El poder de cuatro
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El poder de cuatro

Por Ben Klaene & Russ Sanders

Por qué los niveles del personal de servicio tienen un impacto directo sobre los bomberos y la seguridad de los ocupantes

Participamos como expertos en la materia del estudio histórico Informe sobre experimentos de campo en incendios residenciales, realizado por el Instituto Nacional de Normas y powerof4 240Tecnología (NIST, por sus siglas en inglés) y publicado en 2010, que examinó las correlaciones entre la cantidad de bomberos en incendios estructurales y la seguridad de los bomberos y los ocupantes. Como lo señaló el informe, resulta virtualmente imposible llevar a cabo operaciones seguras y efectivas en incendios estructurales cuando las estaciones remotas cuentan con una dotación de menos de cuatro bomberos. Cuando un grupo de bomberos con poco personal ubicado en una estación remota debe hacer frente a un incendio estructural, éstos se ven forzados a tomar decisiones difíciles en cuanto a la seguridad del personal en relación con su compromiso con salvar vidas y la propiedad.

Consideremos un ejemplo. Se registra un incendio residencial a unas cuadras de una estación de bomberos que cuenta con un solo camión (autobomba 1) y un personal de dos bomberos. El segundo camión de bomberos (autobomba 2) se encuentra a siete millas (11.3 km) de la autobomba 1. El tiempo de viaje promedio entre estaciones es de 10 minutos. La autobomba 1 llega al lugar a los dos minutos y tiene varias opciones, ninguna de las cuales son seguras y efectivas. Un bombero podría ingresar una manguera dentro del edificio mientras el otro opera las bombas, lo que resulta poco seguro e ineficaz. El operador de la bomba podría montarla y ambos podrían ingresar, lo que resulta poco seguro. Los dos bomberos podrían colocar una línea de suministro en la bomba, luego instalar una línea de 1¾ pulgadas(44 mm) hacia la puerta frontal, pero no entrarían hasta que llegue la segunda dotación, lo que resulta ineficaz.

Existen otras opciones tácticas posibles, pero ninguna sería segura y eficaz. Con sólo dos bomberos en el lugar, uno o los dos podrían ingresar al edificio sin Personal de Intervención Rápida Inicial (IRIC, por sus siglas en inglés), lo que representa grandes riesgos para los bomberos; o se podría demorar la extinción mientras esperan a la segunda autobomba, lo que significa la pérdida total del edificio y víctimas civiles si los ocupantes no pueden auto-evacuarse. Una dotación de tres personas sería mejor, pero incluso eso provocaría una operación poco segura y/o ineficaz. Aunque NFPA 1500, Norma sobre programas de seguridad y salud ocupacional para departamentos de bomberos, permite que las dotaciones ingresen sin IRIC cuando existe un potencial de salvar vidas, no brindar el personal necesario de IRIC siempre pone en riesgo la seguridad.

La cantidad típica de cuatro miembros de una dotación de bomberos consiste en un oficial, un conductor y dos bomberos. La cantidad mínima de personal también exige algunos compromisos en términos de seguridad y efectividad cuando se acude desde una estación remota. Utilizando el ejemplo anterior, pero con cuatro bomberos en la primera autobomba, el equipo de IRIC inevitablemente participará del cumplimiento de otras tareas necesarias. En la mayoría de los casos, se designa al operador de la bomba como un miembro del IRIC. En caso de un pedido de socorro, acudir al rescate de los bomberos ubicados dentro del edificio obligará al operador a abandonar el panel de la bomba del aparato. En muchos casos, el bombero designado para hacer la conexión al hidrante de incendio también es designado como el segundo miembro del IRIC. Este bombero podría estar ubicado a una distancia considerable del edificio incendiado o no podría completar la designación de suministro de agua.

Respaldamos las tácticas y estrategias frente a incendios estructurales que sean seguras y efectivas, pero a veces la cantidad de personal puede hacer que ese objetivo doble sea difícil de alcanzar. Iniciar operaciones de defensa con una cantidad menor a cuatro bomberos los coloca en un nivel más elevado de riesgo, mientras que demorar las operaciones hasta que llegue personal adicional coloca a los ocupantes en mayor peligro y puede aumentar los daños a la propiedad. 

Para leer el informe de NIST, visite nist.gov/el/fire_research/residential-fire-report_042810.cfm.

Para más información sobre el Estudio Multifase sobre Seguridad de los Bomberos y Despliegue de Recursos, visite firereporting.org.

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