Estrategia de Salida
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Lugares de Reunión Pública, Discotecas & Egreso

Estrategia de Salida

Por Raymond J. Battalora, P.E., y Jack Sawyer, AIA

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10 consejos útiles para desarrollar planos de planta de seguridad humana como parte de la construcción o renovación de lugares de reunión pública

Algunos de nuestros momentos más trascendentes suceden en lugares de reunión pública, tales como iglesias, restaurantes, teatros y estadios, por nombrar solo algunos. Desde el punto de vista de protección contra incendios y seguridad humana, los lugares de reunión pública han sido también el escenario de nuestros más espantosos eventos. El listado que lleva NFPA de los incendios con mayor fatalidad en lugares de reunión pública y discotecas en la historia de los Estados Unidos es un compendio de pérdidas casi inimaginables, desde el incendio en el teatro Iroquois Theater en Chicago en 1903 (602 muertos) hasta el incendio de 1942 en la discoteca Cocoanut Grove en Boston (492 muertos) el incendio en Beverly Hills Supper Club en Southgate, Kentucky, en 1977 (165 muertos) y el incendio en la discoteca The Station en West Warwick, Rhode Island, en 2003 (100 muertos). Y no nos podemos olvidar de los incendios de Cromañón en Buenos Aires, Argentina en el 2004 (194 muertos), Santika Pub en Bangkok, Tailandia en el 2009 (66 muertos), y Boate Kiss en Santa María, Brasil en el 2013 (241 muertos). La concentración de personas en estas ocupaciones, combinada con una serie de posibles inconvenientes para el egreso, le ha dado una trágica relevancia a muchos de estos incendios en la historia de la seguridad pública del país.

En parte es por esta razón que el egreso—la capacidad de salir de un edificio de forma rápida y segura—es un concepto tan elemental tanto para la renovación como para la construcción nueva de lugares de reunión pública. Es también por esta razón que el diagrama de egreso—o lo que NFPA 101®, Código de Seguridad Humana, denomina “plano de planta de seguridad humana”—es una herramienta tan importante para las partes interesadas en estos proyectos.

Agregado a la edición 2015 como una de varias mejoras en las disposiciones de la Evaluación de Seguridad Humana (Life Safety Evaluation o LSE) para lugares de reunión pública, un plano de planta de seguridad humana no debe confundirse con un “diagrama de planta”, definido por el Código de Seguridad Humana como un diagrama “que refleja la disposición real de la planta, las ubicaciones de la salida e identificación de las salas” en hoteles o dormitorios que sirve de ayuda para los residentes en una evacuación de emergencia. Como parte de una LSE, el plano de planta de seguridad humana es un instrumento detallado que aborda todos los asuntos relacionados con el egreso—un conjunto de planos que combina la distribución del edificio con información sobre la carga de ocupantes, capacidad de egreso, y vías de egreso desde cualquier espacio ocupado dentro del edificio hacia la vía pública. Estos planos pueden ayudar a los arquitectos, diseñadores, propietarios, evaluadores del plano, autoridades competentes (AC), y usuarios del edificio a reconocer y abordar posibles cuestiones de egreso, especialmente si se crean en las primeras etapas del proceso de diseño. También pueden documentar el cumplimiento con los medios de egreso, dejando libre al equipo de diseño para poner toda su energía en aspectos más creativos del diseño del edificio.

En muchos casos, no obstante, los planos de planta de seguridad humana están incompletos, o se desarrollan como una idea adicional más adelante en el proyecto. Si bien los planos no son exigidos para la mayoría de los edificios, sí son obligatorios como una parte de la LSE. La edición 2015 de NFPA 101 exige evaluaciones de seguridad humana para los lugares de reunión pública con capacidades superiores a 6000 personas, para acomodación sentada en festivales interiores que excedan las 250 personas, y cuando las ocupaciones utilizan los factores de capacidad de salida más favorables de la ocupación de reunión pública con área de asientos protegida contra el humo.

LSE es un análisis amplio, que abarca no solo la estructura física, sino los tipos de eventos que se espera llevar a cabo, así como también de qué manera se encuentra capacitado el personal de administración de las instalaciones, y la evaluación de cómo se manejarán los diferentes tipos de emergencias si ocurriesen dentro del edificio o en el exterior del mismo. Los planos de planta de seguridad humana son un elemento esencial de este proceso. Cada proyecto está en última instancia sujeto a la aprobación de una AC, que posiblemente coloque el tema del egreso dentro de sus principales prioridades; el desarrollo de un plano de planta de seguridad humana, incluso cuando no se requiera una LSE, es un modo invaluable de evitar problemas, demoras y sobrecostos relacionados con el egreso.

Entrevistamos a Ray Battalora, gerente de proyecto en Aon Fire Protection Engineering Corporation en Richardson, Texas, y a Jack Sawyer, asociado a Eskew Dumez Ripple Architects (EDR) en Nueva Orleans, para que describan 10 componentes de los planos de planta de seguridad humana y demuestren cómo funcionaron estos planos durante una remodelación real de una ocupación para reuniones públicas—en este caso la remodelación recientemente finalizada del Teatro Cívico, un centro de artes escénicas en el centro de Nueva Orleans, con una acomodación sentada para 800 personas.

1. “CONTAR LA HISTORIA” DEL EGRESO
RAY BATTALORA — Durante los últimos 15 años, he llevado a cabo evaluaciones de seguridad humana en decenas de complejos lugares de reunión pública de gran tamaño o proyectos de ocupaciones mixtas, entre ellas estadios, campos deportivos, edificios para centros de estudiantes, centros de entretenimiento, y eventos de graduación realizados en exteriores de gran tamaño— proyectos finalmente aceptados por las AC. A partir de dicha experiencia, sé que el plano de planta de seguridad humana constituye una importante manera de visualizar y documentar la carga de ocupantes, recorridos de flujo de ocupantes, capacidad de egreso, y otros detalles de los lugares de reunión pública y de las estructuras con ocupaciones múltiples que cuentan con lugares de reunión pública. Cuando uno se está preparando para crear dicho plano, es importante pensarlo como si estuviera contando una historia: un evento con un principio, un nudo y un desenlace. (Una historia de seguridad humana es también un componente necesario de la LSE). El plano debe contarle la historia de egreso a la AC, que debe poder visualizar fácilmente las estimaciones y notas que ilustran cómo funciona el sistema de egreso, desde el inicio hasta el final. Nadie, especialmente la AC, debe hacer nada especial para confirmar el cumplimiento del plano con el Código de Seguridad Humana.

JACK SAWYER — El Teatro Cívico se inauguró en 1906 y es el teatro histórico más antiguo de Nueva Orleans. El edificio estuvo vacío durante 25 años antes de que comenzaran los trabajos de remodelación en 2011. La condición física del edificio, así como los cambios en el vecindario que lo rodea, exigían un plano de remodelación que modificara los patrones de egreso del edificio. Por ejemplo, las existentes escaleras de escape exteriores del teatro que proporcionaban un egreso desde los niveles de acomodación sentada superiores, estaban deterioradas a pesar de las reparaciones y su reemplazo era un problema. Entonces pensamos que, ya que el teatro original incluía más asientos que los necesarios en la remodelación, sería posible eliminar las escaleras de escape, y comenzamos a trabajar en un conjunto de diagramas de planificación de egreso que respondieran a nuestras dudas e inquietudes. Estos diagramas fueron algunos de los primeros planos que hicimos sobre el proyecto, y se actualizaron continuamente a medida que avanzábamos por el proceso de diseño.

Consultamos a Ray Battalora, quien nos ayudó haciéndonos preguntas relacionadas con la modificación de los patrones de egreso del edificio. A medida que progresaba el diseño, Ray también nos ayudó a desarrollar diagramas más detallados sobre el egreso en los planos de planta de seguridad humana, que luego se convirtieron en poderosas herramientas al momento de “contarle la historia” de nuestro proyecto a nuestra AC que pudo así tomar decisiones sobre las mejoras requeridas para los sistemas de seguridad humana.

2. CONSIDERAR LA PRESENTACIÓN VISUAL
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 — Las pautas para crear planos de planta de seguridad humana figuran en la edición 2015 de NFPA 101. La información detallada sobre lugares de reunión pública nuevas están incluidas en el Capítulo 12, y la información sobre lugares de reunión pública existentes está incluida en el Capítulo 13.

Por lo general, un conjunto de planos se organiza en dirección vertical, de modo que el esquema que figura en primer lugar, o arriba de todo, representa la parte más elevada del edificio, como el ático o techo, y el último esquema representa el nivel más bajo, como el sótano o la cámara. Organizar los planos de esta manera es especialmente útil para los edificios de formas irregulares y para los sótanos ampliados. Los entrepisos deben mostrarse en sus niveles de planta correspondientes o contar con sus propios planos de planta de seguridad humana. Se pueden utilizar colores para las líneas de flujo de ocupantes y para la comparación de la carga de ocupantes y la capacidad de egreso durante las evaluaciones o versiones borrador. Por ejemplo, el rojo puede indicar un incumplimiento, como un aspecto de egreso con capacidad insuficiente, y el verde puede indicar cumplimiento.

JS — El Teatro Cívico es un centro histórico con 800 asientos distribuidos en el primer piso, un balcón (segundo piso) y una galería (tercer piso). La acomodación sentada del primer piso es removible, con plataformas de altura ajustable que permiten reconfigurar el piso en filas en gradas o como piso plano, que puede nivelarse con el escenario o colocarse por debajo para visualizar el escenario. El piso ajustable también permite realizar arreglos en la acomodación sentada que incluyen patrones de pie (acomodación sentada tipo festival) en el primer piso y patrones con asientos en pisos superiores. El Teatro Cívico está completamente equipado con rociadores e incluye un sistema de alarma de incendio monitoreado de forma remota.

El enfoque de EDR para los planos de planta de seguridad humana, incluyendo los creados para el Teatro Cívico, es eliminar todos los detalles superfluos en un conjunto de planos de planta base y luego dividir en niveles la información relacionada con el egreso en forma de símbolos, dimensiones y notas. Este método asegura que sean visibles todas las notas y dimensiones necesarias relacionadas con el edificio de los planos arquitectónicos correspondientes. EDR también combina la primera planta con un plano del lugar de modo que todas las cuestiones del egreso al nivel del terreno, incluso cualquier acceso involucrado a la vía pública, puedan verse de inmediato en un plano.

La legibilidad de estos planos es siempre un tema a tener en cuenta, y EDR los imprime de forma periódica a una mayor escala con el fin de asegurarse de que los gráficos sean claros y legibles. Se debe tener en cuenta que los planos de planta de seguridad humana presentados ante una AC o utilizados para la construcción deben ser por lo general en blanco y negro, sin ningún trazado en color. Si bien los colores pueden ser útiles como parte del proceso interno, la restricción al blanco y negro exige un poco más de creatividad para diferenciar los símbolos y el trazado.

3. MOSTRAR EL ESPACIO, SU UTILIZACIÓN Y CARGA DE OCUPANTES
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 — Como parte del relato de una historia precisa y completa para la AC, los planos de planta de seguridad humana deben incluir planos de plantas interiores así como información del exterior. La información interna incluye muros, direcciones precisas del batimiento de puertas, y una identificación específica con números o letras para las escaleras. La información del exterior incluye el recorrido hasta la vía pública, incluyendo descansos de descarga de salida, escalones y rampas exteriores, aspectos del paisaje y rejillas de desagüe. La historia que se está contando es abierta: mostrarle a la AC todo lo que necesita saber sobre el espacio, desde una exhibición permanente en el vestíbulo de un teatro hasta la existencia de un contenedor de residuos que crea una restricción en un pasillo utilizado para el egreso. Es importante recordar que se requiere también de un egreso de conformidad con las normas para el personal de mantenimiento del edificio, incluyendo a las personas que trabajan en azoteas, en espacios de servicios públicos y en sótanos.

Los planos deben identificar también la utilización y carga de ocupantes del espacio. Se debe nombrar cada sala o espacio y se debe incluir un texto descriptivo sobre su utilización, su superficie, el factor de la carga de ocupantes (superficie neta por persona o superficie bruta por persona), y la carga de ocupantes estimada. También debe presentarse la disposición de los muebles. Esta información documenta la intención del diseño y ayuda a la AC a realizar sus evaluaciones. Se deberá desarrollar un plano independiente para cada escenario de carga de ocupantes para un espacio determinado, como un gimnasio que pueda utilizarse para partidos de básquet, conciertos, ceremonias de graduación o bailes.

JS —  Al comienzo del proceso de restauración para el Teatro Cívico, EDR desarrolló planos de planta de seguridad humana en escalas. Los planos incluyeron líneas de flujo de ocupantes convergentes que presentaban acumulación de multitudes, distancia de recorrido y recorrido común, conjuntos de montaje de muros resistentes al fuego, y otros elementos relacionados con la seguridad humana.

En una serie de gráficos y cuadros independientes, se presentaron claramente las cargas de ocupantes para el Teatro Cívico., con la finalidad de organizar la información que resultaría en una rápida asimilación y y luego proporcionar valores y estimaciones en los cuadros. El proyecto del Teatro Cívico incluyó una plataforma de acomodación sentada al nivel del terreno ajustable para múltiples tipos de eventos. En lugar de producir planos independientes para cada arreglo de planta, produjimos diagramas de acomodación sentada que mostraban todos los arreglos posibles, luego utilizamos el arreglo con la carga máxima de ocupantes como nuestra base para el plano de planta de seguridad humana. Los diagramas de acomodación sentada se incluyeron en el conjunto total de planos de modo que la AC, y luego los constructores, pudieran comprender rápidamente las posibles variaciones.

4. MOSTRAR SU RELACIÓN CON LOS EDIFICIOS ADYACENTES
RB — La historia del egreso que se relata debe incluir a los edificios adyacentes, si estuvieran interconectados. Egresar de un edificio puede constituir una carga de ocupantes entrante para un edificio adyacente, y viceversa, es por ello que éste es un aspecto importante a considerar.

Otros escenarios que podría ser necesario representar en los planos de planta de seguridad humana incluyen edificios múltiples con niveles conectados por pasarelas peatonales elevadas; edificios múltiples que cuentan con niveles de sótanos conectados por túneles peatonales; edificios múltiples adyacentes entre sí y separados por muros cortafuego; secciones dentro del mismo edificio separadas por puertas cerradas con llave, aseguradas; descarga de salida hacia patios exteriores con egreso a la vía pública; y cuestiones de distancia de separación del fuego y abertura/certificación de muros exteriores entre los edificios de acuerdo con el código de construcción relevante.

JS — Si bien el proyecto del Teatro Cívico no tuvo que abordar la cuestión de edificios adyacentes, los planos incluyeron un pasillo de entrada principal compartido con un edificio adyacente, de construcción más reciente. Antes de la remodelación, edificios nuevos y otros aspectos bloqueaban la entrada principal original del teatro, al que se accedía a través de una calle peatonal por el centro de una cuadra de la ciudad.

Debido a este cambio en la estructura urbana, se diseñó, por un pasillo lateral, un acceso nuevo para la entrada principal. Anteriormente este pasillo se había utilizado para las funciones de servicio del teatro. Ahora, el público entraría por el pasillo lateral cercano a la parte posterior del teatro, luego caminaría el largo del exterior del teatro antes de ingresar al vestíbulo del Teatro Cívico en la nueva entrada lateral. Un edificio adyacente incluyó una escalera de salida del estacionamiento que desembocaba en este pasillo. La carga de ocupantes desde esa escalera de salida del estacionamiento se agregó al plano de planta de seguridad humana del Teatro Cívico y se utilizó para chequear la carga de ocupantes total máxima que utiliza el pasillo para el egreso.

5. CALCULAR Y MOSTRAR LA CAPACIDAD DE EGRESO
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— Debe conocerse e identificarse en el plano la capacidad de egreso basada en el ancho libre del aspecto del egreso. El Código de Seguridad Humana brinda información general sobre la carga de ocupantes y los factores de la capacidad de egreso en el Capítulo 7.

Estos valores son complementados con otra información, incluyendo requisitos específicos del arreglo del egreso del capítulo sobre ocupación aplicable: lugares de reunión pública nuevas, que están cubiertas en el Capítulo 12, u lugares de reunión pública existentes, abordadas en el Capítulo 13. Deberá mostrarse la capacidad de egreso para todos los aspectos más importantes del acceso a salida, salidas, y aspectos de descarga de salida exteriores por el recorrido a la vía pública. La capacidad de egreso disponible deberá basarse en el ancho libre real, ya sea existente o a ser construido, y la implementación del factor adecuado de la capacidad de egreso en base a la clasificación de la ocupación.

JS — Los planos de planta de seguridad humana para el proyecto Cívico se desarrollaron en base a varias dimensiones claves ya existentes, entre ellas el ancho máximo disponible para las escaleras nuevas que conectan los niveles superiores de acomodación sentada con la planta baja. Debido a que no pudo ampliarse el espacio para estas escaleras—se estableció el ancho máximo en 62¼ pulgadas—dicha dimensión resultó clave y determinó la cantidad total de acomodaciones sentadas en los niveles superiores. Las dimensiones de las escaleras nuevas, junto con otras dimensiones del ancho de egreso y capacidades de egreso, se presentan claramente en el plano para cada planta.

6. MOSTRAR LAS LÍNEAS DE FLUJO
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— Las líneas de flujo son un método gráfico útil para encaminar a los ocupantes por el sistema de egreso. Los planos de planta de seguridad humana deben mostrar las líneas de flujo que parten de salas o espacios; la carga de ocupantes acumulada en cada línea de flujo; las líneas de flujo dirigidas hacia y por cada aspecto de acceso a la salida; las líneas de flujo dirigidas hacia y por las salidas del edificio; y las líneas de flujo dirigidas por la descarga de salida y que continúan hacia la vía pública. Las líneas de flujo en una planta de gran tamaño pueden fusionarse, y la carga de ocupantes combinada es útil para diseñar un ancho de egreso adecuado para los aspectos del acceso a salida tales como corredores y aberturas entubadas. Es posible que se requiera que las líneas de flujo exteriores del edificio se fusionen con las líneas de flujo exteriores de edificios adyacentes.

JS — Los planos de seguridad humana del Teatro Cívico incluyen líneas de flujo punteadas que documentan la secuencia de egreso desde cada parte del edificio. También se presentaron líneas de flujo en el exterior que describieron el flujo convergente como el egreso de ocupantes por dos pasillos paralelos que desembocan en la vía pública.

7. COMPARAR LA CARGA DE OCUPANTES Y LA CAPACIDAD DE EGRESO EN LOS ASPECTOS DEL EGRESO
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— Es práctica común en los planos de planta de seguridad humana identificar cada aspecto del acceso a la salida más importante, la salida, y el aspecto de la descarga de salida exterior en el recorrido hacia la vía pública con un círculo bisecado por una línea horizontal, la mitad superior del círculo contiene el valor de la carga de ocupantes (la cantidad de ocupantes dirigidos hacia el aspecto del egreso) y la mitad inferior del círculo contiene la capacidad de egreso del aspecto del egreso. Alternativamente, se puede utilizar un texto para presentar estos valores. De cualquier modo, el objetivo es que los planos les ilustren claramente a las partes interesadas que la capacidad de egreso es equivalente a la carga de ocupantes o que la excede.

JS —EDR adoptó un símbolo de Aon para describir en detalle el ancho de egreso. Este símbolo es la flecha de celda dividida, según lo descrito por Ray, utilizado para identificar cualquier abertura de puerta o escalera. El símbolo permite que un valor muestre la carga de ocupantes permitida (en base al ancho libre) mientras que el otro muestra la cantidad real de ocupantes que propusimos para egresar por dicha abertura o escalera. Este símbolo simple permite que los evaluadores del plano sigan la ola de ocupantes que egresan de punto a punto finalizando en la vía pública, y permite comprender la capacidad de egreso de cada abertura o escalera por la que pasarían los ocupantes. La claridad de estos símbolos en particular es de suma importancia para que un plano de planta de seguridad humana pueda relatarle una historia precisa a la AC.

8. MOSTRAR LA COMPARTIMENTACIÓN Y LA RESISTENCIA AL FUEGO Y AL HUMO
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— Los aspectos de la compartimentación—elementos del edificio tales como pisos y muros que lo dividen en compartimentos de incendio y compartimentos de humo—están íntegramente relacionados con los medios de egreso. Estos aspectos, incluyendo muros cortafuego, barreras cortafuego, barreras corta-humo y tabiques corta-humo, deberán identificarse con líneas gruesas en el plano de planta de seguridad humana y deberá anotarse su resistencia al fuego y cualquier propiedad de resistencia al humo requerida. Además, los elementos del edificio con aspectos de compartimentación— escaleras, salidas horizontales, cerramientos del foso del ascensor, y salas con riesgos que requieren barreras cortafuego, por nombrar solo algunos— deberán mostrarse con su requerido valor numérico de resistencia al fuego y cualquier propiedad de resistencia al humo requerida.

JS — Los teatros son un tipo de edificio interesante ya que el volumen de la planta baja debe incluir también la acomodación sentada del nivel superior como los balcones o galerías. Como resultado, NFPA 101 no requiere que las escaleras que sirven los balcones y galerías del teatro cuenten con un cerramiento y sean construidas como compartimentos de incendio. Los únicos compartimentos de incendio interiores necesarios para el Teatro Cívico fueron la barrera cortafuego con certificación de dos horas y la cortina cortafuego auxiliar requerida en el muro del proscenio, ubicado entre la audiencia y los entre bastidores, y un muro con certificación de una hora que separa el escenario de los camarines. Esta protección fue brindada por los muros entre bastidores y los muros existentes del proscenio de mampostería de 12 pulgadas de espesor, completado con una nueva cortina cortafuego en la abertura del proscenio que cumple con NFPA 80, Protección de Puertas Cortafuego y Otras Aberturas. Cada uno de estos aspectos de compartimentación se incluyó en los planos de planta de seguridad humana.

9. MOSTRAR LAS DISTANCIAS DE RECORRIDO Y RECORRIDOS
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— Deberán presentarse las distancias de recorrido de egreso para los espacios individuales y para la planta completa para ayudar a relatar la historia del egreso. Las distancias deben incluir una medición total en diagonal, el recorrido del corredor sin salida, el recorrido común y el recorrido total.

JS — El plano de egreso del Teatro Cívico incluyó distancias de recorrido en ubicaciones de recorridos comunes clave tales como los camarines y corredor adyacente, pero no incluyó distancias similares para las principales áreas de acomodación sentada. Esta decisión se basó en el hecho de que el edificio iba a recibir un nuevo sistema de rociadores, que cumplía con NFPA 13, Norma para la Instalación de Sistemas de Rociadores, y por lo tanto tendría una distancia de recorrido permitida de 250 pies. Esto superaba ampliamente la distancia de recorrido real desde cualquier asiento determinado en el nivel superior, incluso la distancia desde cualquier escalera principal sin cerramiento hacia una puerta de salida en el exterior. En los casos en los que la distancia de recorrido se aproxima al máximo permitido, EDR lo incluye por lo general en el plano de planta de seguridad humana, junto con las dimensiones de recorrido común para cada espacio.

10. MOSTRAR LA SEÑALIZACIÓN DE EGRESO
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— El esquema de egreso puede ser un buen lugar para pensar detalladamente en la señalización de egreso, ya que las líneas de flujo y la señalización de salida pueden desarrollarse de forma conjunta. La información detallada de la señalización de egreso incluye la ubicación, orientación relativa al plano del muro o abertura de la puerta, la cantidad de lados visibles y las flechas direccionales.

JS — El proyecto del Teatro Cívico solamente exigió carteles de salida iluminados, por lo que no se incluyó ninguna otra señalización de egreso adicional en el plano de planta de seguridad humana. En cambio, esta información se incluyó en planos eléctricos independientes que fueron también presentados ante la AC. Sin embargo, EDR ha incluido la señalización de egreso en los planos para otros proyectos, y descubrimos que es una herramienta de comunicación valiosa para compartir también con asesores a cargo del diseño de sistemas eléctricos.

UN RELATO ADMONITORIO
¿Por qué deben tomarse en cuenta los planos de planta de seguridad humana? Considere lo que puede ocurrir si no se hace.

En un caso—un edificio nuevo de varios pisos, con espacio para restaurante/reuniones en el piso superior—no se completó la carga de ocupantes estimada para el espacio hasta la mitad del proceso de diseño, y se descubrió que resultaba ser superior a la capacidad de egreso brindada por los dos cerramientos de escaleras de salida. Se abordó este problema con una opción normativa del código utilizando salidas horizontales; fortuitamente, la cubierta del piso del edificio y la estructura primaria hasta los cimientos proporcionaban una construcción con resistencia al fuego de al menos dos horas, que es la requerida para soportar el muro de la barrera cortafuego de dos horas para una salida horizontal. Sin embargo, esto requirió hacer una concesión, ya que debía suministrarse un muro de barrera cortafuego de dos horas y conjuntos de montaje de puertas cortafuego de una hora y media en lo que inicialmente se había concebido como espacio abierto.

Durante las primeras etapas del diseño, las escaleras y su cantidad, ubicación y tamaño son líneas sobre un papel que pueden borrarse; agregar y/o ampliar los cerramientos de escaleras en una etapa cercana al final del proceso de diseño (o incluso durante la construcción) puede resultar costoso y muy molesto. Si se hubiera estimado la carga de ocupantes para el espacio del restaurante antes, durante la fase de programación del proyecto, habría sido fácil ampliar uno o ambos cerramientos de la escalera para brindar la capacidad de egreso requerida para servir la carga de ocupantes del piso. Un plano de planta de seguridad humana habría permitido visualizar este problema y le habría evitado varios dolores de cabeza a muchas partes interesadas.

Ray Battalora, PE, es gerente de proyecto en Aon Fire Protection Engineering Corporation. Trabaja en tres Comités Técnicos de NFPA, a saber, Lugares de reunión pública, Construcción de Edificios y Suministros de Energía de Emergencia (miembro sustituto). Jack Sawyer, AIA, LEED AP, es gerente de proyecto y asociado en Eskew Dumez Ripple Architects en Nueva Orleans.

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