Adaptarse o arder
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Adaptarse o arder

Por Molly Mowery

La nueva iniciativa, Comunidades Adaptadas a los Incendios, ofrece una visión amplia y sustentable de los incendios forestales

Analice esto: Los investigadores del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA, por sus siglas en inglés) calculan que más de 44 millones de hogares de losfireadaptedorg 200x217 Estados Unidos se encuentran en áreas de contacto entre la vida silvestre/urbana (WUI, por sus siglas en inglés) proclives a los incendios, y se espera que este número ascienda en el futuro.  Las agencias federales ya gastan un promedio de más de $1,000 millones en costos de supresión de incendios forestales, todos financiados por los contribuyentes.Los intensos recortes de presupuesto, las sequías sin precedentes y la expansión del área suburbana colocarán una presión importante en las comunidades de las regiones WUI a menos que hagamos algo para modificar las tendencias actuales. Afortunadamente, las agencias nacionales han comenzado a tomar serias medidas para corregir este rumbo.
En los últimos años, el Servicio Forestal ha estado promoviendo activamente la idea de comunidades adaptadas a los incendios. Una comunidad adaptada a los incendios reconoce y se hace responsable del riesgo de incendio forestal, mediante la implementación de medidas apropiadas a todos los niveles a fin de abordar la seguridad de los residentes, hogares, barrios, negocios e infraestructura, bosques, parques, espacios abiertos y otros bienes de la comunidad. Cuantas más medidas toma la comunidad, mayor será su adaptación a los incendios, lo que reduce la necesidad de respuestas y esfuerzos de supresión costosos y permite que la comunidad acepte a los incendios como parte de la geografía circundante.

Puede parecer una visión muy abarcadora, pero para ampliar la causa, el año pasado el Servicio Forestal firmó un acuerdo con NFPA para crear la iniciativa Comunidades Adaptadas a los Incendios. Desde entonces, NFPA ha formado una coalición de agencias de incendios forestales, tales como la Administración de Incendios de los EE.UU., la Asociación Internacional de Jefes de Bomberos (IAFC, por sus siglas en inglés), el Instituto Asegurador para Seguridad Comercial y de la Vivienda, la Asociación Nacional de Guardabosques Estatales, el Consejo Nacional de Incendios de Voluntarios, Nature Conservancy, y el Grupo Nacional de Coordinación de Incendios Forestales.

NFPA también ha lanzado el sitio Web fireadapted.org, el que promueve la idea de que los incendios forestales son la responsabilidad de todos: propietarios, bomberos, administradores de terrenos y líderes cívicos. Funciona como un recurso central para información y programas nacionales, tales como el programa de reconocimientoFirewise Communities/USA® de NFPA, el programa Ready, Set, Go! de la IAFC, planes de protección de incendios forestales de la comunidad, códigos y reglamentaciones de construcción que abordan el riesgo de los incendios forestales en áreas de alto riesgo, para nombrar algunos. El sitio Web hace énfasis en la importancia de todos estos componentes, y en que ningún programa por sí solo es suficiente para reducir el riesgo de incendios forestales que afectan a toda la comunidad.

Mientras tanto, el Consejo de Publicidad de los EE.UU. ha lanzado una campaña mediática nacional para enseñar a los habitantes sobre los riesgos de los incendios forestales y para reafirmar a fireadapted.org como la fuente principal con el objetivo de aprender más y tomar medidas. Y esto es sólo el comienzo. Ciertos esfuerzos más estratégicos por parte del Servicio Forestal y la coalición liderada por NFPA apoyarán la implementación a largo plazo de la iniciativa Comunidades Adaptadas a los Incendios en el campo.

Mientras nuestros líderes de la comunidad siguen promoviendo los temas de sustentabilidad, deberíamos recordarles que abordar los incendios forestales desde un enfoque basado en las Comunidades Adaptadas a los Incendios forma parte de una solución a largo plazo para las comunidades WUI del siglo XXI. Los impactos económicos, ambientales y sociales de las tragedias de los incendios forestales son demasiado graves como para no tenerlos en cuenta.

Visite fireadapted.org, para estar preparado la próxima vez que alguien le pregunte sobre el papel que está desempeñando para hacer que su comunidad esté más adaptada a los incendios.

Molly Mowery es gerente de programa de Comunidades Adaptadas a los Incendios y Programas de Alcance Internacional

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