Limitaciones de tiempo en situaciones de emergencia
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Bomberos / Socorristas

Limitaciones de tiempo en situaciones de emergencia

Por Ben Klaene & Russ Sanders

El trabajo de un Comandante de Incidentes (CI) es bastante parecido al trabajo de cualquier otro gerente, pero con una excepción notable: el comandante del incidente trabaja con severas limitaciones de tiempo impuestas por el incidente de emergencia.

Los gerentes efectivos evalúan, planifican, organizan, y coordinan, para alcanzar sus objetivos. Para un CI en un incendio estructural, esto se traduce como: “Dimensionar”; “Plan de Acción para el Incidente”; “Sistema Nacional de Manejo de Incidentes”; “Instalar” cuerpos de bomberos, unidades EMS (Servicios Médicos de Emergencia, por sus siglas en inglés) y otros, para llevar a cabo el Plan de Acción del Incidente.

La división del trabajo mejora la eficiencia mediante la asignación de tareas específicas para cada persona. Por ejemplo, los trabajadores en una planta de montaje de automóviles ensamblan repetidamente la misma pieza; una o dos de las miles de partes que componen un automóvil. En el ámbito de los incendios, las tareas exactas no siempre pueden determinarse con anterioridad ni  repetirse; por esta razón, el principio estricto de la división del trabajo utilizado aquí no podría aplicarse de manera típica. Sin embargo en los departamentos de bomberos sí aplica, en términos generales, el concepto de la división del trabajo, en el sitio del incendio, mediante la separación de las tareas entre los autobombas, camiones de bomberos y el comando.

El cuerpo de incendios no adhiere, estrictamente, al concepto de la división del trabajo, puesto que, para lograr efectuar satisfactoriamente las diferentes tareas que pueden suscitarse en la escena del incendio, los bomberos deberían ser entrenados de manera cruzada. El concepto de la división del trabajo acentúa la necesidad de pre-asignar tareas (funciones) en una emergencia, para asegurar que, todos, estén familiarizados antes del incidente con lo que se esperará de ellos durante el transcurso de la emergencia.

Los equipos de materiales peligrosos, paramédicos y escuadrones de rescate pesado completan un entrenamiento especializado, y requerimientos de certificación, que aseguran el profesionalismo en sus disciplinas particulares. No obstante, todos los bomberos deben tener un entendimiento general de estas tareas especiales, de la misma manera que los equipos especiales entienden las tareas de los bomberos de línea. Como mínimo, los bomberos en la línea de fuego deberían trabajar ya sea en la cuadrilla de autobombas, o en una cuadrilla de camiones de bomberos. También deben tener certificadas sus habilidades básicas para emergencias médicas y de mitigación de materiales peligrosos.

El comandante del incidente, mejora la eficiencia al coordinar actividades en un incendio estructural utilizando este concepto de división del trabajo en la brigada. La unidad básica del departamento de bomberos es un autobomba cuya tarea primordial es la de aplicar agua para extinguir el incendio. Esto implica varias tareas durante un ataque ofensivo, incluyendo la obtención de una fuente de agua, instalar y preparar las bombas, avanzar las líneas de manguera en la estructura, y avanzar y operar la línea de manguera para extinguir el incendio. La cuadrilla de autobombas cumple con la prioridad de la seguridad humana básicamente mediante la extinción del incendio.

La cuadrilla de autobombas también busca víctimas a medida que el equipo se acerca al incendio. Aquellos que se encuentran más cerca del fuego seguramente estarán en mayor peligro, y el personal de la cuadrilla de autobombas a menudo ayudará a movilizar a estos ocupantes a una ubicación más segura.

El personal de la cuadrilla de camiones son, en principio, responsables de ganar la entrada, colocar las escaleras en el edificio, controlar el esparcimiento del fuego mediante la ventilación, y evacuar  a los ocupantes. Las cuadrillas de camiones realizan las búsquedas durante un ataque ofensivo, a menudo ayudados por personal de los autobombas. Al principio, parecería que las cuadrillas de los autobombas tienen tareas más importantes, sin embargo, las operaciones de manejo de incendios fallan más a menudo por el trabajo pobre o inexistente de la cuadrilla de camiones, que por la falta de aplicación de agua. Por momentos, comandantes de incidentes menos experimentados son negligentes en la asignación de tareas a la cuadrillas de camiones, simplemente porque un vehículo de bomberos todavía no llegó al lugar. 
En la medida en que los bomberos estén adecuadamente entrenados y los autobombas estén equipados con entradas básicas contundentes, ventilación, y herramientas de rescate, no importa qué tipo de vehículos haya en la escena. Más aún, los vehículos aéreos en cada, o incluso en todos los departamentos de bomberos podrían resultar innecesarios. Lo necesario y críticamente importante es discutir las tareas de la cuadrilla de camiones y completar estas tareas de manera oportuna y segura. 

El comandante del incidente debe coordinar todas las actividades en el lugar del incendio. La Figura 1 da un ejemplo de operación coordinada para trasladar de manera efectiva a un ocupante  inconsciente. La unidad del pelotón, es importante para el manejo efectivo y para mantener un radio de control razonable. Es mejor mantener a todos los miembros de la cuadrillas juntos, como una unidad bajo el manejo directo de un oficial del pelotón. Sin embargo, existen situaciones donde dividir las cuadrillas es necesario, como cuando se establece un equipo de tipo two-out (dos bomberos afuera) con sólo una cuadrilla en escena, o cuando se asigna un operador de vehículos a un vehiculo que está bombeando o que tiene su dispositivo aéreo en uso. Dada la cantidad y complejidad de las tareas de las cuadrillas de camiones, se considera en general una práctica aceptable la de separar en dos cuadrillas al primer camión de bomberos que llega al lugar.

Los ataques ofensivos también requieren coordinación de actividades que implican típicamente la descarga de grandes cantidades de agua del exterior. El autobomba suministrará  chorros a gran distancia y requerirá una cantidad un suministro de agua mucho mayor. Durante las operaciones defensivas las tareas de camiones de bomberos están generalmente limitadas a establecer los principales chorros elevados y respaldar las actividades.

La coordinación de las actividades en el lugar del incendio se simplifica, efectivamente, mediante el concepto de división del trabajo.

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