque du Soleil usa en sus producciones itinerantes.

Cirque du Soleil ha estandarizado sus lonas para carpas en dos productos, con propiedades similares de resistencia a la llama, y que se adaptan muy bien a la construcción tensada. El más delgado de los dos productos se usa para el techo de la carpa y el más grueso se emplea en las paredes de las carpas. Ambos materiales cumplen con los criterios de desempeño de propagación de la llama del Método de ensayo 2 de NFPA 701, Métodos de Ensayos de Incendios Normalizados para la Propagación de la Llama en Textiles y Películas. Los dos productos de las lonas de las carpas también cumplen con los criterios de desempeño de diversas normas de ensayo que se aplican en los países donde el Cirque du Soleil presenta su espectáculo. —Ron Coté

Fotos (cortesía de Cirque de Soleil): En la parte superior, el incendio de la carpa del circo, en Hartford. Debajo, un ensayo de incendio de las lonas de las carpas que el Cirque du Soleil usa en sus producciones itinerantes.

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