Retroinstalaciones
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Alarma, Detección, Notificación & Señalización

Retroinstalaciones

Por Stephen Moritz

¿Se está pidiendo demasiado de los antiguos sistemas de alarma de incendio?

Los sistemas de alarma de incendio deben ser inspeccionados y puestos a prueba regularmente por parte de profesionales calificados de acuerdo con los requerimientos del NFPA 72, Código Nacional de Alarmas de Incendio. Esta es una oportunidad importante para determinar si necesita reemplazar o actualizar el equipamiento de alarma y para justificar esa necesidad.

Las pruebas e inspecciones regulares servirán para identificar problemas operativos del sistema y dispositivos que necesitan repararse o reemplazarse. La antigüedad del sistema y la disponibilidad limitada potencial de los repuestos, en especial para unidades de control de alarmas contra incendio, pueden generar un costo elevado de servicio. Es importante destacar que cuando los componentes de un sistema más antiguo, en especial los dispositivos iniciadores, son reemplazados por dispositivos más nuevos, debe evaluarse primero la compatibilidad respecto del sistema existente. El costo anual elevado para mantener el sistema de alarma de incendios debido a la reparación o reemplazo de equipamiento puede ser un factor importante para justificar un sistema de alarma de incendio más eficiente en relación a los costos.

En muchos casos, la antigüedad del sistema de alarmas de incendio por sí sola determinará la necesidad de reemplazo simplemente porque el fabricante del equipamiento ya no realiza soporte del sistema o ha dejado de venderlos. En algunos casos, el contratista de servicios de alarmas de incendio puede mantener el sistema más allá de la fecha límite de soporte del fabricante, simplemente porque éste posee una gran cantidad de componentes del sistema de repuesto. Sin embargo, esto puede ser un arma de doble filo, en el sentido de que puede incrementar los costos de manera significativa si ocurre una falla importante del sistema y la unidad de control de alarmas de incendio no puede repararse. Si debe instalarse un nuevo sistema de alarmas de incendio en medio de una emergencia, el costo será sustancialmente mayor que si se hiciera en otra circunstancia.

En un proyecto reciente en una torre de oficinas del que nuestra compañía formó parte, el sistema de alarmas de incendio tenía más de 20 años, y el fabricante no había efectuado ningún tipo de soporte del equipamiento en varios años. El contratista de servicios de alarmas de incendio había podido mantener el sistema en funcionamiento con repuestos de su inventario y al conectarse con otros contratistas de alarmas de incendio. Sin embargo, cuando el sistema comenzó a generar fallas que iniciaban una serie de falsas alarmas, el contratista no pudo identificar ni corregir el problema. Hasta que se reemplazó el sistema de alarmas de incendio, el mismo debía ser desviado la mayor parte del día para minimizar las molestias a los inquilinos del edificio. Resulta importante destacar que cuando un sistema de alarmas de incendio se encuentra dañado, el código local del edificio exige la incorporación de medidas compensatorias para brindar un nivel adecuado de protección.

Resulta clave trabajar codo a codo con el contratista de servicios de alarmas de incendio a fin de analizar la duración prevista y la efectividad funcional de su sistema una vez por año, con el objeto de determinar cuándo debería reemplazarse o actualizarse el sistema. Reemplazar un sistema puede significar una inversión significativa y generalmente requiere una justificación y un presupuesto detallados.

Impacto de los códigos actuales 
En muchos casos, el sistema que se está reemplazando cumplía con códigos y normas que ya han sufrido modificaciones. La instalación de un nuevo sistema en cumplimiento con los códigos actuales estatales y locales, la Ley para Estadounidenses con Discapacidades y la NFPA 72 puede requerir un cambio significativo del sistema existente.

Los códigos actuales a menudo incluyen requerimientos más exigentes, en especial para artefactos de notificación y sistemas de comunicación de emergencia de voz/alarma, que las versiones más antiguas de los códigos. Reemplazar o retroinstalar un sistema puede significar el incremento de la cantidad e intensidad de los artefactos de notificación dentro del edificio para poder cumplir con los requerimientos actuales.

A menudo, las ubicaciones de artefactos audiovisuales existentes no son las adecuadas para los nuevos requerimientos de cobertura, por lo que un diseño que simplemente reemplaza los dispositivos y artefactos existentes por nuevos puede no llegar cumplir con los requerimientos de los nuevos códigos y normas.

Los requerimientos para sistemas de comunicación de emergencia de voz/alarma también pueden representar un cambio en el funcionamiento del sistema de alarmas de incendio y pueden ejercer un impacto significativo en los ocupantes del edificio. Por ejemplo, nuestro proyecto en el edificio torre originalmente poseía parlantes de comunicaciones de emergencia de voz/alarma sólo en el centro y las áreas comunes, y no en los espacios de los inquilinos. El nuevo sistema de alarmas de incendio tenía que incluir comunicaciones de emergencia de voz/alarma a través de todo el edificio.

Hacer participar a la Autoridad Competente en las etapas de planificación del reemplazo o retroinstalación de un sistema de alarmas de incendio representa un paso significativo para garantizar que se están utilizando los códigos y normas apropiados en el proceso de diseño. La Autoridad Competente puede hacer cumplir más ediciones actuales de las normas de la NFPA que se encuentran indicadas en códigos locales de construcción, a través de directivas u ordenanzas del cuartel de bomberos. También deberían analizarse las estructuras, el funcionamiento o las características de ocupación únicas del edificio junto a la Autoridad Competente durante el diseño del sistema, a fin de determinar si deberían considerarse medidas de protección o equivalencias adicionales para prevenir retrasos en el proyecto cuando se encomienda el trabajo.

El proceso de retroinstalación y las responsabilidades 
Aunque el dueño del edificio es en última instancia responsable de todas las decisiones, el proceso de retroinstalación de sistemas de alarmas de incendio requiere un esfuerzo conjunto entre el dueño del edificio, el ingeniero/diseñador, la Autoridad Competente y el contratista de alarmas contra incendio desde la fase del diseño hasta la instalación.

El paso inicial del proceso de retroinstalación es determinar durante cuánto tiempo puede seguir funcionando el sistema de alarmas de incendio y establecer tiempos y presupuestos realistas para efectuar el reemplazo. La puesta a prueba, la inspección y el mantenimiento del sistema existente por parte de personal calificado de servicio de alarmas contra incendio pueden determinar la condición y el costo anual del mantenimiento del sistema. Puede resultar prudente contar con el análisis de terceros independientes realizado por ingenieros o diseñadores calificados de protección contra incendio con el objetivo de evaluar presupuestos y soluciones de retroinstalación sugeridos por el contratista de mantenimiento o de investigar proveedores o instaladores de equipamiento alternativos. Igualmente importante resulta la validación del fabricante de la finalización anticipada del soporte de producto del sistema existente de alarma contra incendio.

Una vez establecidos los tiempos, el siguiente paso es determinar los criterios de diseño del nuevo sistema. Esto lo debe realizar un diseñador de sistemas calificado que posea experiencia en el diseño, aplicación, instalación y puesta a prueba de sistemas de alarma contra incendio. Durante nuestro proyecto de retroinstalación de la torre, el dueño del edificio contrató a un ingeniero experimentado de protección contra incendio para que estableciera los criterios de diseño, eligiera un contratista calificado de alarmas contra incendio y ayudara en la aceptación final de la instalación del sistema.

Después de que los códigos y las normas han sido analizados y los criterios de diseño establecidos, debe llevarse a cabo un análisis con la Autoridad Competente local. Hacer participar a la Autoridad Competente en todo el proceso de diseño puede resultar beneficioso especialmente si el edificio es grande y complejo o si los requerimientos locales del sistema de alarma contra incendios no están bien definidos. En nuestro proyecto de la torre, hablamos con el Jefe de Bomberos que inspeccionaba el edificio regularmente a fin de analizar los requerimientos del código para el diseño del nuevo sistema y de identificar cualquier clase de preocupaciones que tuviera respecto del edificio que podrían llegar a afectar la aprobación del diseño. Esto creó una relación positiva entre el dueño del edificio y el Jefe de Bomberos, y permitió que el proyecto se desarrollara sin problemas.

El próximo paso es determinar qué tecnología de sistema de alarmas de incendio y equipamiento de los fabricantes podría satisfacer mejor las necesidades del edificio. En la mayoría de los casos, una tecnología más nueva de alarmas de incendio brindará medios más efectivos para operar y manejar el sistema. Resulta muy importante identificar las características operativas clave para permitir que los diferentes grupos de trabajo del edificio –ingeniería, instalaciones, seguridad, administración del edificio, etc- puedan monitorear y operar efectivamente el sistema de alarma contra incendio. Por ejemplo, en nuestro proyecto de la torre, el ingeniero del edificio tenía que poder monitorear el sistema de manera remota desde la computadora de su oficina, hacer informes y planificar servicios en base a la información operativa. Este requerimiento significó que el sistema seleccionado debía contar con una arquitectura y software interconectados.

Existe una gran variedad de fabricantes de alarmas contra incendio, y cada uno de ellos ofrece una serie de sistemas operativos con una amplia gama de características y opciones. La elección de las características correctas requiere una comparación detallada de los criterios operativos para las características del edificio y del sistema de modelo específico. El contratista de alarmas contra incendio puede ofrecerse a efectuar servicios a productos del sistema existente que pueden no cumplir con los criterios operativos para el nuevo sistema.

Otra manera de ayudar a elegir el sistema adecuado es visitar instalaciones similares que recientemente hayan completado una retroinstalación de alarmas contra incendio. A menudo esto brinda al dueño una opinión imparcial del nuevo sistema desde el punto de vista del usuario final.

Para nuestro proyecto de la torre, el dueño del edificio y su ingeniero visitaron varias torres diferentes con sistemas recientemente instalados y se reunieron con los gerentes de administración y de instalaciones con el objeto de analizar su experiencia con el sistema. Luego el dueño analizó con el ingeniero de protección contra incendio sus necesidades y deseos específicos. Como un equipo, identificamos un modelo de sistema y un fabricante específicos que se ajustarían mejor a las necesidades del dueño y que podrían hacer soporte del diseño de sistema nuevo de alarma contra incendio.

Diseño detallado versus diseño de alcance 
El diseño del sistema de alarmas de incendio depende de una serie de factores, como el tamaño y la complejidad del edificio, la clasificación de ocupación, los requerimientos del código local y las restricciones de presupuesto.

Un enfoque detallado de diseño incluye documentos de diseño globales, como especificaciones técnicas y esquemas de diseño detallados que muestran la cantidad y ubicación exactas de los dispositivos iniciadores de alarma contra incendio, artefactos de notificación y detalles de cableado. Antes de emitir documentos de licitación, la Autoridad Competente debe analizar y aprobar el diseño detallado. En éste se definen las calificaciones del contratista de alarmas contra incendio y se describen el proceso de licitación y los criterios de contratación. A menudo se utiliza un diseño detallado para garantizar que los participantes ofrezcan licitaciones competitivas y calificadas para la misma cantidad de dispositivos, artefactos, equipamientos y configuración y operación del sistema.

Un diseño de alcance es un documento de diseño de construcción que brinda una descripción narrativa del alcance de los servicios que proveerá el contratista de alarmas contra incendio para poder preparar una licitación de instalación del sistema de alarma contra incendio. Identifica códigos y ordenanzas aplicables, normas de diseño a las que se hacen referencia (NFPA 72), funcionamiento del sistema, diagramas requeridos, envíos y aceptación del sistema y requerimientos de puesta a prueba. Mediante un diseño de alcance, el contratista de alarmas contra incendio determina las ubicaciones de los dispositivos iniciadores y artefactos de notificación. El contratista a cargo de la instalación tendrá la responsabilidad de mantener un diseñador experimentado de sistemas de alarmas de incendio que cumpla con los requerimientos de la NFPA 72 y obtener la aprobación de su diseño por parte de la Autoridad Competente.

Contratos e instalación 
Cualquier proyecto de retroinstalación dentro de un edificio con ocupantes presenta un desafío para el dueño y el contratista, por lo que el contrato entre los dos debe redactarse con cuidado a fin de garantizar una instalación satisfactoria y a tiempo. El contrato debe definir claramente los parámetros bajo los cuales el contratista se desempeñará mientras lleva a cabo la instalación del nuevo sistema. Los problemas específicos a considerar son las horas normales de trabajo, el almacenamiento de material, el acceso al espacio de los inquilinos, las tareas de mantenimiento, planificación avanzada y finalización anticipada del trabajo.

De manera inevitable, cualquier retroinstalación puede presentar problemas de instalación inesperados. El contratista debería incluir tales problemas dentro de la planificación de proyecto de instalación, y los documentos de diseño deberían tratar con claridad procedimientos para cambiar pedidos de cambio de orden o retrasos de la planificación. El contrato debería contar con una planificación claramente definida de finalización y una cláusula de penalización por incumplimiento de finalización en la fecha establecida.

La labor de reemplazar o retroinstalar un sistema de alarmas de incendio puede llegar a ser desalentador, especialmente en instalaciones más antiguas con problemas de protección contra incendio difíciles de solucionar. El proceso detallado aquí presenta varios puntos a considerar cuando se planifica el reemplazo o retroinstalación del sistema de alarma contra incendio.

Stephen Moritz es Consultor de Seguridad Senior de las oficinas de Atlanta de Schirmer Engineering Corporation.

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