Mejorando la seguridad y la eficiencia operativa en aeropuertos
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Bomberos / Socorristas

Mejorando la seguridad y la eficiencia operativa en aeropuertos

Por Pat Kreckie

Los beneficios de la utilización en aeropuertos de sistemas de localización automática de vehículos (AVL), terminales de datos móviles (MDTs), y envío de paquetes de datos asistidos por

computador (CAD) basados en el sistema GPS de posicionamiento global, no parecen tener el reconocimiento universal, a pesar de ser conocidos en la sociedad tecnológicamente idónea de nuestros días.

En un entorno donde la comunicación contínua y concisa es la clave del éxito, los sistemas de tipo AVL/MDT/CAD son herramientas poderosas para la seguridad pública, operativa, administrativa y del personal de mantenimiento.

En un sistema AVL típico, la unidad móvil comienza su programa de aplicación al encender el motor del vehículo. La unidad móvil se programa para informar periódicamente la ubicación del vehículo a un despachante (dispatcher) o centro de control, y para reportar y monitorear la información transmitida entre el vehículo y el centro de control, a través de un enlace de datos digitales de doble dirección.

Este enlace digital de doble dirección, o red de área extensa inalámbrica (WAN), puede ser una red privada, como un sistema 450MHz UHF, o una red pública, como los paquetes de datos celulares digitales (CDPD) suministrados por Verizon, AT&T, y otros. Los datos desde el vehículo son transmitidos a la torre de radio de la WAN, desde donde son conducidos al programa de salida (de tipo gateway) de comunicación del sistema AVL. Este software es instalado en un servidor en una ubicación designada por el aeropuerto para ser utilizada como centro de control de comunicaciones.

El programa de enlace de salida tiene dos funciones básicas. Controla las radio-transmisiones desde y hacia las unidades móviles en los vehículos, y transmite datos hacia y desde el programa de aplicación, que incluye una interfase de usuario gráfica que permite al despachante o al personal del centro de control monitorear y controlar las actividades vehiculares.

La información enviada al centro de control, es ingresada por el operador del vehículo, utilizando las MDT del sistema o es disparada por eventos programados dentro del computador de la unidad móvil como excepciones a informar. A esto se lo denomina “informe de excepción”. El sistema móvil también es configurado con un sistema de alarma encubierta, el cual, al ser activado por el operador del vehículo, notifica la emergencia en forma inmediata al centro de control.

Asimismo, la unidad móvil puede estar conectada al módulo de control electrónico del motor, de manera que la telemetría del motor y los alertas de hábitos de manejo puedan ser transmitidos inmediatamente al despacho. De este modo, los despachantes son alertados automáticamente acerca de condiciones tales como el recalentamiento de un motor, una caída en la presión de aceite, endurecimiento de frenado, aceleración excesiva, exceso de velocidad, y otras alertas definidos por el usuario. El sistema puede incluso ser programado para “congelar” los últimos minutos de información en caso de accidente, con el objeto de dar a conocer el estado del vehículo antes del impacto. Esto puede aportar datos valiosos en entrenamiento de manejo e investigaciones de accidentes.

Para facilitar las operaciones en el aeropuerto con malas condiciones climáticas, el sistema incorporado puede ser conectado a los sub-sistemas de deshielo y pala barre-nieve del vehículo, con el fin de rastrear cualquier actividad en el campo de aviación en tiempo real. Los generadores de información pueden consultar y utilizar las bases de datos de información inherentes en los sistemas AVL/MDT/CAD para simplificar actividades operativas, administrativas, de mantenimiento y planificación.

DEVS
Otro valioso sistema, es el sistema de visión mejorada del conductor o DEVS, cuya utilización puede eliminar de manera efectiva los dos tipos de demoras que le impiden al personal de emergencias responder a un incidente: demoras en la notificación y demoras en la navegación hasta la escena. Los DEVS, formados por GPS, visión infrarroja y tecnologías de comunicación inalámbricas, pueden guiar vehículos de rescate RAF y de lucha contra incendios en la noche y en condiciones de baja visibilidad.

La cámara de censores infrarrojos de observación adelantada (FLIR) de sistemas DEVS, suministra visión nocturna y permite al personal evaluar signos de calor mientras actúan y operan en incidentes. Al utilizar la estación de base DEVS, la torre del aeropuerto puede transmitir instantáneamente la ubicación del accidente como otros datos críticos hacia todos los vehículos ARFF equipados con DEVS simultáneamente. Estos vehículos transmiten continuamente su posición y otros mensajes pertinentes a la torre, aumentando la exactitud y puntualidad de la comunicación y de la respuesta.

Dado que los DEVS reducen el tiempo de respuesta de los vehículos ARFF durante los períodos de baja visibilidad, aumentan directamente la supervivencia luego de un incidente en la aeronave, especialmente en el entorno de hoy en día, donde las aeronaves operan en condiciones de muy baja visibilidad, y su integridad estructural aumenta las posibilidades de resistir el impacto. Grupos tales como la Asociación de Pilotos de Aerolíneas (Airline Pilots Association) y la Asociación Nacional de Control de Tráfico Aéreo (National Air Traffic Control Association) consideran valiosa la tecnología DEVS en la reducción del tiempo de respuesta y promueven su utilización. Los sistemas DEVS son el resultado de un estudio de la Administración Federal de Aviación (FAA) en conjunto con la industria a comienzos de los noventa para evaluar de qué manera la integración de GPS, comunicaciones inalámbricas, y tecnologías de visión infrarroja, podían mejorar la respuesta ARFF.

Las tres funciones críticas que provee el sistema son la navegación, rastreo y visión. Un visor de mapa móvil suministra la función de navegación; el enlace de datos digitales de salida doble, provee la función de rastreo, y la cámara FLIR otorga la visión. Iniciativas futuras que involucran DEVS, incluyen la integración con transmisores localizadores de emergencias o dispositivos similares activados por impacto para facilitar la ubicación de un incidente y la inclusión de los DEVS como subsistema recomendado en la Circular de Aviso de la FAA para vehículos ARFF.

Además de su valor en la respuesta a una emergencia, la tecnología DEVS se ha extendido a otros vehículos terrestres en aeropuertos. La misma estación de base que monitorea los vehículos ARFF, puede monitorear equipos de remoción de nieve, vehículos de mantenimiento, y equipos de contratistas que operan en el campo de aviación, para minimizar los riesgos de incursiones en las pistas de aterrizaje.Un sistema DEVS típico, utiliza una arquitectura cliente /servidor, lo que significa que además de un centro de comando central, también pueden integrarse al sistema las estaciones de trabajo desde donde se puede monitorear y despachar en forma independiente las flotas de vehículos.
Esta disponibilidad inherente, facilita los planes de crecimiento para rastrear otros tipos de vehículos adicionales con el correr de los años.La infraestructura completa de las comunicaciones del sistema, puede ser suministrada como parte del sistema o integrada dentro de una infraestructura ya existente. Y las estaciones de trabajo del sistema pueden ser integradas a la red de área local del aeropuerto (LAN). Hay un número importante de beneficios tácticos al utilizar este sistema en una flota de vehículos ARFF. Desde el punto de vista del operador, no existe nada más confortable que un visor luminoso en la cabina, mostrando el campo de aviación en su totalidad, incluyendo el vehículo del operador, a medida que se mueve dentro del área. El mapa es preciso en escala, y representa con exactitud una pista de rodaje que se aproxima o un desvío, incluso cuando el conductor no pueda verla en la nieve, o niebla, en la oscuridad o en la lluvia. Estos sistemas también permiten a los comandantes de incidentes monitorear la localización y movimiento de cada una de las unidades ARFF dentro o desde sus propios vehículos, puesto de comando móvil, o EOC (centro de operaciones de emergencias) fijo. Ser capaz de observar a cada vehículo durante el estado de alerta, seguimiento en la pista, y durante la lucha efectiva contra el foco de incendios, es una valiosa herramienta para el comandante del incidente. La estación de base puede incluso grabar los movimientos del vehículo, como las transmisiones de los mensajes, brindando datos exactos y confiables para críticas, informes posteriores a la actividad, o defensa en litigios. El futuro de esta tecnología es ilimitado. Puede interactuar con un número de otros sistemas, aumentando el valor de cada uno de ellos. Por ejemplo, estos sistemas pueden utilizarse en sistemas de contabilidad de personal, en forma de etiquetas electrónicas, computadoras vestibles, directorios electrónicos para la creación de composiciones (layouts) de edificios, configuraciones de aeronaves, y planes pre-incendio. Los bomberos pueden “verse” moviéndose a través de la pantalla de un computador, visualizando un gráfico CAD de la terminal del aeropuerto.Las torres de control también pueden utilizar estos sistemas en conjunto con sus sistemas ASDE, las cuales pueden superponer líneas de cuadrícula sobre el layout del aeropuerto y el área circundante. Si el aeropuerto está dispuesto sobre la grilla, utilizando una estación GPS total, y la grilla es incorporada al mapa móvil del vehículo, y a los visores ASDE de las torres, cada uno tiene el mismo punto de referencia. Esto puede ser especialmente útil en aeropuertos circundados por espesos bosques o pantanos, donde es difícil la identificación de lugares precisos.

Con la seguridad en los aeropuertos de los Estados Unidos en su punto culminante, es más importante que nunca que los aeropuertos monitoreen personal y equipamiento operante desde un ángulo de ataque seguro. Utilizando GPS y comunicaciones inalámbricas, los DEVS pueden rastrear y comunicarse, no solo con vehículos de respuesta para emergencias, sino con cualquier otro vehículo configurado en el sistema.

La NFPA tiene disponible una variedad de normas para la seguridad y protección contra incendios en aeropuertos en inglés y en castellano. Visite www.catalogonfpa.orgpara obtener mas información.

Pat Kreckie es ingeniera principal y gerente de proyecto de AVL/MDT Systems en ARINC, Inc., en Lexington, Massachusetts. Ha sido Tesorera en ARFFWG y miembro del Directorio por los últimos tres años.

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